Falta de aire (disnea): causas, diagnóstico, terapias

La falta de aire (falta de aire, disnea) es la sensación, a menudo aterradora, de dificultad para respirar. Las causas, especialmente las enfermedades pulmonares y cardíacas, son diversas y, en ocasiones, potencialmente mortales.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Respiración y dificultad para respirar: información previa

  • Respiración: los adultos sanos inhalan y exhalan entre 15 y 20 veces por minuto (frecuencia de reposo). Son alrededor de 30.000 respiraciones por día. La respiración se regula de manera compleja. Están involucrados los pulmones y los músculos respiratorios ("respiración externa"), así como la sangre y las células del cuerpo que usan el oxígeno ("respiración interna"). La autoridad suprema de control es el cerebro. El intercambio de dióxido de carbono por oxígeno en los alvéolos tiene una función clave en la respiración (ver también la galería de imágenes en el capítulo "Causas de la disnea: enfermedades pulmonares").
  • "Espacio respiratorio" natural: Factores emocionales como ataques de ansiedad, susto, enojo creciente o sorpresa agradable afectan inmediatamente la respiración: puede aumentar breve pero violentamente (hiperventilación), o la respiración se detiene. La dificultad para respirar ocurre en las primeras y últimas etapas del embarazo, cada una por diferentes razones. El esfuerzo físico también aumenta temporalmente la respiración. El nivel de entrenamiento marca la diferencia: los atletas de competición tienen una reserva de aire mucho mayor que las personas activas promedio.
  • Influencias desfavorables: Postura, posición corporal, estructura corporal: En una postura encorvada, respiramos pasiva y superficialmente. La dificultad para respirar puede aumentar cuando se está acostado; muchos pacientes cardíacos están familiarizados con esto. La elevación de la parte superior del cuerpo generalmente les brinda alivio. Con el asma bronquial, el "asiento del cochero" a menudo ayuda a los afectados a respirar más (vea la imagen a continuación). Un esqueleto deformado o con mucho sobrepeso (obesidad) puede dificultar la respiración.
  • Duración diferente: la dificultad para respirar puede ocurrir de forma aguda, por ejemplo, en el caso de la neumonía. La dificultad para respirar durante más de cuatro semanas se denomina crónica. Dependiendo de la causa, también pueden ocurrir ataques agudos.

Respiración fluida: energía fresca paso a paso

La respiración suele pasar por sí sola. Pero también podemos tomar el aire de manera muy consciente con una respiración profunda y usarlo de manera específica, por ejemplo, para sentirnos con más fuerza. O mientras canta y baila. Y si tienes técnicas de respiración perfectas, tienes muy buenos prerrequisitos para llevarlo a la expresividad vocal o física.

Lo opuesto es la falta de aire (disnea), que no significa falta de aire después de un esfuerzo físico intenso, sino cualquier respiración que no sea normal o patológicamente difícil, incluida la falta de aire.

¿Falta de aire durante el esfuerzo físico, falta de aire durante el estrés?

La disnea es común dentro de ciertos límites. A veces nos sentimos un poco sin aliento cuando estamos muy estresados. La disposición a reaccionar, que está en nuestros genes, aumenta la frecuencia del pulso y la frecuencia respiratoria. La sensación de falta de aire es, por un lado, la expresión de estar impulsado. Pero también tiene un equivalente físico, porque muchos de nosotros literalmente ya no nos tomamos el tiempo para respirar profundamente conscientemente cuando estamos bajo estrés. Lo hacen de forma superficial y, a menudo, en una posición incómoda. Eso no estimula exactamente el flujo de la respiración.

Sin embargo, en general, el sistema respiratorio funciona normalmente en estas situaciones. Sin embargo, sería importante controlar el estrés, así como el exceso de peso y la flacidez de los músculos, por así decirlo, "factores de debilidad" al respirar. Si consigues que tu cuerpo funcione, engañarás a los tres.

