Alcachofa: reina de las verduras

Los corazones de alcachofa se consideran un manjar y se preparan como ensalada o verdura. La alcachofa también se conoce como planta medicinal.

Cabeza de flor cerrada de una alcachofa

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Ingredientes de la alcachofa

La alcachofa no solo es un manjar popular entre los gourmets, también se considera una planta medicinal que estimula la producción de bilis y se dice que tiene un efecto positivo en los niveles de colesterol. Por ejemplo, contiene betacaroteno, un precursor de la vitamina A, vitaminas B, calcio y hierro. La cinarina es en gran parte responsable del sabor ligeramente amargo.

Origen y botánica

Los antiguos egipcios cultivaban esta planta de cardo. En el primer siglo de nuestra era era popular en Roma como una verdura noble y cara; hasta el día de hoy se la considera la "reina de las verduras". Los árabes, de cuya lengua se deriva el nombre, llevaron la alcachofa al Mediterráneo, donde todavía se cultiva. El comerciante florentino Filippo Strozzi los importó de Sicilia a su tierra natal a principios del siglo XV, de donde fueron a Francia y Gran Bretaña, y más tarde a Estados Unidos.

Cynara scolymus es una familia de margaritas con plantas perennes de hasta dos metros de altura con hojas pinnadas. Las cabezas de las flores, que son aproximadamente del tamaño de un puño, generalmente se cosechan durante varios años seguidos cuando aún están cerradas. Dependiendo de la variedad, son de color verde o violeta y constan de una base floral carnosa. Las variedades redondas tienen las más grandes, por lo que son más populares en este país que las que tienen un capullo de forma cilíndrica u ovalada. Las brácteas se encuentran una encima de la otra como tejas. En su extremo inferior tienen espesamientos carnosos y comestibles. Cuando se abre, la inflorescencia se ilumina intensamente de color púrpura.

Temporada y almacenamiento de alcachofas

Puedes conseguir alcachofas todo el año con nosotros. De octubre a julio proceden principalmente de Italia y España, de abril a diciembre principalmente de Francia. Al comprar, la alcachofa debe ser pesada en la mano, las hojas deben verse jugosas, brillar intensamente verde-violeta y estar muy juntas.

Las alcachofas crudas se secan rápidamente y pierden su sabor en poco tiempo, por lo que no deben guardarse en el cajón de verduras del frigorífico más de unos días, preferiblemente envueltas en un paño húmedo. El tallo permanece como humectante.

Consejos de preparación

La alcachofa, que tiene un sabor dulce a oscuro y a nuez, se prepara como ensalada o verdura. Para hacer esto, se lava, se quitan las hojas duras externas, se acortan las puntas de las hojas y se rompe el tallo. Se rocía jugo de limón sobre las interfaces, lo que evita que se pongan marrones. Luego hervir la alcachofa en agua con sal, también refinada con un poco de jugo de limón. Al comer, pela las hojas individuales, sumerge el extremo inferior de la hoja en una vinagreta y saca la carne con los dientes.

Antes de poder comer la base de la flor, es necesario quitar los pelos debajo de las flores, el llamado heno. La parte inferior y engrosada de un sépalo se llama corazón de alcachofa. Son un entrante popular con hierbas en aceite y se consideran un manjar especial.

Tabla nutricional: Alcachofa (por 100 gramos)

energía

kcal

44

grasa

total (g)

huellas

carbohidratos

total (g)

3

Minerales (mg)

Sodio (Na)

45

Potasio (K)

350

Calcio (Ca)

55

Magnesio (Mg)

25

Fosfato (P)

130

Hierro (Fe)

1,5

Zinc (Zn)

0,5

Vitaminas

Betacaroteno (

µg)

100

Vitamina E (mg)

0,2

Vitamina B1 (mg)

0,14

Vitamina B2 (mg)

0,01

Vitamina B6 (mg)

0,10

Ácido fólico (µg)

70

Vitamina C (mg)

8

Fuente:

Heseker H, Heseker B: La tabla nutricional, 5a edición actualizada, Neustadt an der Weinstrasse Neuer Umschau Buchverlag 2018/2019