Coronavirus: pequeño ABC de las pruebas

Bavaria acaba de decidir realizar pruebas de PCR para todos con su “ofensiva de pruebas Corona”. La idea detrás de esto: las pruebas consistentes deberían ayudar a combatir la pandemia. Preguntas y respuestas importantes al respecto

Frotis en el área de la garganta: cualquier persona en Baviera puede hacerse la prueba del virus corona

© Imágenes de Mauricio / Alamy / Andriy Popov

¿Qué dicen estas pruebas, en las que el coronavirus se puede detectar en el laboratorio mediante una reacción en cadena de la polimerasa (PCR): las pruebas de masa libre tienen sentido para todos? ¿Y qué significa realmente cuando obtiene un resultado de prueba positivo o negativo? Aquí están estas y otras respuestas:

¿Quién puede hacerse la prueba?

Bavaria es el primer estado federal que ofrece a todos los ciudadanos pruebas gratuitas para el nuevo tipo de virus corona. A partir de ahora todas las personas pueden hacerse la prueba, aunque no presenten síntomas, no pertenezcan a ningún grupo de riesgo y no hayan tenido contacto con personas infectadas.

En los demás estados federales, las pruebas todavía se realizan solo en casos sospechosos justificados. Pero aquí también se expande el círculo. Según la nueva ordenanza del ministro federal de Salud, Jens Spahn, se realizarán más pruebas en el resto de la república para interrumpir más rápidamente las cadenas de contagio.

Se pueden realizar pruebas periódicas de serie preventiva en guarderías, escuelas, residencias de ancianos o empresas. También puede probar qué aplicación de advertencia de corona ha hecho sonar la alarma o quién está ingresado en el hospital como paciente hospitalizado.

¿Qué tan útiles son las pruebas para todos?

Spahn critica la ofensiva de pruebas de Bavaria, ya que las pruebas masivas no dirigidas pesan con una falsa sensación de seguridad y podrían sobrecargar las capacidades de prueba en los laboratorios. Con la estrategia de pruebas específicas, se opone a ella: "Pruebas, pruebas, pruebas, pero específicas. Esta es nuestra estrategia nacional de pruebas desarrollada con el RKI. Esto incluye pruebas preventivas integrales en el sector de la salud y para brotes locales como en Gütersloh. ", explicó a través de Twitter.

El Instituto Robert Koch (RKI) también piensa poco en las pruebas basadas en el principio de la regadera: "Como regla general, no se recomienda realizar pruebas no dirigidas a personas asintomáticas debido al significado poco claro de un resultado negativo (solo una instantánea) ", dice el sitio web.

Las personas sin síntomas solo deben hacerse la prueba si han tenido contacto con personas infectadas, para evitar que los laboratorios se sobrecarguen. Si el virus se propaga en escuelas, empresas, hogares o bloques de viviendas, debe haber suficiente capacidad de laboratorio libre para poder realizar las pruebas masivas necesarias.

El primer ministro de Baviera, Söder, argumenta en contra de que uno debe encontrar más rápido las infecciones no descubiertas anteriormente. Y tiene el respaldo de algunos investigadores. El virólogo de Hamburgo Jonas Schmidt-Chanasit dejó en claro que se podría establecer un sistema de alerta temprana con pruebas masivas:

"Si existe la posibilidad de hacerse la prueba de forma rápida y gratuita, eso solo puede ser una ventaja en esta pandemia", dijo en una entrevista con el canal de noticias ntv. Es una medida sensata con la que se pueden detectar infecciones.

¿Cómo funciona la prueba y qué dice?

Hospitales y médicos generales debidamente equipados realizan la prueba, al igual que las autoridades sanitarias que establecen centros de pruebas especiales. Funciona sobre la base de una tecnología llamada RT-PCR (reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real) y puede detectar el virus directamente.

Dado que un hisopo de la nasofaringe solo es confiable en la etapa temprana de la infección, el RKI recomienda que también tome una muestra de las vías respiratorias más profundas si es necesario, por ejemplo, del moco durante la tos (esputo). Si se encuentra material genético del virus en el laboratorio, la prueba es positiva: el paciente está infectado.

