Monitorear las variantes del coronavirus a nivel mundial

¿Dos nuevas variantes de virus pronto harán que sea aún más difícil controlar la gran cantidad de casos de corona? Aún no está claro. Pero las medidas ya son necesarias, dicen los investigadores

Según los expertos, el desarrollo de las dos variantes de coronavirus, que se detectaron inicialmente en Gran Bretaña y Sudáfrica, deja claro que es necesario ampliar urgentemente el seguimiento del patógeno. Las variantes deben verse como una "llamada de atención", dijo Andreas Bergthaler del Centro de Investigación CeMM de Medicina Molecular de la Academia de Ciencias de Austria. Los sistemas de detección deberían ampliarse y coordinarse. "No debemos pensar con la falsa certeza de que ya hemos llegado al final del maratón con las vacunas".

Richard Neher del Biozentrum de la Universidad de Basilea dijo que sería deseable tener una red global de laboratorios similar a la de la gripe, cuyo patógeno también cambia constantemente, para monitorear Sars-CoV-2. Hasta ahora, un enfoque tan coordinado está todavía muy lejos.

Un número notable de mutaciones corona.

En Gran Bretaña, el genotipo del virus se descifra en alrededor del 5 por ciento de las muestras tomadas en las pruebas corona, y en Dinamarca en el 12 por ciento, según Bergthaler. En Alemania, antes de que apareciera la variante B.1.1.7, era solo alrededor del 0,2 por ciento. Además, en muchos países se necesitan más de dos semanas para que los datos estén disponibles para el análisis, agregó Neher, jefe del grupo de investigación Evolución de virus y bacterias.

Con las variantes B.1.1.7 y 501Y.V2 hay una "constelación notable de muchas mutaciones", explicó. Fueron creados independientemente el uno del otro y hace mucho tiempo; no es sorprendente que se hayan notado en Gran Bretaña y Sudáfrica de todos los lugares: "Ambos países secuencian una cantidad comparativamente grande". Por eso se notó allí que la proporción de estas variantes aumentó repentinamente de manera muy marcada y que estas comenzaron a dominar el proceso de infección, explicó Isabella Eckerle del Departamento de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Ginebra.

Todavía hay muchas ambigüedades

Aún no está claro cuánto más contagiosas son las variantes. Sin embargo, el hecho de que Gran Bretaña no haya logrado reducir significativamente la tasa de infección incluso con medidas de bloqueo genera preocupaciones para otros países en el caso de B.1.1.7 Arges: "Si prevalece, tendríamos un problema. " Las formas de virus que han estado circulando hasta ahora ya han demostrado que las medidas a menudo son menos efectivas de lo esperado, también porque muchas personas se han cansado más de la corona y están actuando con menos cautela que en la primavera del año pasado.

Según Eckerle, todavía no está claro y no se puede evaluar si la variante B.1.1.7, que ahora también se ha probado en Alemania y muchos otros países, causa más infecciones entre los niños. Hasta el momento, no hay evidencia de que pueda causar enfermedades y muertes más graves. Aún quedan abiertas muchas preguntas sobre la biología del patógeno.

Hasta ahora, por ejemplo, tampoco está claro cómo se produjeron realmente las variantes con el número inusualmente grande de mutaciones acumuladas. Una posibilidad es que surgieron en pacientes inmunosuprimidos que portaron el virus durante meses y lo transmitieron, explicó Bergthaler, jefe del grupo de investigación CeMM Patogénesis viral y Respuestas inmunitarias antivirales. Los animales como huéspedes intermediarios también podrían ser una explicación. "Todavía no sabemos qué fue el acelerador evolutivo".

Las vacunas probablemente también protegen contra las nuevas variantes.

En general, es un dilema que con B.1.1.7 y otras variantes potencialmente peligrosas deben tomarse decisiones rápidas para contrarrestar antes de que los datos exactos sobre los patógenos estén disponibles, explicó Eckerle. Eso no siempre es fácil de transmitir a la población. "Veremos más de estas variantes en el futuro", enfatizó el jefe del grupo de investigación de Virus Emergentes. "Entonces, una y otra vez estará la cuestión de la reacción". Europa todavía tiene algunos meses antes de que las vacunas realmente surtan efecto y notablemente menos personas son susceptibles al Covid-19.

Al menos, las campañas de vacunación actuales probablemente no estén en peligro de acuerdo con el estado actual: las vacunas muy probablemente también cubrieron las dos variantes, dijo Bergthaler. Además, las vacunas de ARN son de diseño relativamente flexible y más fáciles de adaptar que las vacunas convencionales. Por el momento, es más importante reducir el número de casos, no solo para amortiguar un posible aumento, sino también para reducir el riesgo de que surjan más variantes.

"El principal peligro que plantean las variantes es claramente la propagación más rápida", enfatizó Neher. No solo en los próximos meses, sino también en los próximos años, será necesario un alto nivel de atención y mucho monitoreo, dijo Bergthaler. Porque: "No importa lo que hagamos, siempre estaremos un poco por detrás de lo que hace el virus".