Jadear en busca de aire después de un buen desempeño atlético también es normal. Mucha gente lo sabe: si no tienes suficiente entrenamiento, solo tienes suficiente aliento para una carrera corta. Los atletas, por otro lado, a menudo tienen algo de espacio para una entrevista enérgica después de una actuación superior.

El intercambio de gases tiene lugar a través de los alvéolos y los vasos conectados.

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La dificultad para respirar es uno de los síntomas más comunes.

Aproximadamente el 25 por ciento de los pacientes ambulatorios tratados están recibiendo tratamiento médico para la disnea. No es de extrañar, porque las enfermedades cardíacas y respiratorias (el síntoma principal de la dificultad para respirar se aplica a ambos) están muy extendidas. La estrecha conexión entre las funciones del corazón y los pulmones refuerza este efecto.

Se produce dificultad para respirar (disnea), a nivel físico, como resultado de trastornos

  • Durante el transporte aéreo, es decir, cuando el aire se mueve hacia adelante y hacia atrás en el tracto respiratorio (interrupción de la llamada bomba respiratoria; aquí son particularmente importantes los músculos respiratorios y el tórax elástico con la pleura)
  • Durante el intercambio de gases: afecta los alvéolos, el tejido conectivo entre ellos, la sangre y los vasos sanguíneos involucrados.
  • en la regulación respiratoria (cerebro: centros de nivel superior, centro respiratorio, impulsos corporales)

Como es bien sabido, la escasez de aire puede envolver el pecho como una armadura. Por supuesto, esto crea un gran miedo o pánico y, a menudo, empeora la situación. Independientemente de los procesos corporales involucrados en el desarrollo de la dificultad para respirar, la psique siempre debe tenerse en cuenta. Por lo tanto, en casos agudos, siempre tenga un efecto calmante en la persona afectada hasta que llegue el médico.

¿Qué hacer si tiene dificultad para respirar?

Muy claro: en caso de una falta de aire repentina, grave o creciente, debe alertar inmediatamente al médico de urgencias (servicio de ambulancia, número de emergencia 112). A menudo, la dificultad para respirar caracteriza enfermedades crónicas como el asma, la bronquitis obstructiva, la insuficiencia cardíaca y las acompaña de forma más o menos constante y en diversos grados. Puede deteriorarse agudamente en cualquier momento.

Si este es el caso, si hay síntomas de advertencia adicionales (ver más abajo) o falta de aire severa por una causa no clara, el tratamiento de emergencia y la hospitalización son esenciales, posiblemente para salvar vidas.

Como paciente con una enfermedad que puede derivar en problemas respiratorios agudos, siga un plan que haya establecido con su médico precisamente para este caso. Esto también incluye el uso de un posible aerosol de emergencia y otros medicamentos según lo prescrito. Mantenga la calma, mantenga una postura erguida que le facilite la respiración.

Si siente alivio de inmediato con el medicamento de emergencia, si tiene una enfermedad respiratoria conocida, y su condición general mejora nuevamente, el médico al que se llama considerará si se puede realizar sin hospitalización por el momento. ¿Es suficiente la terapia anterior o conviene adaptarla? El médico tratante luego comprobará esto. La dificultad para respirar a menudo mejora con un tratamiento intensificado temporalmente y las medidas complementarias.

Enfermedades del tracto respiratorio y los pulmones: la dificultad para respirar es un síntoma clave

Además de la tos, con y sin esputo, y el dolor en el pecho, la dificultad para respirar es uno de los principales síntomas de las enfermedades del tracto respiratorio, incluidos los pulmones. Cualquiera que tenga asma bronquial, por ejemplo, a menudo siente resistencia al respirar, especialmente al inhalar o exhalar. La exhalación también puede ser audiblemente difícil y prolongada aquí.

Un tirón o un silbido al inhalar, por otro lado, puede indicar una obstrucción de las vías respiratorias principales, como la tráquea. Tal obstrucción puede surgir dentro de la tráquea o por presión exterior: ambos son emergencias.

