Mutación del coronavirus: lo que debe saber

El coronavirus puede cambiar. Cómo surgen las mutaciones, qué variantes han existido hasta ahora y por qué pueden ser peligrosas. Además: lo que eso significa para la vacunación

¿Cómo ocurren las mutaciones del virus y cómo pueden hacer que el virus sea más peligroso?

A diferencia de las bacterias, los virus no pueden sobrevivir por sí solos durante mucho tiempo; necesitan células a las que puedan pasar de contrabando su información genética y cuyas funciones puedan utilizar. En el caso del SARS-CoV-2, las células del cuerpo humano sirven como hospedadores de los virus. Y aquí hacen lo que básicamente hace toda la vida: se multiplican. El genoma también se copia, y pequeños errores ocurren una y otra vez durante este proceso de copia. Los cambios resultantes en el material genético se denominan mutaciones.

La mayoría de las mutaciones no se notan en absoluto, no tienen ningún efecto perceptible.Pero también hay mutaciones que tienen mayores efectos. La mayoría de estas mutaciones hacen que el virus no pueda sobrevivir. Por ejemplo, haciéndolo más susceptible a los mecanismos de defensa del cuerpo, o los virus pierden su capacidad de penetrar otras células. Estas variantes recién creadas perecen rápidamente.

Otras mutaciones, por otro lado, dan al virus ventajas en términos de propagación: pueden evitar mejor las células inmunes del cuerpo humano o penetrar las células huésped más rápidamente.

La ley de la evolución también se aplica a los virus.

Las variantes que tienen una mutación tan ventajosa tienen más probabilidades de propagarse. Aquí es donde funciona la ley de evolución de Darwin, Supervivencia del más apto. Una mutación es un cambio aleatorio, nada más. Pero con millones de virus, y por lo tanto millones de mutaciones, todo el asunto de repente cobra sentido: el intento y el error incesantes ayudan al virus a adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes.

"Es bastante natural que los virus corona, como los virus de la influenza, muten una y otra vez", dice Roman Wölfel, médico senior y director del Instituto Bundeswehr de Microbiología en Munich. "Los virus corona son en realidad bastante lentos cuando se trata de mutaciones porque intentan incorporar comparativamente pocos errores en su genoma". Sin embargo, su tasa de mutaciones ha sido suficiente para producir nuevas variantes, especialmente en los últimos meses y semanas, que otorgan a los virus importantes ventajas.

¿Qué variantes de virus se conocen?

Se conocen numerosas mutaciones de SARS-CoV-2, pero actualmente tres mutaciones son el foco de atención.

La variante llamada B.1.1.7 se descubrió por primera vez en Gran Bretaña. Con él, se cambian varias proteínas en la superficie del virus, lo que facilita el contrabando del material genético en las células humanas. El virólogo profesor Christian Drosten de la Charité asume que esta variante es entre un 22 y un 35 por ciento más infecciosa. Actualmente se sospecha que una mayor proporción de los infectados también tienen un curso severo.

B.1.351 es el nombre de la segunda variante que se descubrió por primera vez en Sudáfrica. El COVID-19 ha devastado Sudáfrica, especialmente en las estrechas ciudades del país, y ahora es probable que una gran parte de la población esté infectada. En consecuencia, se ha desarrollado aquí una mutación, B.1.351, que puede tener la capacidad de debilitar el efecto de los anticuerpos en aquellos que ya se han recuperado. Eso significa: hay indicios de que la variante de Sudáfrica también puede afectar a personas que ya estaban enfermas.

La situación es similar con la tercera variante, se llama B.1.1.28 P.1 y se encontró principalmente en Brasil en la ciudad de Manaus. Aquí, también, el SARS-CoV-2 ya se ha extendido ampliamente durante la primera ola en la primera mitad de 2020. Recientemente, un estudio -que es controvertido, pero tiende a ser cierto- confirmó que la población de la metrópoli de Manaus tiene un alto nivel de contagio: según la publicación de la revista Science, más del 70 por ciento de las personas ya se han contagiado. con SARS-CoV-2. Según la OMS, esto debería haber logrado la inmunidad colectiva. Es aún más preocupante que B.1.1.28 P.1, no obstante, se haya extendido aún más. Los expertos sospechan un cambio similar al de B.1.351, que lleva a que un sistema de defensa inmunológico ya sea burlado hasta cierto punto.

Alteración de la proteína de pico

Las tres variantes tienen un cierto cambio en el área de la proteína de pico en común. Con la proteína de pico, un virus puede adherirse a la superficie celular de las células humanas. "Esta área es particularmente importante para que el virus pueda penetrar en las células humanas", dijo Roman Wölfel. "Las mutaciones en esta parte sensible del virus pueden, por tanto, afectar fácilmente sus propiedades de infección".

Jesse Bloom, biólogo evolutivo del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, cree que mutaciones similares son preocupantes: "Cada vez que las mismas mutaciones aparecen y se propagan de forma independiente, es una fuerte evidencia de que estas mutaciones tienen una ventaja evolutiva significativa".

¿Estas variantes ya se están extendiendo en Alemania?

