Investigador de ansiedad sobre Corona: "Estamos en una encrucijada"

El número de infecciones está aumentando y existe una creciente preocupación por una segunda ola. Le preguntamos a Jürgen Margraf, el investigador del miedo y profesor de psicología clínica y psicoterapia en la Universidad del Ruhr de Bochum.

Profesor Margraf, ¿qué nos está pasando ahora mismo?

Estamos en una encrucijada. Por un lado, se pide una mayor relajación de las medidas corona. Por otro lado, vemos lo que sucedió en países que bajaron demasiado pronto. Israel, por ejemplo, tuvo un bloqueo estricto, pero lo levantó de nuevo demasiado pronto. También en Alemania, las infecciones han vuelto a aumentar significativamente.

Se dice que los alemanes tenemos un potencial de miedo bastante alto. ¿Eso nos ayuda en la encrucijada?

De hecho, contrariamente al dicho popular, el miedo no es malo, pero a veces es un buen consejero. El miedo puede ser un buen amigo si cumple su función y advierte de peligros como meterse en una multitud ahora con Corona. Una cierta cantidad de miedo asegura que nos comportemos con sensatez. Sin embargo, si el miedo persiste durante mucho tiempo y tal vez incluso se convierta en pánico, la función protectora se pierde. Nadie puede soportar el miedo constante.

Profesor Jürgen Margraf, investigador del miedo y profesor de psicología clínica y psicoterapia, Universidad Ruhr de Bochum

© Alexander Basta, Düsseldorf

¿Explica esto por qué la gente se vuelve descuidada con el tiempo?

De hecho, es un problema. La forma en que lidiamos con los miedos es más situacional y, a menudo, nos resulta difícil tener una visión compleja. Una razón es que nuestro comportamiento está controlado por un antiguo modelo genético. Esto nos prepara maravillosamente para la vida en pequeños grupos en el desierto, en estepas o áreas forestales. Para la vida en grupos más grandes, por otro lado, no estamos tan bien equipados. Por ejemplo, no podemos imaginar grandes números en términos concretos. Probablemente porque las asociaciones en las que originalmente nos movíamos rara vez estaban formadas por más de cien personas.

Cuando les muestro a mis alumnos fotos de multitudes de personas, noto una y otra vez lo difícil que es para nosotros hacer estimaciones.¿Son trescientos? ¿O ochocientos? A menudo, los valores mencionados son totalmente incorrectos.

Teniendo en cuenta estos antecedentes, es comprensible que una amenaza global como COVID-19 sea difícil de evaluar.

Los números no solo son un problema para nosotros cuando se trata de tamaños de grupo. Incluso algo como el crecimiento exponencial es muy difícil de imaginar para nosotros. Vemos esta curva y no nos dice nada. La dimensión del riesgo de infección sigue sin estar clara, y el trabajo educativo en los medios de comunicación, por ejemplo, por parte de virólogos y epidemiólogos, no puede evitarlo por completo. Cuanto más visible sea la amenaza, mayor será el miedo y la voluntad de tomar las precauciones adecuadas.

Cuando se trata de la evaluación de riesgos, hacemos cálculos de costo-beneficio: ¿La mascarilla pica, sudo, las gafas se empañan? Y tal vez todavía soy joven, ¿así que no estoy particularmente en riesgo de Covid-19? Entonces probablemente me resulte más difícil con la medida, el beneficio recae principalmente en otros: para los pacientes de riesgo, que se enferman menos por mi comportamiento. Covid-19 es un peligro que se puede suprimir fácilmente.

Cuando la noticia informó sobre la infección en Wuhan, Corona parecía muy lejana ...

... cierto, su propio grupo no parecía afectado directamente. Por otro lado, otros factores también juegan un papel en el proceso del miedo. Naturalmente, lo desconocido o nuevo primero desencadena en nosotros cierto miedo. Por otro lado, lo que nos es cercano o cotidiano hace que subestimemos los peligros. Cuando escuchamos por primera vez sobre Covid-19 a principios de año, el virus era extraño. Es comprensible que hayamos reaccionado con ansiedad.

Por otro lado, Covid-19 estaba en China ... Entonces sentí que varias cosas se juntaron. Estaba claro: hay algo y también era bastante probable que llegara algo. Aun así, muchos de nosotros hemos dejado de lado el tema internamente. Nuevamente: nos resulta difícil romper con nuestro modelo cognitivo. Por cierto, no me gusta mirarme personalmente. Todavía recuerdo cuándo llegaron a mi oficina los primeros paquetes con máscaras de colegas en China. En un momento en el que nadie en Alemania se ha equipado todavía en consecuencia. Estás feliz por el gesto conmovedor, pero también retrocedes un poco.

Si un peligro parece tan abstracto que no existe un miedo real: ¿cómo podemos protegernos todavía?

Inicialmente, es poco lo que el individuo puede hacer. Es importante considerar tales posibilidades, como una pandemia causada por un virus peligroso, y prepararse para ellas. También existen los denominados planes pandémicos del gobierno, que también se han activado en el caso actual. Sin embargo, también se hizo evidente que muchas cosas no iban tan bien. Por ejemplo, que no se proporcionaron suficientes máscaras protectoras. Eso significa: tenemos que aprender a mejorar esto en el futuro. Cuanto mejor estemos preparados para una pandemia, a través de planes adecuados, la posibilidad de pruebas, suficientes camas de hospital y equipo de protección, menos miedo tendremos que tener.

¿Qué puede ayudar actualmente a permanecer alerta y sensato?

Creo que es importante que nos demos cuenta de que estamos en una encrucijada. Lo sospechamos: la situación puede cambiar muy rápidamente. Debido a esto, dibujar escenarios terribles en estado de pánico sería tan inútil como apaciguarlos, siguiendo el lema: Alemania lo ha superado hasta ahora, estará bien.

Imaginemos lidiar con COVID-19 como una sesión de entrenamiento atlético. Tienes que estar atento, tienes que estar en forma, esta es la única forma de tener éxito. Para mí, mantenerlo significa, entre otras cosas: obtener información. En un mundo globalizado, no solo quiero saber qué está pasando en la puerta de mi casa. También estoy mirando a los Estados Unidos o América del Sur. Intento ser consciente y reflexivo. Hemos encontrado que cualquiera que sea muy activo en las redes sociales en la situación actual está claramente más agobiado. Aumenta el riesgo de ansiedad y depresión.

Por otro lado, encontramos cosas remarcables en los pacientes con ansiedad a los que hemos encuestado recientemente y que han recibido intervenciones terapéuticas: no solo están más relajados cuando tratan con sus miedos particulares. Muchos también están menos agobiados por COVID-19. Como parte de las terapias, los pacientes aprenden a mirar el miedo a los ojos sin entrar en pánico. Ese es exactamente el gran desafío para todos nosotros en este momento.