Adrenalina: la hormona de la alarma

Si el peligro amenaza, la adrenalina pone al cuerpo en alerta a la velocidad del rayo.

El cuerpo recibe una descarga de adrenalina no solo en peligro directo, sino también en situaciones extremas.

© Getty Images / Alex Treadway / Colección de imágenes de National Geographic

Tan pronto como una persona tiene la sensación de que todo está en juego ahora, la adrenalina corre por sus venas. La hormona del estrés se une rápidamente a ciertos receptores. Agudiza los sentidos y libera reservas de energía. Eso nos prepara para huir o luchar. En el pasado, así era como logramos escapar del tigre dientes de sable, hoy es posible que podamos evitar un automóvil en el último momento. Muchas personas quieren experimentar el impulso hormonal con más frecuencia. No necesitas un salto en bungee, un paseo rápido en trineo también lo hace.

¿Cómo funciona la adrenalina?

  • La hormona inunda el cuerpo. La adrenalina se produce en la médula suprarrenal.
  • La presión sanguínea aumenta. Órganos como el cerebro y los músculos se abastecen mejor de sangre a través del sistema vascular.
  • El corazón bombea más rápido y con más fuerza. La hormona se une a los receptores del corazón y, por lo tanto, aumenta la velocidad de los latidos del corazón.
  • Se proporciona energía. El hígado regula los niveles de azúcar en sangre. La adrenalina aumenta el azúcar en la sangre, que alimenta los músculos y los órganos.
  • La respiración se acelera. Los bronquios se ensanchan en los pulmones. Puedes respirar más profundo. La sangre se enriquece con más oxígeno.
  • Los músculos están tensos. Todos los músculos para la fuerza y ​​la velocidad reciben más sangre. Los músculos lisos, por otro lado, como en el intestino, se aflojan. La digestión es ahora secundaria.
  • Las pupilas se agrandan. Esto hace que el campo de visión sea un poco más grande. Esto puede ayudar a percibir los peligros con mayor rapidez.
  • El cabello se eriza. La adrenalina te pone la piel de gallina. En los animales, esto es mucho más visible cuando su pelaje se eriza.

Cuando el estrés te enferma

En la vida cotidiana, el estrés rara vez se desencadena por una amenaza física, sino por las diversas demandas en la familia, la escuela o el trabajo. Eso puede darle vida a la vida. Sin embargo, el estrés constante también puede convertirse en un problema de salud. Los investigadores informan en la revista Nature Scientific Reports que es tan obstructor para el cuerpo como los alimentos grasos y poco saludables. El estrés constante también puede dañar el sistema inmunológico: se siente enfermo, agotado, sufre problemas para dormir o dolores de cabeza. Esto puede provocar un agotamiento crónico.

Adrenalina en Medicina

Los médicos han estado tratando el paro cardiovascular en una emergencia con una inyección de adrenalina durante muchos años. En el pasado, la hormona incluso se inyectaba directamente en el órgano de bombeo. La adrenalina hace que vuelva a latir y puede salvar vidas.

La hormona también se usa a veces en hemorragias gastrointestinales agudas, por ejemplo, como resultado de una úlcera gástrica relacionada con el estrés. El médico puede inyectar una solución de adrenalina diluida debajo del vaso sangrante durante una gastroscopia. Se estrecha, el sangrado se detiene.

Una picadura de avispa o restos de maní en los alimentos pueden causar un shock anafiláctico potencialmente mortal en algunas personas. Las personas alérgicas suelen llevar consigo un kit de emergencia, que también incluye una jeringa precargada con adrenalina. Inyectada en el músculo del muslo, la hormona evita que la circulación se rompa.