Agresión: fuente de fuerza y ​​peligro

El deseo de volverse violento a veces hierve a fuego lento en todas las personas. Este lado oscuro no es innato, pero es esencial para la supervivencia

Superar fronteras: las emociones agresivas no solo nos vuelven crueles y despiadados. Nos incitan a superar fronteras. El ejercicio puede ayudarnos a reducir el exceso de agresión

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Sigmund Freud estaba seguro: el hombre es cruel. Su tendencia a la violencia y la agresión es heredada de su cuna, un instinto profundamente arraigado que se abre paso una y otra vez. ¿Guerras, destrucción, violencia, asesinato y homicidio? Desde su punto de vista, todo es inevitable. Casi 90 años después, está claro que el fundador del psicoanálisis estaba en el camino equivocado aquí. Cuando la presión arterial aumenta, las pupilas se dilatan y las sustancias mensajeras preparan el cuerpo para la acción a la velocidad del rayo, no se satisface ningún impulso innato.

Ataques emocionales

"Desde una perspectiva neurocientífica, la tesis del impulso de agresión no se puede confirmar", dice el profesor Joachim Bauer de Berlín. El psiquiatra ha estado investigando el lado oscuro de los humanos durante muchos años y enfatiza: "Más bien, la ciencia moderna está de acuerdo en que Charles Darwin tiene razón". Creía que aunque los humanos por naturaleza tienen cierto potencial de violencia, no se vuelven agresivos sin necesidad. Los estudios lo demuestran, muestran que las personas solo se asustan cuando son provocadas. Luego, la adrenalina corre por el cuerpo, los músculos se tensan, las manos se cierran en puños.

Los desencadenantes típicos de esto no son solo ataques físicos. "La exclusión, la vergüenza o la humillación también conducen a la agresión", dice el psiquiatra Bauer. El colega intimidante, el jefe rugiente, el profesor que regaña, el compañero de clase que se burla, tales insultos nos enojan incluso si no nos afecta en absoluto.

Dolor físico y emocional

Ninguna madre es indiferente cuando su hijo es atacado. Nos llena de odio y rabia cuando el dueño de un perro golpea a su animal, los adolescentes abusan de un vagabundo o de una mujer en el metro. Los delitos graves pueden provocar fantasías violentas contra el autor incluso en las personas más pacíficas.

Para comprender mejor la agresión, es útil echar un vistazo al cerebro humano. Aquí se revela, por ejemplo, que las mismas estructuras están activas en el miedo y la agresión. "El miedo extremo puede, por tanto, convertirse rápidamente en agresión y viceversa", explica Bauer. También desenmascarar: cuando nos sentimos aceptados y valorados por otras personas, el sistema de recompensa del cuerpo funciona a toda velocidad y envía mensajes felices. Si, por el contrario, nos sentimos rechazados, se activan los mismos centros de dolor que durante un ataque físico.

El dolor de la exclusión

Estudios de la neurobióloga estadounidense Naomi Eisenberger muestran que nuestro cerebro reacciona ante la humillación, la pobreza o la exclusión social de la misma forma que lo hace ante la violencia física: con agresión.

Este asombroso circuito en el cerebro es probablemente un vestigio de nuestra historia de desarrollo. Después de todo, en el pasado podía significar la muerte ser excluido de una comunidad social. Estos días han terminado, pero los mecanismos ancestrales en nuestras cabezas crean problemas para nuestra sociedad. "Las personas también experimentan la desigualdad en la distribución de la riqueza y los ingresos como exclusión", dice Bauer. En países donde la brecha entre ricos y pobres es amplia, hay más violencia.

Sin embargo, dónde se encuentra nuestro umbral de dolor no se puede explicar únicamente por la química de las sustancias mensajeras. "Factores como la cultura, la educación y la socialización también juegan un papel importante", dice Uwe Wetter de la Asociación Profesional de Psicólogos Alemanes. Una persona que crece en una cultura arcaica en la que se cortan las manos a los ladrones o se apedrea a los adúlteros, desarrolla una comprensión de la violencia diferente a la de alguien en cuyo país de origen no existe la pena de muerte y la violencia está mal vista.

