Corona: ¿existe un mayor riesgo para los pacientes con reumatismo?

La experiencia de los médicos y una encuesta de pacientes muestran: Muchos pacientes con reumatismo temen contraer Covid-19 más fácilmente. Lo que deben considerar los afectados durante la pandemia

Riesgo de infección para los enfermos crónicos: los expertos aconsejan a los pacientes con reumatismo que continúen la terapia el mayor tiempo posible. Dejar de tomar el medicamento puede ser más peligroso para usted que una infección por corona

© YourPhotoToday / A1Pix

"Nuestras líneas telefónicas se calientan todos los días", dice el profesor Hendrik Schulze-Koops. El reumatólogo interno dirige la unidad de reumatismo de la Clínica Médica de la Universidad Ludwig Maximilians de Múnich (LMU), y también es presidente de la Sociedad Alemana de Reumatología (DGRh) desde principios de 2019. "Muchos pacientes nos dicen que temen que se infecten más fácilmente con el nuevo virus corona y luego se enfermen gravemente con Covid-19".

Entre otras cosas, una advertencia del Instituto Robert Koch (RKI) al comienzo de la pandemia generó preocupación entre los afectados. Las enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide inflamatoria, dice, podrían aumentar el riesgo de enfermedades causadas por gérmenes, y también el riesgo de progresión de la enfermedad grave.

1,5 millones de personas, el dos por ciento de la población adulta, padecen enfermedades reumáticas inflamatorias, además de unos 20.000 niños con reumatismo.

Tal vez posponga la cita con el médico

Una encuesta reciente de pacientes con reumatismo en la UGL mostró que muchos de los afectados actualmente quieren evitar una visita al médico, pero tienen preguntas urgentes. "Nuestros pacientes tienen mucho cuidado de no infectarse", explica el médico. Apoya el deseo de muchos de poder quedarse en casa.

Schulze-Koops aconseja que llame al médico a cargo antes de una cita que puede que ya se haya concertado o si necesita información. De esta manera, se puede discutir de antemano si es necesario el contacto personal. Incluso los chequeos de rutina podrían posponerse normalmente una vez sin ningún problema si no han surgido problemas agudos mientras tanto.

El experto dice: "Es importante encontrar un equilibrio individual entre una buena atención médica y el riesgo de infección en el camino hacia y desde el médico".

En general, Schulze-Koops no puede responder si las preocupaciones de muchas personas preocupadas por el riesgo de corona están justificadas. "Bajo ciertas condiciones, los pacientes con enfermedades reumáticas tienen un mayor riesgo de contraer infecciones relacionadas con el virus", dice.

"Aún no se sabe si esto también se aplica a las infecciones por SARS-CoV-2". También faltaron estudios sobre si la enfermedad COVID-19 es más grave en pacientes con una enfermedad reumática inflamatoria que en personas sin la enfermedad crónica.

No dejes de tomar la medicación ahora

Quienes padecen reumatismo suelen recibir terapia inmunosupresora o inmunomoduladora para suprimir los procesos inflamatorios propios del organismo que están asociados con la enfermedad.

Dependiendo de la forma de la enfermedad, el reumatismo causa inflamación crónica en articulaciones, músculos, en el tracto gastrointestinal o en la piel. Para el tratamiento se utilizan medicamentos de varios grupos de ingredientes activos, por ejemplo, medicamentos básicos y para el dolor, preparaciones de cortisona y productos biológicos.

"Sobre todo, a los pacientes con reumatismo les preocupa la cuestión de si deberían dejar de tomar los medicamentos adecuados ahora", informa Schulze-Koops. Temen que su sistema inmunológico debilitado los haga particularmente susceptibles al nuevo virus corona. "Recomendamos, sin embargo, continuar la terapia sin cambios siempre y cuando no se haya probado ninguna infección con el virus y los pacientes no presenten síntomas de la enfermedad COVID-19".

Detrás de esta recomendación está la preocupación de los médicos de que suspender la medicación podría poner en peligro la salud de los afectados más que una posible enfermedad de Covid 19. "Cualquiera que interrumpa un tratamiento eficaz corre el riesgo de que una enfermedad reumática bien tratada vuelva a activarse", advierte Schulze-Koops.

