Acantosis nigricans: señales de advertencia en el cuello

¿Un color marrón grisáceo en el cuello o en las curvas de las articulaciones? Esto puede deberse al tipo. La decoloración también puede indicar enfermedades. ¿Por qué los pacientes deben ver a un médico?

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¿Ha reaccionado el tinte para el cabello con la piel? ¿Se borra el cuello de la camisa recién adquirida? A veces, las manchas grises sucias en el cuello son un misterio para los afectados. Especialmente si no se pueden quitar a pesar de un lavado y cepillado intensivos. Las mismas manchas pueden aparecer en las axilas o la ingle, donde la piel se frota contra la piel. Aunque la vista es molesta, muy pocos lo consideran un motivo para ver a un médico. Pero eso sería importante para descartar enfermedades que pueden provocar esta decoloración.

"A menudo, los pacientes acuden a nosotros por una razón diferente, y encuentro la decoloración como un hallazgo secundario", dice el profesor Eggert Stockfleth, director de la Clínica de Dermatología de la Universidad del Ruhr en Bochum. Se trata de una pigmentación y queratinización intensiva y aumentada de la piel. Suele ocurrir de forma simétrica. Los médicos solían llamarlo "piel negra", hoy se llama Acantosis nigricans. Varias enfermedades internas pueden desencadenar el cambio de piel. Si la decoloración es bastante difusa, los médicos hablan de pseudoacantosis nigricans. Esta subforma afecta especialmente a las personas más pigmentadas con un peso corporal más elevado y, aparte de los problemas provocados por la obesidad, no suele tener causas patológicas.

Acantosis nigricans en el cuello

© Mauricio / Alamy

Muestra de tejido para diagnóstico

La acantosis describe un engrosamiento de la capa de células espinosas en la epidermis, mientras que nigricans significa "negruzco". Por lo tanto, la decoloración se debe al hecho de que se han formado muchas células pigmentadas en las áreas afectadas. Una biopsia por punción puede mostrar si la piel realmente ha cambiado de esta manera. Para hacer esto, el dermatólogo primero adormece el área con una jeringa, luego toma un poco de piel que se examina.

"El examen es necesario porque varias otras enfermedades de la piel pueden causar un cutis similar", dice Stockfleth. Estos incluyen grandes marcas de nacimiento, enfermedades fúngicas, pénfigo, enfermedad de Darier (disqueratosis folicular) o linfomas de células T, es decir, ciertas formas de leucemia. El eccema atópico en el contexto de la neurodermatitis también puede tener un aspecto similar en la piel oscura.

A menudo, problemas con los niveles de insulina.

Si se trata de acantosis nigricans, los médicos investigan por qué han aumentado las células de la piel en la capa de células espinosas. "No siempre encontramos una razón", explica Stockfleth. Pero a menudo, el exceso de insulina estimula el crecimiento de las células de la piel. Por ejemplo, el aumento de los niveles de insulina puede ser una indicación de diabetes tipo 2. O a una etapa preliminar de la diabetes, resistencia a la insulina: las células de los músculos, el hígado y el tejido adiposo responden menos a la insulina, por lo que el páncreas libera más insulina a la sangre. Otra causa de aumento de los niveles de insulina puede ser un insulinoma. Este es un tumor productor de hormonas en el páncreas que libera insulina de manera descontrolada. Por lo tanto, los médicos extraen sangre para identificar trastornos del metabolismo de la glucosa y otros trastornos hormonales.

Excluir tumores

Una predisposición genética también puede ser la causa de la acantosis nigricans. En casos raros, sin embargo, también es el efecto secundario de una enfermedad maligna, especialmente tumores del tracto gastrointestinal. "Por esta razón, la búsqueda de un posible cáncer suele ser una parte integral de los exámenes", dice Stockfleth. La determinación de marcadores tumorales en la sangre, como CEA y alfa-1-fetoproteína, puede proporcionar pistas iniciales. Los exámenes adicionales incluyen gastroscopia y colonoscopia, una ecografía del abdomen y radiografías. También son posibles la pulmonía y laparoscopia.

Los medicamentos también pueden causar cambios en la piel: "Sobre todo, sustancias que interfieren con el metabolismo de los lípidos", dice Stockfleth. Estos incluyen, por ejemplo, corticoides como cortisona, ácido nicotínico, píldoras anticonceptivas y ácido fusídico.

Terapia según la causa

El tratamiento de la acantosis nigricans depende de la causa. Si los medicamentos son el desencadenante, el médico los reemplazará si es posible. Si hay una etapa preliminar de la diabetes, Stockfleth aconseja a los pacientes que hagan más ejercicio, coman de manera más consciente y, por lo tanto, pierdan peso. "Si la resistencia a la insulina retrocede como resultado, es muy probable que la decoloración también disminuya", explica el experto. Es similar cuando se eliminan otras causas.

Si los cambios cutáneos persisten de todos modos, los dermatólogos utilizan agentes externos. El polvo que contiene zinc puede secar las áreas afectadas, las cremas que contienen salicílico y urea las suavizan, y se dice que el ácido de vitamina A en dosis bajas aclara las áreas de la piel. Si la piel crece mucho y se ve verrugosa, los médicos pueden extirpar las áreas afectadas con una pequeña operación. Sin embargo, los cambios en la piel pueden reaparecer después de unos meses. Por lo general, las compañías de seguros médicos cubrirán el costo del procedimiento. Si desea estar seguro, envíe una solicitud con anticipación.

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