asma

El asma es una enfermedad respiratoria inflamatoria crónica que puede provocar episodios de dificultad para respirar y tos. El asma generalmente se puede tratar bien con medicamentos.

Texto en lenguaje sencillo Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Inhalación contra la dificultad para respirar: los asmáticos siempre deben llevar consigo su medicación de emergencia

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Asma - en pocas palabras

El asma es una enfermedad crónica del tracto respiratorio que puede estrechar las vías respiratorias y provocar ataques de tos y dificultad para respirar. El asma suele ser alérgico, especialmente en pacientes más jóvenes. Sin embargo, en el caso de las quejas después de los 30 años, es más probable que no. El médico hace un diagnóstico de asma basándose en la historia clínica, el examen y las pruebas de función pulmonar. El objetivo del tratamiento es que los síntomas ya no se presenten, de modo que se controle el asma. Para ello necesita medicamentos antiinflamatorios y medicamentos que dilaten los bronquios. También se incluyen siempre aerosoles broncodilatadores de acción rápida para emergencias.

Definición: ¿que es el asma?

El asma es un término genérico para varias formas de enfermedades inflamatorias crónicas de las vías respiratorias. Conducen a la constricción de los bronquios, constricción en el pecho, ataques de dificultad para respirar, tos y ruidos con sibilancias. Los síntomas cambian según su gravedad. De los diferentes tipos o formas de asma, los más conocidos son el asma alérgica e intrínseca (no alérgica).

El asma alérgica, junto con la fiebre del heno y la neurodermatitis, es una de las enfermedades atópicas. Estos se caracterizan por el hecho de que el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a determinados estímulos externos. Los desencadenantes de la alergia pueden ser, por ejemplo, polen, pelo de animales o ácaros del polvo doméstico. Además del asma alérgica, que a menudo comienza en la niñez, también existen formas intrínsecas de asma, que a menudo no comienzan hasta la edad de treinta a cuarenta años.

Así es como cambian los bronquios en el asma

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Vías respiratorias libres de síntomas y una sección transversal de un bronquio: la membrana mucosa en el interior, luego las capas musculares de color rojo oscuro

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Cambios en los bronquios en los síntomas del asma: la membrana mucosa se hincha, se forma un moco espeso, los músculos bronquiales se contraen, lo que estrecha las vías respiratorias.

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causas

En el asma confluyen dos cosas: en primer lugar, una predisposición que hace que los bronquios inflamados sean especialmente sensibles a determinados estímulos, y en segundo lugar, desencadenantes externos, como alérgenos, infecciones respiratorias o aire frío, que pueden provocar la típica disnea.

La inflamación asmática de las vías respiratorias conduce a

  • hinchazón del revestimiento
  • un espasmo de los músculos bronquiales y
  • una mayor producción de moco en los bronquios.

Esto dificulta la respiración. Característicamente, la exhalación se ve afectada y hay silbidos y zumbidos de respiración (los llamados sibilancias, en inglés "sibilancias"). En casos graves, queda un poco más de aire en los pulmones de lo normal después de cada respiración, el médico habla de sobreinsuflación.

Tipos o formas de asma

Los médicos diferencian entre dos formas principales de asma:

1) asma alérgica, también llamada asma extrínseca y

2) asma intrínseca, anteriormente también conocida como asma no alérgica.

Importante: No todas las enfermedades del asma pueden asignarse claramente a una forma u otra; ¡también hay formas mixtas! La investigación está identificando cada vez más formas de asma en las que el grado y las características de la inflamación y los pacientes afectados difieren. Por ejemplo, las mujeres y los hombres a menudo se ven afectados por diferentes tipos de asma en diferentes edades.

1) asma alérgica

Como sugiere su nombre, el asma alérgica es causada por una reacción alérgica. Se desencadena por determinadas sustancias, los denominados alérgenos, como el polen de las plantas, los excrementos de los ácaros del polvo doméstico o el pelo de los animales. El asma alérgica se basa en una predisposición hereditaria. Suele aparecer en la niñez o la adolescencia.