El tipo de crianza, los modelos a seguir, los ideales sociales, la educación y el entorno social también influyen cuando se funde nuestra mecha. Sin embargo, por naturaleza, las personas son seres sociales que luchan por la convivencia armoniosa en una comunidad, enfatiza Wetter. "Esta necesidad es una fuerte antítesis de la violencia y la agresión".

El cerebro no premia la violencia

Otro argumento en contra del instinto de agresión es: las personas mentalmente sanas solo se vuelven agresivas si hay un desencadenante claro, y les cuesta superarlo. Los sistemas de recompensa en el cerebro no están activos. "La violencia significa estrés y cuesta fuerza", dice el psiquiatra Bauer. Además, las llamadas neuronas espejo garantizan que no podamos simplemente ignorar el sufrimiento de los demás. Estas células nerviosas especiales nos permiten sentir en parte sus sentimientos. Bauer: "Es por eso que a las personas mentalmente sanas les resulta difícil infligir dolor".

Es diferente con los psicópatas. Se vuelven violentos incluso sin un disparador, algunos incluso obtienen satisfacción de la agonía de sus víctimas. La ciencia diferencia entre psicópatas "calientes" y "fríos". "Por ejemplo, los psicópatas calientes son hombres jóvenes que se asustan en la menor ocasión y golpean a otra mitad hasta la muerte", explica Bauer. Con ellos, el centro del miedo reacciona de forma exagerada, mientras que el contracontrol en el cerebro, por ejemplo en los centros morales, es demasiado débil.

¿Criminal frío o caliente?

Los expertos llaman a los psicópatas fríos personas que hacen la peor violencia a los demás sin ninguna emoción o incluso los matan. Los psicópatas calientes se consideran fáciles de tratar, los fríos son tan buenos como no. Por lo tanto, es importante clasificar adecuadamente a los perpetradores en los procesos penales. En su trabajo como revisor, el psicólogo Uwe Wetter intenta hacer precisamente eso: "Es importante averiguar si alguien ha actuado de forma racional y agresiva o no".

¿Ira o agresión?

Pero, ¿la agresión siempre es mala? Las opiniones difieren aquí. "No hubiéramos sobrevivido sin un cierto potencial de agresión", dice el psicólogo forense Wetter. También en el deporte, las personas pueden utilizar las emociones agresivas como fuente de fortaleza.El experto también lo ve como una alternativa positiva a la pasividad paralizante. El psiquiatra Bauer argumenta en contra de esto: "La agresión no tiene nada que ver con la fuerza, la motivación o la energía. Los sistemas del cerebro que están activos en la motivación son diferentes de los del miedo y la agresión. Son dos cosas diferentes".

La mayoría de los científicos, sin embargo, están de acuerdo en que deberíamos ser más positivos acerca de una etapa preliminar de la agresión: la ira. La psiquiatra de Linz, Adelheid Kastner, por ejemplo, que se hizo un nombre como revisora ​​en el juicio de Fritzl, ha estado abogando durante mucho tiempo por apreciar la ira. Ella dice: "La ira es una emoción, la agresión es un comportamiento", y exige una distinción clara.

Si bien la agresión suele ser una vergüenza, la ira puede ser muy curativa. Sin embargo, para hacer esto, tendríamos que dejar de reprimirlos constantemente. Pero enojarse, eso está mal visto en nuestra sociedad e incluso se considera una debilidad. Si te enojas, no tienes control sobre tus sentimientos. "La ira es una especie de sistema de alerta temprana de que algo anda mal", dice Kastner.

Permitir la ira es saludable

En lugar de tragarse los sentimientos negativos, es mejor expresarlos: aborde el enojo, hable con franqueza, diga que no. Esto puede ofender a su superior rugiente o su socio gruñón, pero también cambia las cosas para mejor.

Aquellos que dan más espacio a la ira también viven vidas más saludables. Por ejemplo, la ira reprimida afecta principalmente al corazón, como muestra un estudio del Instituto de Investigación sobre el Estrés de la Universidad de Estocolmo. El estrés mental causado por la frustración constante también puede promover la depresión y el comportamiento pasivo-agresivo.

Por último, pero no menos importante, la ira reprimida también puede dañar a los inocentes. "La agresión se pospone", explica Bauer. Por ejemplo, si se lleva la ira a casa del trabajo, puede desquitarse con su pareja o con sus hijos y, por lo tanto, golpear a las personas equivocadas.