Alergólogos: mascarillas contra el polen

La nariz gotea, los ojos pican; la temporada de fiebre del heno comienza con el recuento de polen. La buena noticia: las máscaras Corona no solo protegen contra virus. Las perspectivas de futuro son preocupantes

El invierno aún no ha terminado, pero las primeras plantas han estado floreciendo durante mucho tiempo, y comienza la temporada de fiebre del heno. Se estima que alrededor del 15 por ciento de las personas en Alemania se ven afectadas. Pero esta vez, un medio establecido en la lucha contra Corona podría ayudar a muchos: la máscara. "No importa qué máscara use, es muy probable que el polen se mantenga alejado por el material", dijo el alergólogo y director de la Fundación del Servicio de Información sobre el Polen de Alemania, Karl-Christian Bergmann. Esto al menos puede reducir la cantidad de polen inhalado.

Jersey Schnuten contra estornudos

Si el polen ya no llega a las membranas mucosas de la nariz y la boca, no puede desencadenar ningún síntoma allí. "En la mayoría de los casos, los síntomas como secreción nasal, picazón en la boca o estornudos se reducen significativamente", explicó el alergólogo Arthur Helbling en una entrevista con el Swiss Allergy Center.

Las máscaras FFP2 filtraron partículas más pequeñas que las máscaras higiénicas estándar, que solo bloquearon partículas mayores de aproximadamente tres micrómetros. Dado que los granos de polen tienen un tamaño de entre 10 y 100 micrómetros, ambos tipos de mascarillas pueden filtrar los granos de polen, dice Helbling, director del Policlínico Alergológico-Inmunológico en Inselspital Bern.

Si tiene que estornudar a pesar de su máscara, debe cambiarla regularmente. "Si la máscara está húmeda, apenas ofrece protección, ni contra el polen ni contra los virus". El efecto protector de las mascarillas también reduce el hecho de que los ojos y la piel permanezcan desprotegidos. "La mascarilla no puede prevenir ojos rojos, llorosos o con picazón", explicó Helbling. Algunas veces se puede lograr cierta protección contra el polen usando anteojos.

El conteo de polen se retrasa este año

Una mirada al pronóstico de polen muestra que el polen de aliso y avellano fluye actualmente por el aire en gran parte del país. El inicio de la temporada de polen se había retrasado un poco este año porque el avellano y el aliso florecieron un poco más tarde debido a la ola de frío de hace algún tiempo. Pero: "El invierno por sí solo no influye en la floración, hay otros factores como el inicio de la vegetación y la sequía", explica Andreas Matzarakis, meteorólogo médico del Servicio Meteorológico Alemán.

No se puede prever lo que se puede esperar para la temporada de polen en general este año. "No se pueden dar detalles precisos con más de cinco o seis días de antelación", explica Matzarakis. Los investigadores de la Universidad Técnica de Munich (TUM) también han demostrado que la ubicación regional puede verse influenciada por el polen de las plantas con flores a varios cientos de kilómetros de distancia. Por ejemplo, el polen a menudo se recolectaba de las plantas en las estaciones de medición de Baviera antes de que florecieran en la región, informó recientemente el equipo en la revista especializada Frontiers in Allergy.

Por ejemplo, se recogió polen de abedul en una estación de prueba, aunque los abedules de la zona no empezaron a florecer hasta al menos diez días después. Como resultado, las personas alérgicas podrían sufrir estrés adicional y la temporada podría durar más de lo que se supondría según los tiempos de floración en el lugar, dijo. Además, se midió el polen de plantas en el aire que ni siquiera se encuentran en la región respectiva.

Las temperaturas más cálidas animan a que el polen vuele

Aún no se ha aclarado en detalle cómo afectará el cambio climático a la temporada de polen. Una cosa está clara: las temperaturas más cálidas permiten que muchas plantas florezcan antes y las concentraciones más altas de dióxido de carbono también pueden aumentar la producción de polen. "En experimentos con plantas herbáceas como la ambrosía, los investigadores descubrieron que desarrollaron tallos de flores más largos y, por lo tanto, también produjeron más polen", explica el ecólogo paisajista Matthias Werchan del servicio de información sobre polen.

Por otro lado, ciertas especies de árboles alergénicos como el abedul podrían morir más intensamente en temperaturas más cálidas y climas más secos, lo que reduciría la carga de polen. Por otro lado, las plantas alergénicas que anteriormente no eran nativas de la región podrían extenderse más intensamente. "Depende mucho de lo que la gente todavía esté haciendo y cómo influyen en el cambio climático", enfatiza Werchan.

Los estudios muestran que el número anual de días con polen alergénico en el aire ha aumentado significativamente en las últimas décadas. En América del Norte, por ejemplo, el número de esos días aumentó en alrededor de 28 entre 1990 y 2018, y la concentración de polen en el aire aumentó en un 21 por ciento, como informaron recientemente los investigadores en la revista especializada PNAS. Existe una tendencia similar en Alemania y Europa, dijo Bergmann del servicio de información sobre el polen.

Se extiende la temporada de fiebre del heno

En Alemania, el polen alergénico se encuentra ahora unas dos semanas antes en el aire que hace 20 o 30 años; esto se aplica al polen de avellana, que generalmente se encuentra particularmente a principios de año. En otoño, la temporada de polen de ajenjo ha cambiado
y otras hierbas también se prolongan unas dos semanas. En consecuencia, todavía no se puede hacer una declaración confiable en este país sobre las concentraciones totales de polen en el año.

En las ciudades en particular, el aumento de las temperaturas probablemente podría ejercer una mayor presión sobre las personas afectadas por la fiebre del heno. "Las temperaturas más altas conducen a un polvo más fino en el aire y, junto con un recuento de polen fuerte, las quejas podrían percibirse con mayor intensidad", explica Bergmann.

Es poco probable que aumente el número de personas alérgicas debido al cambio climático: "En los últimos diez años no ha habido un aumento real en el número de niños o adultos que han desarrollado fiebre del heno o asma por polen".

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