Corona: múltiples infecciones posibles

A diferencia del sarampión, por ejemplo, aparentemente uno no es completamente inmune después de una infección por coronavirus. Es posible que se produzcan nuevas infecciones. Que tan malo es eso ¿Usar una máscara y mantener la distancia para siempre?

Centro de infección de los pulmones: Corona incluso puede morderlo varias veces.

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Durante mucho tiempo fue solo una vaga sospecha, ahora se ha confirmado: las personas que se infectaron con el virus corona pueden infectarse por segunda vez. La Universidad de Hong Kong ha documentado un caso de este tipo, y las autoridades de los Países Bajos y Bélgica están informando casos similares.

¿De qué tipo de pacientes se trata?

En Hong Kong, es un especialista en TI de 33 años que se enfermó de Covid-19 y se recuperó en abril. Tuvo una nueva prueba de corona después de regresar de España en agosto. En los Países Bajos se trataba de un paciente anciano con un sistema inmunológico débil. En Bélgica, un paciente no especificado volvió a enfermar después de tres meses.

¿Podría ser también un brote del virus de la primera infección?

Según los análisis de los médicos, no. En todos los casos, compararon la secuencia genética de los virus de la primera y la segunda infección y determinaron que se trataba de nuevo del virus Sars-CoV-2, pero de un tipo ligeramente diferente con una serie de cambios genéticos.

¿Alguien que se haya recuperado podría volver a infectarse?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) destaca que, según los conocimientos actuales, existen casos individuales entre los 23 millones conocidos en todo el mundo. "No parece ser algo común, de lo contrario, habríamos visto más casos", dijo la portavoz de la OMS.
Margaret Harris.

Sin embargo, el paciente de Hong Kong solo fue descubierto porque se le hizo una prueba de rutina en agosto mientras viajaba. No tenía ningún síntoma. Es concebible que otros pacientes también estuvieran infectados recientemente, pero ni siquiera lo notaron.

Entonces, ¿una infección no protege contra la reinfección?

"Hemos visto que las personas infectadas desarrollan una respuesta inmune, pero aún no está claro cuánto dura esta respuesta inmune", dice Maria van Kerkhove, experta en Covid-19 de la OMS. Se están realizando estudios para determinar el nivel de inmunidad después de una infección grave o leve o después de una sin síntomas.

Isabella Eckerle, directora del Centro de Enfermedades Virales de la Universidad de Ginebra, señala que hasta ahora no está claro si los pacientes solo se infectaron recientemente porque su sistema inmunológico estaba comprometido, por ejemplo, por razones genéticas o porque estaban tomando medicamentos.

¿Son sorprendentes estas nuevas infecciones?

No, dice Eckerle. "Sabemos por otros virus respiratorios, como los virus del resfriado, que repetidamente son más astutos que nuestro sistema inmunológico y que podemos infectarnos una y otra vez". Así lo ve el director de virología médica de la Universidad de Giessen, John Ziebuhr: "Es bien sabido que la inmunidad en el área de la nariz / garganta no es particularmente duradera", dice. El Instituto Robert Koch no quiso comentar sobre los casos cuando se le preguntó.

¿Están preocupados los virólogos ahora?

Al menos no Eckerle y Ziebuhr. "La buena noticia es que el paciente de Hong Kong no tuvo síntomas con la segunda infección, lo que indica que su sistema inmunológico reconoció al patógeno y reaccionó rápidamente", dice Eckerle. Y Ziebuhr: "Sería preocupante si el paciente estuviera muy gravemente enfermo la segunda vez y necesitara cuidados intensivos". Esto habría significado que la respuesta inmune a una primera infección aumenta el riesgo del paciente de una segunda infección, como el dengue.

¿Qué tan amenazante es que los virus de la primera y la segunda infección fueran genéticamente diferentes?

Eso solo muestra las variaciones regionales conocidas del virus, dice Eckerle, pero no mutaciones profundas. "Afortunadamente, los coronavirus son más estables. Por el momento no hay evidencia de que los pequeños cambios marquen una diferencia funcional, por lo que el sistema inmunológico ya no reconoce el virus". Esto se puede comparar con un dialecto: "Si digo algo en palatino o bávaro no cambia nada en la declaración".

¿Qué importancia tienen los nuevos casos para la investigación?

Según Ziebuhr, demuestran que la respuesta inmunitaria no es duradera. "No debe esperar que una vez que todos estén vacunados, el problema se resuelva", dice. Tienes que estar preparado para el hecho de que el virus circulará de forma permanente.

Aún no está claro hasta qué punto los pacientes infectados por segunda vez eran ellos mismos contagiosos, dice Eckerle. Uno no puede simplemente asumir que una vez infectados ya no influyen en el proceso de infección.

¿Qué significa esto para la investigación de vacunas?

Necesita una vacuna que produzca una mejor respuesta inmunológica que una infección natural, dice Eckerle. Sin embargo, es muy probable que las personas deban vacunarse varias veces para desarrollar la inmunidad necesaria. "Se espera que la protección mejore con cada dosis de vacuna", dice Eckerle.

Si el virus continúa circulando, ¿tendrá ahora la humanidad que vivir permanentemente con máscaras, productos de higiene y distancia?

"La esperanza es que las vacunas proporcionen a la humanidad un cierto nivel de inmunidad", dice Ziebuhr. Esta inmunidad reducirá significativamente el curso de la enfermedad en caso de infección. "Puede infectarse varias veces, pero eso no conducirá a enfermedades graves". Es similar a los virus de la gripe. Las personas vacunadas generalmente experimentaron un curso de infección más leve.