Investigación sobre el envejecimiento: ¿En forma para siempre?

Art Nouveau para todos: durante décadas, los científicos han estado buscando formas en las que las personas envejezcan más lentamente y vivan de manera saludable durante más tiempo, y se están acercando cada vez más al sueño.

El envejecimiento es parte de la vida, pero las investigaciones muestran que algunos problemas de salud pueden posponerse

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Todos quieren conocer su secreto. Se le preguntó a Gustav Gerneth en su cumpleaños número 100. Y también con su 114. ¿Cómo envejeces? Una de sus respuestas: "Buena mantequilla, sin margarina. La dieta está fuera de discusión". Hasta su muerte el 21 de octubre de 2019, el hombre de Havelberg no solo era el alemán más viejo, sino también el hombre vivo más viejo del mundo.

Los supercentenarios son lo que los científicos llaman personas que viven 110 años o más, muchos incluso gozan de buena salud. Para investigadores que envejecen como Björn Schumacher, son un fenómeno motivador. "Nos muestran que es posible vivir mucho tiempo con buena salud", dice el profesor de estabilidad del genoma en el envejecimiento y la enfermedad de la Universidad de Colonia.

Activo anti-envejecimiento

Deje de envejecer, ese sueño es bastante antiguo en sí mismo. Pero cualquiera que hable hoy con genetistas, biólogos, investigadores de células madre o médicos se da cuenta rápidamente de que no todo lo relacionado con esta ilusión es irreal. "Muchos resultados de investigación apuntan en una dirección similar: los procesos de envejecimiento pueden verse influenciados positivamente", dice el profesor Luigi Fontana, profesor de ciencias de la nutrición e investigador del envejecimiento en la Universidad de Sydney. El sueño se acerca poco a poco a la realidad.

En Silicon Valley de California, que es una tierra prometida especialmente para las empresas de alta tecnología, la gente no quiere esperar tanto por el futuro. El "antienvejecimiento activo" es una buena forma allí, y no solo entre los gerentes. Se supone que las ayudas técnicas mejoran el sueño o optimizan el deporte, y las hormonas o los suplementos dietéticos mantienen el cuerpo joven.

Fuente de la juventud como fuente de dinero

Una de las estrellas del movimiento es el biólogo y genetista David Sinclair. "Ninguna ley biológica, química o física dice que la vida debe terminar", escribe el profesor de Harvard en su último libro.

A Sinclair no le importa que tales declaraciones llamen a la escena a los inversores, que en su eterna juventud ven sobre todo un modelo de negocio. Después de todo, él mismo fundó varias empresas de biotecnología que llevan al mercado sustancias antienvejecimiento.

El escepticismo está definitivamente en orden. Además de la cuestión de hasta dónde está la ciencia en el camino hacia un envejecimiento saludable para todos. Detrás del desarrollo del cáncer, las arrugas o la demencia se encuentran procesos complejos en los que intervienen genes, células, su metabolismo o su comunicación. Además, existen influencias ambientales y el estilo de vida individual.

El gusano y la larga vida

Un pequeño nematodo proporciona muchas respuestas a las grandes preguntas sobre la vida y la muerte. Caenorhabditis elegans mide solo un milímetro y por lo general tiene exactamente 959 células. Por eso, los genetistas y los investigadores del envejecimiento lo adoran. A modo de comparación: una persona está formada por miles de millones de células.

Hace 30 años se identificaron especímenes particularmente longevos de Caenorhabditis elegans. Diez años más tarde, la profesora de biología estadounidense Cynthia Kenyon descubrió que un gen es el responsable, entre otras cosas. Si se apagaba, los animales vivían el doble de tiempo. Björn Schumacher también trabaja con Caenorhabditis elegans. Sin embargo, con aquellos que envejecen particularmente rápido debido a un defecto genético.

Uno de los factores decisivos para el envejecimiento es la capacidad de nuestras células para reparar el material genético. Y hay mucho trabajo involucrado: "El ADN se daña constantemente. 10,000 daños en cada célula, todos los días", dice Schumacher. Utilizando el nematodo Caenorhabditis elegans, los científicos pudieron mostrar cómo proceden las células para seguir funcionando.

Tras el rastro del secreto

Pueden activar una especie de programa de longevidad a través de determinadas vías de señalización. Schumacher informa que todavía no hay formas de invocar específicamente este programa en humanos. Sin embargo, los resultados son un rayo de esperanza. "Con tales vías de señal, existe al menos la posibilidad de que se pueda alcanzar e influir en ellas a través de ingredientes activos y medicamentos".

Las investigaciones de los últimos años también han descubierto algunas cosas nuevas sobre lo que hace que los organismos envejezcan. En un artículo de la revista Cell, científicos internacionales han registrado lo que consideran los nueve aspectos más importantes de los procesos de envejecimiento.

Efectos secundarios del tiempo: donde comienzan los procesos de envejecimiento en el cuerpo.

