Antidepresivos utilizados como analgésicos.

Los antidepresivos ayudan contra ciertos tipos de dolor, sin desplegar sus efectos que mejoran el estado de ánimo, que ocurren en dosis más altas. Las preguntas más importantes sobre el tema.

Los antidepresivos, es decir, los medicamentos que ayudan contra la depresión, actúan en el sistema nervioso central. Por lo tanto, también pueden ayudar con ciertos tipos de dolor asociados con los nervios.

¿Por qué, de todas las cosas, se usan medicamentos para tratar la depresión como analgésicos?

El dolor puede surgir por diversas razones. Clásicamente, son una señal de advertencia del cuerpo de que algo anda mal en ese momento. Por ejemplo, si tiene una lesión, por ejemplo porque se cae o golpea algo, inmediatamente experimenta dolor en el área correspondiente. Las partes afectadas del cuerpo también pueden doler cuando hay inflamación. Este dolor a menudo se puede controlar bien con los analgésicos habituales, como los denominados antiinflamatorios no esteroides (AINE), que también incluyen ibuprofeno y diclofenaco. Si el dolor es más intenso, también se pueden usar opioides como la morfina y sus parientes.

Pero también hay dolor que no se debe a tejido inflamado o dañado, sino a disfunciones en las conexiones nerviosas con las que se conducen los estímulos de dolor a través de los tractos nerviosos hasta el cerebro. "En tales casos, los analgésicos habituales, como los AINE u opioides, generalmente no funcionan. Se ha descubierto que algunos tipos de antidepresivos funcionan significativamente mejor. Por eso se usan aquí", dice la profesora Claudia Sommer, consultora principal de la Universidad. Hospital de Würzburg y presidente de la Sociedad Alemana del Dolor.

¿Cómo actúan los antidepresivos?

El mecanismo central de acción de los antidepresivos comienza con sustancias mensajeras en el sistema nervioso, en particular noradrenalina y serotonina. Estas sustancias mensajeras son liberadas por las células nerviosas en un espacio entre las conexiones nerviosas, el llamado espacio sináptico. Allí, las propias sustancias del cuerpo fortalecen o inhiben ciertos estímulos nerviosos, dependiendo de cómo estén conectados los nervios, al acoplarse a receptores especiales. Luego, las sustancias mensajeras se vuelven a absorber gradualmente en las células, el efecto disminuye. Los antidepresivos inhiben esta recaptación en la célula y así prolongan los efectos de las sustancias mensajeras en la hendidura sináptica.

Esto tiene un efecto inhibidor sobre la transmisión del dolor. Esto significa que el dolor tiende a suprimirse si las sustancias mensajeras en la brecha sináptica son más activas.

¿Para qué tipos de dolor son útiles los antidepresivos?

  • Dolor neuropático:

Este dolor se desencadena principalmente por daños en las estructuras nerviosas que conducen el dolor. Hay varias causas posibles para esto: La constricción mecánica de los nervios, por ejemplo debido a un síndrome del túnel carpiano o una hernia de disco, afecta su función. Ciertas infecciones virales como la culebrilla (herpes zoster) pueden dañar permanentemente las células nerviosas, especialmente a una edad avanzada. Los medicamentos, por ejemplo en el contexto de la quimioterapia para el cáncer, a veces atacan las fibras nerviosas. La diabetes mellitus y los trastornos circulatorios también pueden dañar los nervios y, por lo tanto, provocar dolor neuropático. En el caso de la diabetes, se habla de la denominada polineuropatía diabética. "Todas las causas tienen una cosa en común: gracias a su mecanismo de acción, los antidepresivos tienen un efecto más analgésico que los analgésicos habituales", dice Sommer.