¿Bajar de peso ingiriendo bacterias?

El germen Akkermansia Muciniphila ayuda en los estudios con la pérdida de peso. Pero no es una droga mágica. Los expertos explican por qué aún no debes prescindir de una dieta equilibrada

Una hamburguesa con el doble de carne, con patatas fritas, kétchup y mayonesa, regada con medio litro de cola y una pastilla: qué agradable sería si pudieras comer constantemente lo que quieras. Y no para perder peso, ¡simplemente tírate la pastilla adecuada después! El número de personas con obesidad mórbida disminuiría y podrían evitarse muchas complicaciones potencialmente mortales.

Investigadores belgas causaron sensación recientemente cuando llevaron a cabo un experimento que puso exactamente este objetivo a su alcance. "El resultado fue sorprendente", dice el profesor Martin Smollich del Instituto de Medicina Nutricional del Centro Médico Universitario de Schleswig-Holstein. Los científicos examinaron 40 sujetos con sobrepeso y obesos que cumplían al menos tres de los cinco criterios del síndrome metabólico, que generalmente es causado por una mala alimentación: niveles bajos de lípidos en sangre, niveles altos de azúcar en sangre, resistencia a la insulina, presión arterial alta y obesidad.

Los gérmenes afectan la salud

Durante tres meses, los sujetos de prueba tomaron una cierta preparación todos los días, pero al mismo tiempo no deberían hacer más ejercicio ni comer menos de lo habitual. Algunos de los participantes en realidad mostraron mejoras, escriben los investigadores en la revista Nature Medicine: Perdieron más de dos kilogramos y pérdida de grasa en la cadera. El nivel de insulina en su sangre se redujo a dos tercios de su nivel anterior, y su colesterol total y los niveles de inflamación en su sangre e hígado también mejoraron. No hubo efectos secundarios.

La preparación que habían recibido los sujetos de prueba era un probiótico que contenía bacterias Akkermansia muciniphila pasteurizadas. La bacteria se produce de forma natural en nuestro cuerpo. Vive en la capa mucosa de las células intestinales y constituye hasta el cinco por ciento de nuestro microbioma intestinal. Akkermansia Muciniphila no se descubrió hasta principios de la década de 2000. Desde entonces, la bacteria se ha investigado intensamente, al igual que todo el mundo microbiano en el intestino.

Porque ha quedado claro desde hace mucho tiempo: su composición de miles de millones de microorganismos es crucial para nuestra salud. Los investigadores ven la flora intestinal como un posible desencadenante de la obesidad, pero también de la arteriosclerosis, la diabetes o la demencia. Incluso nuestras emociones podrían ser controladas por las bacterias.

La esperanza: se lograría un gran paso hacia la mejora de la salud del individuo si se identificaran todos los gérmenes en el intestino. Luego, se podría analizar cómo funcionan y cómo funcionan juntos.

Protección para las vellosidades

Se sabe que la bacteria Akkermansia Muciniphila, por ejemplo, juega un papel importante en la mucosa intestinal. En 2017, por ejemplo, un estudio mostró que las personas con enfermedades inflamatorias del intestino como la colitis ulcerosa y trastornos metabólicos en sus intestinos tienen menos de estas bacterias que las personas sanas. Los investigadores sospechan que Akkermansia fortalece la capa mucosa de las vellosidades intestinales y, por lo tanto, protege la pared intestinal y el cuerpo de patógenos inflamatorios invasores.

Barrera intestinal intacta y alterada

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Cuanto más gruesa sea la capa de moco, mejor será la protección. Menos gérmenes y productos metabólicos llegan a la sangre desde el intestino. Akkermansia Municiphila son abundantes.

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La capa mucosa es más delgada, la pared intestinal se vuelve más permeable. Los gérmenes y los productos metabólicos pasan más fácilmente y pueden causar inflamación y trastornos metabólicos. En promedio, hay menos bacterias Akkermansia presentes.

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Solución simple no a la vista

Entonces, ¿todos deberían tomar Akkermansia profiláctica en forma de yogures o cápsulas probióticos? ¿O fortalecer las bacterias con prebióticos, es decir, con alimentos que alimenten específicamente a los microorganismos? "No" es la respuesta del investigador en nutrición Martin Smollich. "Porque otros estudios muestran que demasiadas bacterias Akkermansia en el intestino probablemente no sean beneficiosas para la salud". Luego, su efecto fortalecedor se invierte y descomponen la capa mucosa. Como resultado, los patógenos ingresan a la sangre más fácilmente a través de las células intestinales y desencadenan la inflamación. Por ejemplo, un número superior a la media de Akkermansia vive en los intestinos de los pacientes con EM.

Otro aspecto muestra que no hay soluciones simples cuando se trata de microbioma y nutrición: en el estudio mencionado anteriormente, los efectos positivos solo fueron medibles en pacientes que recibieron preparaciones con Akkermansia pasteurizada, es decir, muerta. La vida no tuvo ningún efecto. "Estudios anteriores indican que los componentes proteicos de las membranas celulares de las bacterias permanecen durante la pasteurización", explica Smollich. "Una de estas proteínas parece tener un efecto positivo sobre el sistema inmunológico intestinal".

Sin embargo, los efectos a largo plazo de la ingestión de bacterias Akkermansia muertas deben examinarse con mucha más precisión y con un número significativamente mayor de participantes. "Básicamente, es difícil entender cómo una bacteria puede tener tantas funciones que son tan difíciles de reconciliar", dice el profesor Till Strowig. En el Centro Helmholtz para la Investigación de Infecciones en Braunschweig, está investigando cómo se relacionan los gérmenes intestinales y el sistema inmunológico. "Además, cada microbioma está formado por una composición altamente individualizada. Independientemente de si es un prebiótico o un probiótico, es muy probable que un agente solo funcione para una parte de la población".

La dieta sigue siendo esencial

Incluso si los efectos sorprendentemente prometedores de la bacteria Akkermansia muerta pueden generalizarse a partir del estudio, el Dr. Siegfried Ussar, del Instituto de Diabetes y Obesidad del Centro Helmholtz de Múnich, tiene algo mucho más importante: "Las bacterias buenas con efectos positivos siempre utilizan los componentes de los alimentos que acompañan a una dieta saludable".

Por eso, si quieres fortalecer tu función intestinal y tu metabolismo, debes prestar atención a una dieta rica en fibra con abundancia de verduras y frutas. "Si como hamburguesas y papas fritas todo el tiempo, las bacterias positivas no encontrarán la comida que necesitan". En lugar de tomar la píldora mágica, primero aconseja la buena dieta. "De lo contrario, la pérdida de peso saludable a largo plazo no funcionará".

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