Corona: ¿Por qué la tasa de mortalidad no está clara?

Actualmente, muchas personas están preocupadas por la cuestión de la tasa de mortalidad por Covid-19. No es fácil de responder, pero un buen sistema de salud puede reducir el riesgo de muerte.

Italia: los pacientes yacen en camas en un anexo de emergencia; si la atención no es óptima, la tasa de mortalidad aumenta

© dpa / Luca Bruno

Personas de todo el mundo están siguiendo de cerca el creciente número de pacientes con Covid-19. Sobre todo, se preguntan cuántos pacientes mueren como resultado de la infección. Los números cambian a diario, lo que dificulta el seguimiento.

Y una pregunta en particular me viene a la mente al mirar las estadísticas: ¿por qué muere un número notablemente alto de pacientes en algunos países como Italia o Irán, mientras que en otros países como Alemania el número es significativamente menor?

Grandes diferencias de un país a otro

Si observa las cifras de los países europeos en comparación, la discrepancia llama la atención: la mayoría de los casos de corona en Europa están en Italia con más de 31,500 casos confirmados. (A 18 de marzo de 2020) En Alemania hay más de 9.300.

Sin embargo, mientras que en Italia han muerto hasta ahora más de 2.500 pacientes, en Alemania hay 26, una cantidad significativamente menor, no solo en términos absolutos, sino también en relación con el número de personas enfermas. Suiza y los Países Bajos también tienen una tasa de mortalidad igualmente baja.

Menos mortal que Sars y Mers

Entonces, ¿cómo es la mortalidad, cuántas personas mueren a causa del virus? La llamada letalidad describe la mortalidad en caso de enfermedad. Calcula la relación entre muertes y número de personas enfermas. Una cosa es segura actualmente: el nuevo coronavirus es significativamente menos mortal que sus "parientes", los virus Sars y Mers.

Diez de cada cien personas infectadas murieron por Sars y 35 de cada cien por Mers. Por otro lado, significativamente más pacientes son víctimas del nuevo virus corona en relación con el número de personas enfermas que la gripe estacional, que mata a uno o dos de cada 1.000 pacientes.

La determinación de la mortalidad por Covid-19 se dificulta por el hecho de que una epidemia es dinámica. El número de enfermedades cambia constantemente y puede variar mucho de un país a otro y en un país, incluso a nivel regional. Además, el riesgo de muerte se distribuye de manera muy desigual entre la población, y los pacientes muy ancianos, en particular, mueren.

Cuatro factores de incertidumbre

Cuatro factores garantizan que la información sobre la mortalidad esté plagada de muchas incertidumbres:

  1. No todas las personas infectadas se enferman. El coronavirus puede infectar a las personas sin que muestren síntomas.
  2. No se reconoce a todas las personas enfermas. Especialmente entre las personas jóvenes y sanas, el Covid-19 suele ser tan leve que, sin siquiera darse cuenta, infecta a otros sin haberse realizado la prueba. Tampoco aparecen en las estadísticas. Dado que muchas personas con enfermedades leves no se registran, la mortalidad probablemente sea menor de lo que sugiere el número de muertes.
  3. No todos los que murieron de Covid-19 están registrados en las estadísticas. Por lo tanto, es muy posible que, especialmente al comienzo de la epidemia, la gente ya haya muerto a causa del virus sin haberse realizado la prueba de antemano.
  4. Los cambios en el virus (mutaciones), las condiciones higiénicas y la calidad del tratamiento influyen en la tasa de mortalidad.

¿Una muerte por cada 200 enfermedades?

Sin embargo, los expertos están tratando de evaluar la situación: ahora se estima que las personas mueren en el orden del 0,5 por ciento, según Alexander Kekulé, virólogo de la Universidad de Halle-Wittenberg. Eso significa: una de cada 200 personas enfermas muere.

Si nos fijamos específicamente en Alemania, la tasa de mortalidad es actualmente del 0,2 por ciento, según la Sociedad Alemana de Enfermedades Infecciosas. Sin embargo, este bajo número es "engañoso, solo aumenta a medida que continúa la expansión de la población".

Un buen cuidado reduce la tasa de mortalidad

La buena noticia, según Kekulé, es que Alemania probablemente podrá reducir el número generalmente alto porque tenemos un buen sistema de salud. Esto lo lleva a una importante carta de triunfo que el país puede aprovechar en las próximas semanas: muchos médicos, una alta densidad de consultorios y hospitales, centros de pruebas para aclarar infecciones y muchas camas de cuidados intensivos están reduciendo la tasa de mortalidad. Los pacientes con COVID-19 generalmente mueren de neumonía, dificultad para respirar o envenenamiento de la sangre; cuanto mejor esté equipado el sistema de salud con ventiladores en las unidades de cuidados intensivos, más muertes se pueden prevenir.

Las camas de cuidados intensivos adicionales deberían ayudar

Alemania está lo mejor preparada posible, dijo el Ministro Federal de Salud. "Por encima de todo, la red de centros de competencia y clínicas especializadas no tiene paralelo a nivel internacional. Tenemos un muy buen sistema de alerta y notificación de enfermedades y planes para pandemias". Hay 28.000 camas de cuidados intensivos y 500.000 camas de hospital en Alemania. En Europa este es el "top absoluto".

Además, ahora se pide a las clínicas que conviertan más camas en camas de cuidados intensivos. El gobierno federal acaba de ordenar 10,000 ventiladores nuevos para clínicas. Eso también debería ayudar a reducir la mortalidad.

Cuanto más lento es el spread, más barato es

El factor tiempo tampoco debe subestimarse: si un sistema de salud se enfrenta a un gran número de pacientes muy rápidamente y sin estar preparado, como en Italia, o si las autoridades reaccionan con demasiada vacilación con las contramedidas, el riesgo de muerte aumenta.

Por otro lado, cuantas más semanas pasan en las que, por ejemplo, se logra la conversión a camas de cuidados intensivos, se puede comprar material de protección y equipo médico y se puede preparar al personal para la epidemia, menor es la tasa de mortalidad.