Alergia a las mascotas: ¿que ayuda?

Se estima que hay 34 millones de mascotas en Alemania. Después del polen y los ácaros del polvo, se encuentran entre los desencadenantes más comunes de alergias. Una nueva vacuna da esperanza a los amantes de los gatos, al menos

Si el perro participa, debe bañarse o ducharse regularmente.

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Stella es tierno y tierno, sus dueños la aman. Pero últimamente los gatos se han convertido en un problema cada vez mayor para las amantes. Apenas en el apartamento, le pica la nariz, un ataque de estornudo persigue al siguiente, rasca la garganta, los ojos llorosos.

Cuando el querido se convierte en una molestia

"Desafortunadamente, una alergia a una mascota puede desarrollarse repentinamente", dice el profesor Ludger Klimek, presidente de la Asociación de Alergólogos Alemanes. Un shock para muchos de los afectados.

Por lo general, lo siente en las vías respiratorias, la nariz pica, está bloqueada, fluye secreción clara. El dolor de cabeza, los ojos hinchados y la garganta irritada son otros síntomas típicos. La piel puede reaccionar con sarpullido y urticaria. También existe un mayor riesgo de desarrollar asma alérgica.

"Si tiene tos recurrente, opresión en el pecho o dificultad para respirar, esto definitivamente debe ser aclarado por un médico", aconseja Anja Schwalfenberg de la Asociación Alemana de Alergia y Asma en Mönchengladbach.

¿Es una alergia al pelo de las mascotas?

Pero, ¿qué desencadena las quejas? "El término alergia al pelo de animales es un poco engañoso", dice Schwalfenberg. Porque estrictamente hablando, no es el pelaje lo que desencadena la alergia. Las proteínas a las que reacciona el sistema inmunológico humano se encuentran en la saliva, la orina y las escamas de piel de los animales o se producen en su sebo y glándulas anales.

Los alérgenos son muy pequeños y pueden unirse a finas partículas de polvo. Cuando el gato se cepilla, esparce las sustancias en su pelaje. Pero también están en el aire de la habitación y se adhieren a la ropa y los muebles. Schwalfenberg: "Las personas alérgicas pueden, por tanto, reaccionar incluso si no están en contacto cercano con el animal".

Las mascotas son la tercera causa más común de alergias

No hay cifras exactas sobre cuántas personas se ven afectadas. El experto Klimek asume que hay entre el seis y el ocho por ciento de la población. Eso sería alrededor de 6.000.000 de personas en Alemania.

Aseo: Los alérgenos están en la saliva.

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Esto convierte a los animales en el tercer desencadenante de alergias más común, justo después del polen y los ácaros del polvo doméstico. "Las mascotas todavía se mantienen en aumento, y los dueños a menudo están en estrecho contacto con los animales", dice Klimek.

Según estimaciones de la Asociación Central de Empresas Zoológicas de Alemania, hay 34 millones de mascotas. Son particularmente populares en hogares con niños. El 65 por ciento de las familias tiene una mascota. Los más populares son los gatos, seguidos de los perros y animales pequeños como los conejillos de indias.

Prueba cutánea

"En general, puede tener una reacción alérgica a muchas especies animales", explica Schwalfenberg. Pero especialmente aquellos que usan pieles causan problemas. Según el Servicio de Información sobre Alergias, las alergias a los gatos son aproximadamente tres veces más comunes que a los perros. Pero el sistema inmunológico también ataca al ganado o los caballos de vez en cuando.

La forma más común de localizar una alergia al pelo de una mascota es mediante una prueba cutánea. El médico rasca levemente la piel y confronta los sitios de punción con los alérgenos sospechosos. Si hay una reacción, aparecen ronchas y enrojecimiento. Un análisis de sangre puede confirmar el diagnóstico.

Con síntomas leves

  • Mantenga al animal alejado del dormitorio
  • Trapee los pisos con frecuencia
  • Utilice una aspiradora con filtros HEPA hipoalergénicos.
  • Lave la ropa, las almohadas, las mantas y la ropa de cama con frecuencia.
  • No dejes que el animal lo lama
  • Lavar al animal con regularidad
  • Lávese las manos después del contacto con el animal.

Los aerosoles nasales de cortisona pueden tener un efecto preventivo. Los antihistamínicos en forma de tabletas o aerosoles nasales alivian los síntomas agudos.

Si los síntomas empeoran, hable con un médico. Una secreción nasal alérgica puede extenderse al tracto respiratorio inferior con el tiempo y provocar asma.

Si varias especies animales causan problemas al paciente, los diagnósticos biológicos moleculares adicionales pueden determinar con mayor precisión qué alérgenos están causando los síntomas. Los amantes de los animales tal vez deberían tener un perro en lugar de un gato.

Algunos alérgenos solo ocurren en hombres, una perra sería la alternativa. Estos diagnósticos son útiles para la inmunoterapia personalizada (desensibilización). "En Alemania, sin embargo, el método todavía se utiliza con cautela", dice Schwalfenberg.

Separación o inmunoterapia

Amargo para los dueños de mascotas: cualquier persona que se vea afectada por una alergia al pelo de animal debe evitar el contacto con sus amigos de cuatro patas. Eso puede significar romper con tu amado compañero de cuarto. Los medicamentos como los antihistamínicos pueden brindar alivio a corto plazo, pero no son una solución a largo plazo.

La única forma de abordar la causa de la alergia en este momento es la inmunoterapia, también conocida como desensibilización o desensibilización. La eficacia de los alérgenos de los gatos ha sido bien probada; funciona hasta en el 85 por ciento de los pacientes tratados. Se han realizado pocas investigaciones al respecto para otras alergias animales.

El tratamiento es una opción si no se puede evitar el contacto con el animal, por ejemplo, con los veterinarios o las personas con discapacidad visual que dependen de un perro guía. Durante un período de tres años, se inyecta al paciente una dosis creciente del desencadenante de la alergia relevante, inicialmente semanalmente, luego con un intervalo de cuatro a seis semanas.

Vacuna contra alérgenos para gatos

Una esperanza para las personas alérgicas a los gatos proviene actualmente de la ciencia: un grupo de investigación de la Universidad de Zúrich está trabajando en una nueva vacuna llamada "HypoCat". Se usa para vacunar gatos, no humanos. El objetivo es que el animal produzca anticuerpos contra una proteína que es uno de los principales desencadenantes de la alergia al pelo de gato.

En un estudio, 54 gatos recibieron la vacuna tres veces. En su líquido lagrimal se pudo demostrar que la proteína se redujo significativamente como resultado. El tratamiento no mostró efectos secundarios importantes en los gatos, informan los investigadores.

Sin embargo, no se puede esperar un lanzamiento al mercado dentro de algunos años. Y hay un problema más. Klimek: "Los gatos afectados seguirán siendo alérgicos a otros gatos que no hayan sido vacunados".