2) Intrínseco (no alérgico) y otras formas especiales de asma

El asma intrínseca puede tener causas muy diferentes:

  • Asma eosinofílica

Muchos enfermos de asma tienen inflamación, que se caracteriza por un tipo especial de glóbulos blancos.

  • Asma relacionada con la infección

Las infecciones, que en su mayoría son virales, hacen que las vías respiratorias sean vulnerables y desencadenan la inflamación de las vías respiratorias, lo que conduce a espasmos bronquiales, moco, tos y dificultad para respirar. Inicialmente, el asma desaparece después de que el resfriado ha remitido, pero a menudo se vuelve crónico con el paso de los años.

  • Asma relacionada con las drogas

Las personas que padecen asma suelen reaccionar a determinados medicamentos, como los analgésicos (ácido acetilsalicílico) o los antiinflamatorios (los denominados antiinflamatorios no esteroideos). No se trata de una alergia, sino de una intolerancia determinada genéticamente a determinados fármacos, que, sin embargo, procede como una reacción alérgica al observador.

  • El asma como reacción a sustancias químicas o tóxicas.

Ciertos irritantes ambientales (smog, humo, polvo, vapores, ozono) también pueden causar asma. Si el interesado entra en contacto con él en el transcurso de su trabajo, se habla de asma ocupacional.

Algunas otras formas de asma:

  • Un tipo especial de asma es el asma de las mujeres con mucho sobrepeso, que generalmente ocurre alrededor de los 30 años y no responde bien al tratamiento clásico del asma.
  • El asma de los fumadores, que a su vez tiene características especiales, también es de difícil tratamiento.
  • El asma por ejercicio es una forma de asma con pocos o ningún cambio inflamatorio y ahora se denomina correctamente espasmos bronquiales durante el ejercicio (broncoespasmo por ejercicio). Estos pacientes con asma no presentan síntomas si no se esfuerzan demasiado. La natación, el esquí de fondo y el patinaje sobre hielo son deportes en los que un gran número de deportistas padece asma inducida por el estrés. Aquí debe hacerse una distinción entre los pacientes con asma que no han sido tratados de manera óptima y que tienen síntomas incluso en reposo y que reaccionan al estrés físico aumentando su disnea. El broncoespasmo puede ocurrir tanto durante el ejercicio como después, cuando el paciente ya ha dejado de realizar actividad física.

Factores de riesgo

Ciertas circunstancias y condiciones pueden promover el asma:
• Las personas alérgicas que padecen o han padecido fiebre del heno, neurodermatitis o costra láctea tienen un mayor riesgo de asma. Lo mismo se aplica a las personas que padecen asma o personas alérgicas en sus familiares.
• Nicotina: fumar es veneno para las vías respiratorias y las hace más susceptibles. El tabaquismo pasivo también aumenta el riesgo de enfermedades respiratorias. Además, fumar reduce la eficacia de los medicamentos para el asma más importantes.
• Infecciones respiratorias: las infecciones respiratorias frecuentes dejan las vías respiratorias vulnerables y pueden preparar el terreno para el asma.
• Peso ligero al nacer: estos niños tienen más probabilidades de tener asma más tarde que los recién nacidos de peso normal.
• La obesidad y la falta de ejercicio en la infancia también aumentan el riesgo de asma.

Síntomas: ¿cuáles son los signos del asma?

El término "asma" proviene del griego y significa sibilancias. Esto ya indica un síntoma importante: dificultad para respirar, que se presenta como ataques y preferiblemente por la noche. Además, los silbidos o zumbidos pueden surgir principalmente al exhalar. Una tos crónica también puede indicar asma. Muchos pacientes no tienen ninguna dificultad para respirar, sino que se quejan de sensación de opresión en el pecho o dolor cuando la inhalación de aire frío es el primer plano. Un ataque agudo también puede provocar palpitaciones del corazón (taquicardia) y, en el caso de falta de aire severa, una decoloración azulada de los labios y la piel. ¡Entonces es hora de actuar lo más rápido posible y definitivamente se debe alertar al médico de emergencia!
Los síntomas mencionados varían en su gravedad y gravedad. Otra característica típica del asma es que los síntomas desaparecen por completo o al menos parcialmente, ya sea por sí mismos o después de tomar ciertos medicamentos. Pero puedes reaparecer en cualquier momento. Después de un período sin síntomas, puede haber, por ejemplo, períodos temporales con tos y dificultad para respirar o un ataque de asma agudo.

