Aerosoles: trampa Corona en interiores

El coronavirus rara vez se transmite al aire libre. En áreas interiores, los aerosoles ayudan a aumentar el riesgo. Pero no todos los interiores son iguales

Ahora se considera seguro que las gotitas y las partículas de aerosol aún más pequeñas juegan un papel decisivo en la transmisión de Sars-CoV-2.

Uno de los medios más sencillos de protección contra la corona: respirar aire fresco. Al aire libre, en pocas palabras, el viento arrastra los virus, lo que hace que la infección sea menos probable.

Peligro por nubes de virus, especialmente en habitaciones cerradas

El ex presidente de la Sociedad Internacional de Aerosoles en Medicina, Gerhard Scheuch, dice con miras a las personas infectadas asintomáticas que se ha demostrado que han transmitido el virus: "Creo que solo respirar es suficiente".

Y aquí es exactamente donde radica el problema: en una habitación cerrada, una persona enferma respira, tose y estornuda una y otra vez en estallidos de nubes de virus. Si no hay viento, los virus se propagan por la habitación y aumenta la concentración de coronavirus. Por tanto, el Instituto Robert Koch (RKI) advierte que si permanece en habitaciones pequeñas, mal ventiladas o sin ventilación durante mucho tiempo, la probabilidad de transmisión por aerosoles a una distancia superior a dos metros puede aumentar. Por supuesto, otros factores también influyen, como cuántas partículas que contienen virus emite la persona infectada y cuánto tiempo permanecen los demás en la misma habitación y respiran el aire.

¿Cuánto mayor es el peligro en el interior que en el exterior? No hay declaraciones concretas al respecto. Eso no se puede cuantificar con tanta precisión, explica una portavoz de RKI. Scheuch se refiere a un estudio de China, según el cual de los 318 brotes investigados con tres o más casos de infección, solo uno tuvo lugar al aire libre. La evaluación se refiere a datos de enero y febrero de 2020, es decir, si el clima es mejor para quedarse adentro.

El peligro varía según el tipo de habitación

Scheuch hace un cálculo de ejemplo. Supone que hay 50 virus por litro de aire en una habitación. Si una persona inhalara alrededor de 150 litros de aire en diez minutos, contendría alrededor de 7500 virus. “Según mis colegas estadounidenses de la Universidad de Harvard, probablemente de 300 a 1000 virus sean suficientes para desencadenar una infección”, aclara Scheuch. "Eso significa que esta persona recibió al menos siete veces la dosis límite".

Pero el espacio interior no siempre es espacio interior, como explica Scheuch: "En los gimnasios, por supuesto, el esfuerzo físico puede aumentar significativamente la producción de aerosoles a través de la respiración". En un aula con muchos niños confundidos y gritando, el riesgo es mayor que en una oficina pocos adultos (de buen comportamiento). En la taberna, por otro lado, hablar en voz alta, el ruido y el canto podrían aumentar la difusión.

Esto también se muestra en los cálculos realizados por un equipo de la Universidad Técnica de Berlín en febrero de 2021 sobre el riesgo de infección para varios escenarios de interior. En las condiciones establecidas, el riesgo en la peluquería, en los museos, teatros y cines infrautilizados, pero también en los supermercados, es, por tanto, comparativamente bajo. Es significativamente más alto en los estudios de fitness y especialmente en las escuelas secundarias y oficinas de varias personas.

Riesgo de infección en aviones y restaurantes.

Dieter Scholz, del Departamento de Tecnología de Vehículos y Construcción de Aeronaves de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Hamburgo, también examinó más de cerca la situación en los aviones. El aire de la cabina se limpia permanentemente con aire libre de virus del exterior y aire filtrado en un proceso de mezcla, explica. Como resultado, la concentración de corona, en el caso de una persona infectada a bordo, permanece en un valor constante, pero no es cero.

Parte del aire de la cabina fluye a través de los llamados filtros Hepa. Estos filtros de partículas pueden detener partículas significativamente más pequeñas que las FFP o incluso las máscaras comunitarias auto-cosidas y se consideran la variante más segura en la lucha contra los aerosoles corona. Pero la cabina aún no está completamente libre de virus, enfatiza Scholz. La fuente no solo deja de emitir virus: “Una persona enferma tose, estornuda o sigue respirando”, explica Scholz. "Así que siempre hay nuevos virus corona". Además, el aire en la cabina de un avión circula de tal manera que los virus se propagan de manera verificable hacia la izquierda y hacia la derecha, pero también varias filas hacia la parte delantera y trasera.

La investigación de una cadena de infección en un restaurante chino encaja con esto. Entre otras cosas, sugiere que era más probable que el simple flujo de aire de un sistema de aire acondicionado contribuyera a que los aerosoles se esparcieran en la habitación, y precisamente aquellos invitados que estaban sentados en la dirección de esta misma corriente estaban infectados.

Los aerosoles en el interior se pueden reducir, siempre que sea posible, con medidas como la ventilación regular, el uso de una tapa para la boca y la nariz o, sobre todo, además, dispositivos para limpiar el aire de la habitación.

Si desea protegerse particularmente, por ejemplo, porque pertenece a un grupo de riesgo especial, es mejor usar una máscara FFP2 en lugar de la tapa de boca y nariz normal.

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