Esto también se aplica al síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Puede desarrollarse si alguien tiene repentinamente daño pulmonar con deficiencia severa de oxígeno y dificultad para respirar, por ejemplo, en el curso de una neumonía o inflamación del páncreas, después de una cirugía cardíaca, a través de lesiones, inhalación de humo, quemaduras o si el jugo gástrico ha entrado en el vías respiratorias.

Ciertas enfermedades vasculares, como la embolia pulmonar, la hipertensión pulmonar o la inflamación relativamente rara del tejido conectivo en los pulmones, también pueden afectar la función respiratoria.

Escuchar el corazón y los pulmones puede brindarle al médico información importante.

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Enfermedad cardíaca: aquí también, la dificultad para respirar es un síntoma importante

Los pacientes con enfermedades cardíacas a menudo sufren de dificultad para respirar. Si, por ejemplo, un corazón debilitado ya no bombea suficiente sangre a la gran circulación (esto también es posible en caso de un ataque cardíaco), el líquido de la sangre puede acumularse en los pulmones. Esto afecta el intercambio de gases y aumenta el tono de los pequeños bronquios.

Si el médico escucha los pulmones del paciente con el estetoscopio, puede notar ruidos respiratorios anormales, un crepitar de burbujas finas o incluso silbidos y zumbidos, como en realidad es típico del asma bronquial. Los médicos conocen realmente el término, mientras tanto anticuado, asma cardíaca (asma cardíaca) en relación con la insuficiencia cardíaca. Por eso, a veces la dificultad para respirar puede ser el único síntoma de un ataque cardíaco.

Muchas otras causas pueden impedir el flujo de la respiración.

Otros posibles desencadenantes de la dificultad para respirar son los trastornos del cerebro, los nervios y los músculos o los músculos respiratorios. Las denominadas enfermedades autoinmunes sistémicas, como la colagenosis, en la que el tejido conectivo de varios órganos se inflama, también pueden afectar la respiración si se daña el tejido respirable.

Además, las reacciones alérgicas agudas, los trastornos metabólicos, las enfermedades de la sangre como la anemia y el sistema esquelético, como las deformaciones del tórax, incluida la columna torácica, pueden interferir con la respiración. Esto también se aplica a lesiones como costillas rotas y cambios en los pulmones causados ​​por intoxicación o medicación.

En el caso de fiebre o glándula tiroides hiperactiva, aumenta el consumo de oxígeno, lo que puede provocar dificultad para respirar.

Los problemas con las cuerdas vocales también influyen, al igual que el dolor en el pecho. Esto, a su vez, puede tener numerosas causas. Esto también incluye una enfermedad llamada síndrome de fibromialgia con dolor crónico y una variedad de otras molestias, incluida la dificultad para respirar. La lista no termina ahí.

Porque la dificultad para respirar a veces también puede ser una expresión (inconsciente) de una carga emocional más profunda. Aquí también es importante la ayuda profesional, por ejemplo en forma de psicoterapia, para que el problema no se atasque.

Otros síntomas de advertencia

Además de la dificultad para respirar, según la causa, pueden producirse otras señales de alarma y agravar las situaciones de emergencia:

  • Sonidos respiratorios anormales, respiración rápida, superficial o disminuida
  • Debido a la falta de aire severa, la respiración solo es posible con la parte superior del cuerpo erguida y los brazos apoyados (ortopnea)
  • Tos, posiblemente esputo con sangre
  • Erupción azul (cianosis): coloración azul-violeta de la piel, labios, uñas y / o membranas mucosas, lengua
  • Presión arterial muy alta o muy baja
  • Presión y opresión en el pecho
  • Frecuencia cardíaca irregular, rápida o muy lenta
  • Conciencia deteriorada
  • Sudor frío, inquietud, temblores
  • Habones en la piel con enrojecimiento y picazón.
  • Dolor de pecho (con o sin respiración)
  • Hinchazón de una o ambas piernas (edema)
  • Hinchazón de los labios y el revestimiento de la boca.
  • Mareos intensos, desmayos, debilidad pronunciada