Complicaciones

Una complicación temida en el asma es el estado asmático, es decir, el ataque de asma potencialmente mortal que no se puede romper fácilmente con medicamentos y, por lo tanto, dura 24 horas o más. Puede suceder que el intercambio de gases en los pulmones falle y el paciente con asma no reciba suficiente oxígeno. Si no recibe ayuda, el paciente puede morir en el peor de los casos. Una convulsión grave también puede provocar una sobreinsuflación aguda de los pulmones.

En caso de un ataque de asma grave con dificultad respiratoria grave, que no mejora rápidamente con la medicación de emergencia prescrita por el médico de acuerdo con el plan de emergencia, debe llamar a un médico de emergencia.

Una prueba de función pulmonar ayuda a diagnosticar el asma

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diagnóstico

Al principio, el médico pregunta a la persona en cuestión para obtener una imagen exacta de los síntomas. También hablará sobre enfermedades previas y padecimientos en la familia, indagará sobre las alergias y los estímulos que desencadenan las quejas.
Luego examina al paciente y escucha los pulmones para averiguar si hay sonidos típicos de respiración asmática. Entonces, una prueba de función pulmonar es absolutamente necesaria para poder hacer el diagnóstico de asma. Además, el médico puede solicitar más exámenes, por ejemplo, para detectar los desencadenantes del asma alérgica o para descartar otras enfermedades.

Prueba de función pulmonar

En la espirometría, el paciente realiza varias maniobras respiratorias bajo supervisión mientras respira en un dispositivo con la ayuda de una boquilla. De esta forma es posible medir diferentes volúmenes de marea. Lo que es particularmente importante en la espirometría es el valor del llamado segundo aire (FEV1). Porque cuanto más se estrechan los bronquios, se puede exhalar menos aire en un segundo. Si desea determinar la resistencia de las vías respiratorias y también el volumen residual (la cantidad de aire que queda en los pulmones después de una exhalación máxima), la medición se realiza en una cabina de vidrio cerrada, el procedimiento se llama pletismografía de cuerpo entero.

Con la medición del flujo máximo, que también se puede realizar con dispositivos más pequeños y para el autocontrol en el hogar, se determina el caudal máximo del aire exhalado (unidad: litros por minuto), el llamado flujo máximo. No es necesario exhalar por mucho tiempo, sino con la mayor fuerza y ​​rapidez posible.
Las pruebas de función pulmonar también se utilizan para comprobar el curso del asma. Al comparar los valores de mediciones más antiguas y más recientes, se pueden rastrear los posibles cambios en las vías respiratorias durante un período de tiempo más largo. La prueba de función pulmonar ayuda al médico a obtener una imagen precisa del estado del paciente con asma en tratamiento y, por lo tanto, a controlar la terapia. El asma "controlada" es cuando el paciente no presenta síntomas y tiene una función pulmonar normal.

• Prueba de provocación
Si el resultado de la espirometría normal es normal y aún existe la sospecha de asma, una prueba de provocación para detectar un sistema bronquial demasiado sensible (hiperrespuesta) puede ayudar a confirmar el diagnóstico. El paciente inhala una sustancia de ensayo que contrae los bronquios, si son hipersensibles, incluso en dosis bajas. Si el valor del segundo aire (FEV1) es al menos un 20 por ciento más bajo que sin estimulación artificial, esto indica un sistema bronquial hipersensible. El estrechamiento de los bronquios también puede ser provocado por la inhalación de aire frío o por el esfuerzo físico.
• Prueba de broncoespasmólisis
Se realiza una prueba de función pulmonar. Si los bronquios se estrechan, el paciente inhala un medicamento para dilatarlos. Si el valor del FEV1 medido 15 minutos después de la extensión es al menos un 15 por ciento mejor que sin medicación, la sospecha de asma está justificada y es necesaria la terapia.