Al pasar el hisopo por la boca, el médico debe empujar la varilla para la prueba de PCR detrás de la úvula

© W & B / Astrid Zacharias

Al pasar el hisopo por la nariz para la prueba de PCR, el médico empuja el hisopo hacia la parte posterior de la garganta.

© W & B / Astrid Zacharias

Por supuesto, esto no dice nada sobre la enfermedad en sí, es decir, si el paciente también tiene síntomas o qué tan grave puede ser. La prueba tampoco permite que se haga ninguna declaración sobre si alguien ya ha tenido Covid-19 en el pasado y ha formado anticuerpos. Para ello, es necesaria la denominada prueba de anticuerpos.

¿Cuándo es positiva la prueba?

La prueba demuestra la existencia del virus en el cuerpo del paciente dos o tres días después de la infección, es decir, dos o tres días antes de los primeros síntomas. A partir de entonces, el virus se puede detectar hasta cuatro semanas después de la infección, pero en casos individuales más o menos, dependiendo de la cantidad de virus en el cuerpo. Incluso con pruebas negativas repetidas, según el RKI, no se puede descartar por completo una infección.

¿Qué significa si tengo un resultado positivo o negativo?

Después de un resultado positivo tienes que ir a cuarentena en casa, incluso si no tienes síntomas de la enfermedad. Esto también se aplica a las personas con las que ha tenido un contacto cercano. El departamento de salud supervisa el cumplimiento de la cuarentena.

No pasa nada después de un resultado negativo. Pero solo significa que tu por ahora no está infectado. Debido a que la prueba es solo una instantánea en el momento del frotis, puede infectarse un minuto después.

Esta es también una de las razones por las que los expertos en salud advierten que muchos resultados negativos de las pruebas pueden generar una falsa sensación de seguridad y descuido al tratar con las normas de higiene.

Y en casos individuales, incluso un resultado negativo de la prueba no puede descartar por completo una infección. Por ejemplo, si el hisopo se toma en un momento muy tardío cuando no se ha "atrapado" ningún virus en la garganta, aunque uno está infectado. Es cierto que los laboratorios realizan pruebas de confirmación si los resultados no son claros y prometen un nivel muy alto de fiabilidad del resultado.

Sin embargo, los errores que podrían conducir a un resultado incorrecto, por ejemplo, con el frotis, durante el transporte de la prueba al laboratorio o en el propio laboratorio, nunca pueden descartarse por completo. "Un resultado de PCR negativo no descarta la posibilidad de infección por SARS-CoV-2", advierte el RKI.

¿Cuál es el punto de hacerse la prueba?

La prueba aporta claridad a los síntomas agudos y después del contacto con personas infectadas. Para los grupos profesionales que están expuestos a un alto riesgo de infección, como médicos, enfermeras, guarderías y cuidadores a domicilio, las pruebas periódicas también brindan más seguridad.

Y recientemente, la prueba también puede ser importante para los turistas, ya que algunos países y regiones de vacaciones requieren que los huéspedes de los llamados puntos calientes agudos den una prueba negativa que no tenga más de 48 horas.

¿Cuánto tiempo tardaré en obtener mi resultado?

Las pruebas se mejoran constantemente, también en términos de velocidad. Incluso ahora, la evaluación pura de la muestra solo lleva unas pocas horas.La rapidez con que obtenga su resultado depende de otros factores, como el transporte al laboratorio y las capacidades allí. Por lo general, debe esperar uno o dos días. El resultado se comunica al médico y también se informa al departamento de salud.

¿Quién paga los costos?

En Baviera, el Estado Libre asume todos los costos de todas las pruebas, a menos que estén cubiertas por las compañías de seguros de salud. En los otros estados federales, las compañías de seguros de salud legales hasta ahora solo han cubierto los costos en casos sospechosos justificados. Y ahora también en los casos estipulados por la nueva ordenanza, es decir, cuando se soliciten pruebas en serie en instalaciones más grandes.

Además, las cajas registradoras cubren los costos de las personas cuya aplicación de advertencia Corona ha hecho sonar la alarma. Las compañías de seguros de salud también pagan a los que tienen seguro de salud privado y a los que no tienen seguro de salud. Hay dinero del gobierno federal para esto.

Por cierto, también puede donar sus datos (resultado de la prueba más código postal) de forma anónima. Esto puede ayudar a identificar puntos calientes y áreas libres de virus más rápidamente.

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