Alergias y cambio climático

Las personas con fiebre del heno sufren cada vez más. Esto también está relacionado con el cambio climático y la planificación urbana.

El avellano es uno de los primeros en florecer. La época de floración principal es en los meses de febrero y marzo. El primer polen puede volar desde unos cinco grados centígrados, eso puede ser a finales de septiembre.

© Imago stock & people GmbH / Naranja cromado

Se acabaron los tiempos en los que las personas alérgicas al polen podían respirar profundamente en invierno. La temporada de fiebre del heno ahora dura casi todo el año. Para los afectados, esto no solo significa una secreción nasal constante: "Las alergias conducen a deficiencias graves, desde una mayor susceptibilidad a las infecciones hasta los trastornos de concentración y del sueño hasta el asma", explica el inmunólogo y bioquímico, el profesor Carsten Schmidt-Weber.

En una entrevista, explica por qué el cambio climático es particularmente malo para las personas alérgicas y cómo puede protegerse del polen agresivo:

Prof. Schmidt-Weber, ¿está aumentando el número de personas alérgicas al polen en nuestras latitudes?

En este país, alrededor de cada séptimo adulto es diagnosticado con fiebre del heno a lo largo de su vida. En el grupo de niños y adolescentes, alrededor de uno de cada once lo padece, y la tendencia va en aumento.

Un estudio actual muestra que cada segundo niño de escuela primaria ahora reacciona con sensibilidad al menos a un alérgeno; Hace diez años, solo uno de cada diez niños tenía este tipo de prejuicios. También ha habido un aumento significativo de enfermedades respiratorias como el asma bronquial.

¿Porqué es eso?

Una razón importante es el avance y el alargamiento de la temporada de polen debido al cambio climático. Las temperaturas medias más altas en general significan que estamos expuestos al polen de plantas tempranas como el avellano y el aliso cada vez más temprano e intensamente. A menudo florecen desde enero en inviernos suaves. Abedul, fresno, pastos, centeno y otras especies vegetales alergénicas se incorporan a lo largo del año.

La planta de ambrosía introducida desde los EE. UU. Aumenta la carga de polen en las regiones con clima templado hasta bien entrado noviembre. Tan solo diez polen de ambrosía por metro cúbico de aire pueden causar síntomas alérgicos graves. A modo de comparación: 40 polen es el límite crítico para el abedul.

El calendario de la Fundación del Servicio de Información sobre el Polen de Alemania muestra las estaciones en las que el polen vibra en el aire.

© W & B / Dr. Ulrike Möhle, fuente: Fundación del Servicio de Información sobre el Polen de Alemania (datos de recuento de polen de 2011 a 2016)

En el mejor de los casos, hay dos meses sin polen al año.

A menudo ni siquiera eso: se están plantando especies de alisos cada vez más robustas en las ciudades, que también se encuentran en Siberia y florecen ya en diciembre. En las conferencias tratamos de acercar este problema a los planificadores urbanos y de espacios verdes.

En nuestra opinión, el abedul y el aliso no deben plantarse en ciudades y 30 kilómetros a su alrededor.

¿Cómo reaccionan los responsables ante su información?

Un contraargumento común es: "Si dejamos de plantar abedules y alisos, el próximo árbol será declarado prohibido". Pero eso no es cierto, porque sigue siendo detectable regionalmente para la mayoría de las fuentes de alérgenos críticos. Muchas personas alérgicas en este país estarían mucho mejor sin abedules y alisos.

Las temperaturas y las plantas no son las únicas razones del aumento de personas alérgicas.

La creciente contaminación del aire por dióxido de carbono hace que el polen de abeja de las plantas se vuelva más agresivo. Hemos visto un aumento gradual de la alergenicidad durante la última década.

¿Puedes explicar eso con más detalle?

El polen en sí no es un desencadenante de alergias, sino organismos que contienen ciertas partículas de proteínas alergénicas. Debido al aumento de la contaminación por CO2, pero también a otros factores de estrés climático, como los altos valores de ozono o los períodos extremadamente secos, las plantas liberan más de estas proteínas críticas, como una estrategia de supervivencia, por así decirlo.

¿Es cierto que el hollín y las partículas finas de polvo se depositan en el polen y lo vuelven tan agresivo?

Una cosa es segura: el polvo fino y similares representan un problema para nuestro tracto respiratorio y promueven el desarrollo de alergias. La relación exacta aún no se ha investigado. Según los nuevos hallazgos, la acumulación de contaminantes en el polen de las plantas no es la razón por la que las personas en las grandes ciudades sufren más alergias.

Es más probable que las vías respiratorias sean atacadas por los contaminantes del aire y que los alérgenos sean mal tolerados. También puede ser al revés, y el polen afecta tanto las vías respiratorias que las personas alérgicas son más sensibles a los contaminantes del aire.

¿Significa eso, a la inversa, que un mejor aire podría reducir las tasas de alergia?

El aire en las principales ciudades alemanas se ha vuelto más limpio en los últimos diez años, pero el número de personas alérgicas ha seguido aumentando. El estilo de vida, los hábitos alimentarios y otros factores también juegan un papel importante.

Se dice que los niños que crecen en una granja tienen menos probabilidades de sufrir alergias. ¿Porqué es eso?

Se puede observar un efecto positivo principalmente en los niños que pasaron sus primeros años de vida en una granja lechera que originalmente funcionaba. Tener solo cerdos u ovejas es de poca utilidad.

La llamada hipótesis de la higiene, que dice que los niños que crecen con animales y juegan en la tierra con menos frecuencia desarrollan alergias, no se aplica.

Según estudios recientes, ciertos microbios del polvo en los establos protegen contra las alergias. Actualmente, los estudios clínicos están investigando si se puede suministrar a los niños esta diversidad microbiana mediante el uso de leche cruda no infecciosa.

¿Qué puede hacer cada individuo por su salud en vista del aumento de la carga de polen?

Ante el cambio climático y las mayores concentraciones de alérgenos en el aire, debemos prestar atención al cuidado de nuestro tracto respiratorio. El tabaquismo y el tabaquismo pasivo son claramente un tabú porque agravan las alergias y los problemas respiratorios. En días con mucho polen, tiene sentido limpiar las membranas mucosas nasales enjuagando.

En el futuro, la ducha nasal debería ocupar un lugar tan natural en el baño como el cepillo de dientes.

Medidas útiles para la fiebre del heno

  • Limpiar periódicamente la ropa de cama, las cortinas y las alfombras.
  • Deje que la ropa se seque solo por dentro
  • No se quite ni cuelgue la ropa gastada en el dormitorio
  • Lávate el cabello por la noche para enjuagar el polen.
  • Ventilación dirigida: en la ciudad la concentración de polen es más baja entre las 6 a.m. y las 8 a.m., en el campo entre las 7 p.m. y la medianoche
  • Adapte una aspiradora con polen o compre un dispositivo adecuado para personas alérgicas
  • Practique deporte en interiores (si desea hacer ejercicio al aire libre a pesar de la fiebre del heno, debe hacerlo en períodos con bajas concentraciones de polen, ver más arriba)
  • Use anteojos o anteojos de sol afuera