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No solo la estabilidad del genoma, sino también las células madre juegan un papel importante: esos artistas de cambio rápido entre las células que pueden convertirse en células de la piel, la sangre o el intestino según sea necesario.

De que se tratan las células madre productoras de sangre

"Las llamadas células madre productoras de sangre juegan un papel importante en el sistema inmunológico", dice el profesor Hartmut Geiger, director del Instituto de Medicina Molecular de la Universidad de Ulm. Las células madre sanguíneas pueden dividirse casi indefinidamente para producir nuevas células sanguíneas.

Sin embargo, nada debería salir mal. "Puede imaginarlo un poco como una línea de producción industrial, donde 200.000 piezas deben ensamblarse correctamente", explica Geiger. "Si no tiene orden allí, realmente no tiene que empezar". Pero a medida que las células madre envejecen, reina el caos, y eso afecta los resultados de su trabajo.

Los procesos de rejuvenecimiento son posibles en el laboratorio

Geiger y sus colegas descubrieron por qué esto es así hace unos años. Una proteína llamada RhoGTPase Cdc42 es hiperactiva en las células envejecidas y altera los procesos.

Con una determinada sustancia, los investigadores lograron volver a controlar la proteína. Como resultado, las células madre viejas que forman la sangre funcionaron como lo hacían antes. Incluso el sistema inmunológico se rejuveneció.

Hasta ahora, esto solo se ha demostrado en pruebas de laboratorio. Pero todo indica que tal proceso de rejuvenecimiento también podría funcionar en humanos. Un pensamiento al que incluso los científicos todavía tienen que acostumbrarse. Geiger: "Hace diez años no tenía claro si algo como esto realmente funcionaría".

Estudios de dudoso valor informativo

Por lo general, pasa mucho tiempo antes de que los hallazgos de la investigación básica puedan probarse en humanos. Incluso si algunas empresas pretenden que el largo proceso simplemente se puede acortar.

Recientemente, por ejemplo, un biólogo estadounidense presentó al público a nueve personas de prueba que habían tomado una combinación de la hormona del crecimiento hGH, otra sustancia similar a una hormona y el medicamento para la diabetes metformina durante dos años. Según el científico, la mezcla de píldoras condujo a un rejuvenecimiento de los sujetos de prueba en 2.6 años.

Björn Schumacher ve los resultados con escepticismo. Por un lado, cada persona de prueba recibió un cóctel de fármacos con dosis diferentes, por otro lado, no hubo un grupo de control. El experimento también fue problemático porque durante mucho tiempo se había considerado que las hormonas del crecimiento eran potencialmente cancerígenas.

Además: "Hasta ahora simplemente no existe un método para medir con precisión tales supuestos efectos de rejuvenecimiento en los seres humanos", dice Schumacher.

El fenómeno biohacker

Esto crea conceptos erróneos sobre la investigación en público, critica el experto en células madre Geiger: "Algunos pueden preguntar, ¿por qué no hacemos lo que hacen estos estadounidenses y simplemente tomamos estas sustancias? ¿Y luego vemos qué sucede?"

Auto-experimento o investigación seria: con algunos optimistas anti-envejecimiento, las transiciones son fluidas. Los llamados biohackers no solo se encuentran en Silicon Valley: personas que intentan intervenir en procesos biológicos para optimizarlos.

La prueba contigo mismo

Los temas de estudio más populares para los aficionados a la biología suelen ser ellos mismos, que extraen sugerencias e inspiración de las publicaciones de científicos de renombre, entre otras cosas. Por ejemplo, algunos toman el fármaco para la diabetes metformina a pesar de que en realidad están sanos.

La razón: la comunidad de biohackers sabe desde hace mucho tiempo que el fármaco reduce el azúcar en sangre y los niveles de colesterol y quizás protege contra enfermedades como la demencia y el cáncer. Hay datos más prometedores sobre el fármaco rapamicina. En estudios, pudo ralentizar considerablemente el proceso de envejecimiento.

Sin embargo, solo está aprobado para pacientes después de un trasplante de órganos, ya que inhibe el sistema inmunológico, con efectos secundarios considerables. Esto no disuade a los biohackers, especialmente en los EE. UU.

Freno de calorías para una larga vida

Geiger, quien usó cierta sustancia para su investigación básica para rejuvenecer las células madre, también ha recibido consultas. "Tienes que decir honestamente: ¡algo así simplemente no funciona!"

Principalmente porque existen formas más sencillas y seguras de ralentizar el proceso de envejecimiento. La dieta baja en calorías ha sido particularmente bien investigada. Ya en la década de 1930, el nutricionista Clive McCay descubrió que las ratas que se sometieron a dieta vivían aproximadamente un tercio más que sus contrapartes.

En la década de 1980, se iniciaron dos estudios con monos rhesus en EE. UU. De hecho, un freno de calorías trajo a algunos monos una edad bíblica de 40 años. Normalmente, estos animales no tienen más de 30 años. Sin embargo, el efecto más importante: los monos que estaban a dieta eran todos más sanos y en mejor forma que sus congéneres que comían normalmente.