"Las tres variantes han llegado a Alemania", confirmó el presidente del Instituto Robert Koch (RKI) Lothar Wieler el 5 de febrero de 2021. Hasta ahora, la variante B.1.1.7, que se descubrió por primera vez en Gran Bretaña, es aparentemente la más común en este país. Según Wieler, alrededor del seis por ciento de las nuevas infecciones se deben actualmente a B.1.1.7.

Obtener números exactos sigue resultando difícil. Porque para que se detecte una mutación, normalmente se requiere una secuenciación completa de los datos genéticos del virus. En las pruebas habituales, sin embargo, solo se tienen en cuenta los factores individuales que son típicos del virus en su conjunto.

El gobierno federal ahora está promoviendo la secuenciación del genoma de los virus a nivel nacional. Desde el 19 de enero de 2021, una nueva normativa obliga a los laboratorios e instalaciones que realicen la secuenciación del SARS-CoV-2 a transmitir los datos correspondientes al Instituto Robert Koch. "Con la ayuda de los datos de la secuencia, la evolución del virus y la aparición de nuevas variantes se puede descubrir en una etapa temprana", explica el Ministerio Federal de Salud. "La entrada de nuevas variantes del extranjero también se puede detectar rápidamente". Los laboratorios e instalaciones tienen derecho a una tasa de 220 euros por la transmisión de los datos.

El laboratorio Becker & Kollegen en el sur de Alemania es otra forma más rápida de detectar mutaciones. Aquí es donde se comprueban las muestras de PCR positivas para detectar un cambio específico llamado N501Y. Ocurre en las tres variantes, pero no en el tipo salvaje, que es como se llama el tipo de patógeno anterior y generalizado del SARS-CoV-2. El resultado: desde principios de año se ha medido que la proporción de mutaciones en el área de Múnich está aumentando.

¿Las nuevas variantes aumentan el riesgo de reinfecciones?

En experimentos con la sangre de pacientes recuperados de Covid 19, se observó que los anticuerpos que contenía a menudo no impedían que las células se infectaran con la variante del virus sudafricano. Por lo tanto, los investigadores sospechan que las nuevas variantes podrían resultar en un mayor riesgo de una segunda infección después de una enfermedad Covid 19 ya superada.

¿La vacuna también funcionará contra el virus modificado?

Hasta ahora, se han aprobado tres vacunas en la UE: una de BioNtech / Pfizer, la otra de Moderna y una tercera de AstraZeneca en cooperación con la Universidad de Oxford. Rápidamente surgió la pregunta de si estos también protegen contra la infección con las variantes mutadas del coronavirus. Después de todo, las mutaciones se encuentran en la proteína pico, de todos los lugares, que es uno de los principales puntos de ataque de los anticuerpos producidos por la vacunación.

Existe evidencia de que las vacunas en realidad no son tan efectivas contra las mutaciones, especialmente contra las variantes descubiertas en Sudáfrica y Brasil, en comparación con el tipo salvaje generalizado del virus. Sin embargo, los estudios iniciales también muestran que las vacunas todavía tienen un efecto, es decir, también pueden frenar la propagación de las mutaciones. Aunque a veces no parecen proporcionar una protección completa contra la infección con una variante, el curso tiende a ser significativamente más leve que en personas no vacunadas.

¿Podría el virus mutar más rápido si la segunda vacuna es más tarde de lo recomendado?

El virólogo Friedemann Weber, director gerente del Instituto de Virología de la Universidad de Giessen, cree que esto es posible. Después de la primera vacuna, tiene una especie de inmunidad media al virus. "El virus se entrenará en la respuesta inmune del cuerpo, que ya está presente en forma rudimentaria desde la primera vacunación", dijo Weber. "Esto puede conducir a las llamadas mutaciones de escape en el virus para escapar de la respuesta inmune del cuerpo".

¿Puedo protegerme de otra manera particularmente contra las nuevas variantes?

Las nuevas variantes son más contagiosas porque pueden penetrar en las células del cuerpo humano más fácilmente y / o más rápidamente.

Pero el camino hacia los pulmones en sí no ha cambiado. Por lo tanto, sigue siendo importante seguir estrictamente la recomendación AHA + L: mantenga la distancia, observe la higiene, use una mascarilla en la vida cotidiana y ventile regularmente. Y reducir los contactos al mínimo.

¿Qué se está haciendo ahora frente a las nuevas variantes?

Los expertos están tratando de contrarrestar las mutaciones en tres niveles.

Primero, pruebe más: como se describió anteriormente, el gobierno federal ahora está promoviendo pruebas para las variantes individuales. El RKI también está construyendo una plataforma a través de la cual los laboratorios pueden informar fácilmente sobre las mutaciones encontradas.

En segundo lugar, comprenda: los investigadores de todo el mundo están trabajando actualmente para comprender mejor las mutaciones en el virus. Esto también incluye encontrar posibles puntos débiles. Luego intentan adaptar rápidamente las vacunas de ARN, en particular, a nuevas mutaciones.

En tercer lugar, proteja: actualmente (a partir del 5 de febrero de 2021) el número de nuevas infecciones cada día, 12.000, es bastante bajo que alto en comparación con las últimas semanas. Sin embargo, hay dudas en los órganos de decisión política para aflojar el bloqueo. Porque la protección contra las mutaciones, especialmente al principio, es crucial para contener su propagación. Por este motivo, se está considerando mantener las restricciones a la vida pública hasta que haya disminuido el riesgo de propagación de la infección.