Como resultado, podrían ser necesarias cantidades aún mayores de fármacos inmunosupresores, como la cortisona. Es importante para la mayoría de los enfermos evitar precisamente esto. El médico enfatiza: "Los pacientes con reumatismo nunca deben cambiar su medicación sin consultar a un especialista y bajo ninguna circunstancia deben suspender los preparados probados".

¿A salvo del virus con medicamentos antirreumáticos?

Un nuevo estudio realizado recientemente por la Universidad de Erlangen incluso dio esperanzas de que la terapia reumatoide basada en medicamentos podría ofrecer cierta protección contra la infección por SARS-CoV-2. ¿Un atisbo de esperanza?

La DGRh considera arriesgada esta interpretación. "Los pacientes con reumatismo pueden tener una falsa sensación de seguridad", explica Schulze-Koops. "Mantenga la distancia, el uso de mascarillas nasales y bucales y la protección especial en el lugar de trabajo no deben descuidarse bajo ninguna circunstancia". El hombre de Munich también critica varios detalles del estudio de Erlangen, que, en su opinión, no deberían llevar a conclusiones apresuradas.

Biológicos en acción contra Covid-19

En la actualidad, muchos pacientes con reumatismo son tratados con los denominados productos biológicos, que incluyen principios activos como etanercept o infliximab. "La experiencia de China e Italia muestra que ciertos productos biológicos pueden aliviar y acelerar el curso de una enfermedad Covid 19 independientemente de una enfermedad reumática", dice Schulze-Koops. "Sin embargo, probablemente depende del momento en que se utilicen estos ingredientes activos", dice el especialista en reumatismo de Munich.

"Los hallazgos hasta ahora indican que no desarrollarán el efecto deseado si los pacientes con Covid-19 son tratados con ellos demasiado pronto". Desafortunadamente, las sustancias proteicas producidas biotecnológicamente, que se dirigen contra las sustancias mensajeras inflamatorias o directamente contra las células inmunitarias, ciertamente no son adecuadas como escudo protector preventivo.

Todo claro para ibuprofeno y Co.

Otro dato inquieta a los enfermos de reumatismo que son tratados con medicamentos del grupo de inhibidores de Cox, incluido el ibuprofeno. "La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) ha hecho ahora una declaración clara de que estos ingredientes activos no presentan ningún riesgo en relación con Corona", dice Schulze-Koops.

Mantente en movimiento a pesar de las restricciones de contacto

En las últimas semanas, las medidas para contener el nuevo coronavirus no solo han creado una necesidad de información sobre el tema de la medicación entre los pacientes con reumatismo, sino que también han paralizado temporalmente otras formas de terapia: fisioterapia, entrenamiento funcional, nutrición y cursos deportivos. así como los grupos de autoayuda no pudieron tener lugar durante semanas.

Schulze-Koops señala que los pacientes deben aprender los programas adecuados para que puedan hacer sus ejercicios de forma independiente en casa. "Incluso sin la crisis de la corona", dice, "tiene sentido".

Además, el médico aconseja a los afectados: "Salgan a caminar al aire libre tanto como sea posible, hagan ejercicio con regularidad". Además, las recomendaciones generales para reumáticos continúan aplicándose durante y después de la pandemia: un estilo de vida saludable, una dieta saludable y antiinflamatoria, evitar la obesidad, no fumar, tratar de manera óptima otras posibles enfermedades crónicas como la diabetes y la vacunación contra la influenza (gripe). ) y los neumococos hacen que el médico lo refresque con regularidad.

Esto último debe hacerse con tiempo antes de la próxima temporada de frío para evitar una gripe adicional o una neumonía bacteriana en caso de una posible enfermedad por Covid-19.

¿A qué debe prestar atención en caso de infección?

"Si la prueba es positiva para el SARS-CoV-2 o si tiene Covid19, informe al médico en cualquier caso que tiene reumatismo", dice Schulze-Koops. Los médicos pueden encontrar recomendaciones de acción en el sitio web de la DGRh.

La conclusión del reumatólogo de Munich: "Si padece una enfermedad reumática bien tratada, pero no tiene otras enfermedades crónicas, el riesgo de una infección por Covid-19 no es mayor que para las personas sin reumatismo según el estado actual de los conocimientos. "