Menú natural

Las fases de inanición pueden activar un modo de ahorro de energía en las células, lo que les permite afrontar mejor los daños. "Por lo que sabemos hasta ahora sobre el proceso de envejecimiento, la nutrición es la intervención más importante", dice Luigi Fontana, investigador de la investigación sobre la restricción de calorías. En el estudio de Calerie, investigó que esto también funciona en humanos.

Participaron unos 200 sujetos. A la mitad de ellos se les permitió comer normalmente. Los demás deben contar las calorías y consumir una cuarta parte menos de energía. Después de dos años estaba claro: los sujetos del grupo de dieta eran menos disciplinados de lo esperado, solo habían comido alrededor de un doce por ciento menos.

Pero incluso eso mostró un claro efecto sobre la salud. El metabolismo, los valores sanguíneos y, por tanto, el riesgo de accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca habían mejorado mucho en el grupo de dieta. "Estos son efectos fantásticos que de otro modo tomarían cuatro o cinco tabletas", dice Fontana.

Está convencido de que cada uno de nosotros podría crear una pequeña restricción. "Se le permite comer bastante, pero tiene que ser un alimento lo más natural posible: muchas verduras y fibra, por ejemplo, menos productos animales o procesados ​​industrialmente". El ayuno intermitente también podría ayudarlo a mantenerse concentrado.

Las dimensiones de la edad

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Edad cronológica o biográfica

El último cumpleaños que celebramos dice poco sobre nuestras capacidades mentales o nuestra salud. Sin embargo, la edad cronológica es decisiva, por ejemplo, legal y socialmente. La licencia de conducir, la elegibilidad para votar o el inicio de la jubilación dependen de la edad cronológica.

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Edad biológica

Con el tiempo, el envejecimiento deja huellas, por ejemplo, a nivel celular o en los genes. La investigación muestra que ciertos patrones en el ADN se pueden usar para calcular la edad biológica.

Sin embargo, hasta ahora, no existe un algoritmo o biomarcador generalmente reconocido como base para tales cálculos.

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Edad social

Esto significa cómo la afiliación de una persona con otras personas o la sociedad cambia en el curso de la vida. El contacto con familiares, amigos o compañeros de trabajo también es de gran importancia para la calidad de vida posterior.

El número de contactos parece ser menos importante que la calidad. Un buen amigo puede influir en la edad social tanto como muchos, pero menos conocidos.

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Edad psicológica

Esto incluye cambios en las funciones cognitivas, como qué tan bien puede recordar cosas o aprender cosas nuevas. La edad percibida también se expresa en cómo experimentamos nuestra vida cotidiana.

¿Estamos abrumados por las cosas, el contacto con la gente, las actividades? Los aspectos positivos que se incluyen en la edad psicológica son la experiencia de vida, la serenidad o la resistencia a los trastornos mentales.

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No existe una definición universal de envejecimiento. Dependiendo de su perspectiva, afecta diferentes aspectos de la vida.

El antienvejecimiento de última generación no tiene por qué ser caro o elitista. Esto también se aplica a los procesos de envejecimiento del cerebro. Todavía no existe cura para la demencia. Por tanto, la pregunta es: ¿Qué medidas preventivas mantienen joven el cerebro durante mucho tiempo?

Cuerpo y mente sanos

Además de la educación, nuestro sistema musculoesquelético parece ser parte de la respuesta, dice el profesor Andreas Fellgiebel, médico jefe de la Clínica de Psiquiatría, Psicosomática y Psicoterapia de Agaplesion Elisabethenstift en Darmstadt. "En la vejez se vuelve particularmente claro qué tan estrechamente están conectados un cuerpo sano y una mente sana".

Los estudios muestran que las personas que aún son físicamente activas en la vejez tienen un riesgo un tercio menor de padecer demencia que aquellas que no hacen ejercicio. El ejercicio hace que ciertas áreas del cerebro crezcan con la edad. Sin movimiento, la degradación se notaría allí de otro modo.

Larga vida según una vieja receta.

Lo que también nos mantiene jóvenes es la sensación de ser necesitados y vivir una vida plena. Es difícil demostrar por qué este nivel social y psicológico juega un papel y cómo afecta los procesos de envejecimiento biológico. Pero parecen ser estos sentimientos los que nos motivan a disfrutar el aquí y ahora durante el mayor tiempo posible.

Es cierto que estas recomendaciones para un envejecimiento saludable suenan familiares: alimentación saludable, ejercicio, actividades y actividades, preferiblemente con buenos amigos o familiares.

"Los resultados de la investigación muestran, sin embargo, que cualquiera que haga todo esto lo está haciendo bien", dice Fellgiebel. Hasta que haya una píldora de rejuvenecimiento real, todos tendrán la clave para una salud duradera en sus propias manos. No es un pensamiento nuevo, pero sí muy reconfortante.