Biológicos para la psoriasis

Nuevas terapias para la piel: los productos biológicos bloquean las sustancias mensajeras y permiten que la psoriasis grave se cure rápidamente, donde los tratamientos convencionales a menudo han fallado.

Picazón y ardor: los codos y las rodillas son los más afectados en la psoriasis.

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Quienes la padecen se sienten incómodos y sufren la mirada de los demás: la psoriasis se mete debajo de la piel. Alrededor de dos millones de personas en Alemania se ven afectadas por la enfermedad inflamatoria crónica.

Las células de la piel se renuevan hasta cuatro veces más rápido que en las personas sanas. El resultado: manchas rojas gruesas con escamas blanquecinas, generalmente en codos, rodillas, detrás de la oreja o en el pliegue anal, que a menudo pican o arden.

Mucho sufrimiento para los afectados

La psoriasis no es contagiosa, pero la predisposición a padecerla puede heredarse. En respuesta a un desencadenante (estrés, infecciones o estímulos mecánicos), el sistema inmunológico ataca por error las propias células del cuerpo.

La inflamación crónica también puede afectar los vasos sanguíneos y los órganos, y también aumenta el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedad cardiovascular o depresión. Algunos de los afectados desarrollan una inflamación dolorosa de las articulaciones, la llamada artritis psoriásica.

El sufrimiento es grande, especialmente en las personas con psoriasis de moderada a grave: más de una décima parte de su piel está cubierta de parches escamosos y, a menudo, se ven afectadas regiones corporales particularmente sensibles y muy estresadas, como las manos o los pies.

Revolución en la terapia de la psoriasis

El 57 por ciento del total de 400.000 personas afectadas en Alemania nunca tiene una piel libre de síntomas porque las terapias convencionales fallan: los ungüentos y cremas para la piel a base de urea, ácido salicílico o cortisona tienen tan poco efecto sobre ellos como la fototerapia o los medicamentos que inhiben el sistema inmunológico. sistema.

Desde hace algunos años se comercializan medicamentos con un nuevo modo de acción, los denominados biológicos. Revolucionaste la terapia de la psoriasis. "Los productos biológicos intervienen en la reacción de defensa defectuosa del cuerpo: inhiben las sustancias mensajeras que desencadenan la psoriasis y las enfermedades que la acompañan y detienen la inflamación en el lugar", explica el profesor Knut Schäkel.

El profesor Knut Schäkel dirige el centro interdisciplinario para enfermedades inflamatorias crónicas en el Hospital Universitario de Heidelberg

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Los biológicos suprimen las sustancias mensajeras.

El dermatólogo dirige el centro interdisciplinario de enfermedades inflamatorias crónicas del Hospital Universitario de Heidelberg. Durante más de diez años ha tratado con éxito a personas con psoriasis, en las que los fármacos habituales anteriormente habían fallado: "Gracias a los biológicos, la mayoría de las personas consiguen una piel libre de síntomas o casi libre de síntomas en unas pocas semanas".

Con la ayuda de una pluma, los pacientes se inyectan las preparaciones directamente debajo de la piel, de forma similar a como los diabéticos se inyectan la insulina. Estos medicamentos no inhiben todo el sistema inmunológico, sino que solo bloquean los mensajeros inflamatorios que causan la psoriasis: TNF alfa, interleucina-23 o interleucina-17.

Droga prometedora

Los bloqueadores aún jóvenes de la interleucina-23 y -17 son particularmente efectivos: "El número de pacientes en los que la psoriasis mejora entre un 90 y un 100 por ciento es significativamente mayor que con los biológicos más antiguos. Esto significa que la piel de muchas personas gravemente afectadas no presenta síntomas", dice Knut Schäkel feliz.

Los productos biológicos no solo son efectivos, sino también seguros, confirman los estudios. Los bloqueadores alfa del TNF aumentan el riesgo de infecciones respiratorias y los inhibidores de la interleucina-17 favorecen las infecciones por levaduras de leves a moderadas. Sin embargo, el temor de que los medicamentos también puedan aumentar el riesgo de cáncer contradice a los científicos que evaluaron cuatro estudios en 2018.

Tabletas más baratas al principio

Los médicos ahora pueden recetar algunos productos biológicos de inmediato y sin restricciones para tratar la psoriasis moderada a grave. Sin embargo, los medicamentos rara vez se recetan. Las razones son principalmente económicas: los productos biológicos son caros. Se pueden incurrir hasta 20.000 euros por paciente y año. A modo de comparación: los costes de las terapias convencionales oscilan entre los 1.000 y los 5.000 euros.

Los nuevos medicamentos podrían resolver el dilema en un futuro próximo: las llamadas moléculas pequeñas, ingredientes activos con una masa molecular pequeña, son más baratos que los biológicos, generalmente son bien tolerados y están disponibles en tabletas. El primer representante, Apremilast, ya está en el mercado. Aprobado para la psoriasis y la artritis psoriásica, el agente detiene la inflamación de la piel, las articulaciones, la columna y los órganos internos.