Covid-19 sobrevivió: ¿todo como antes?

La mayoría de las personas se recuperan por completo de la infección por el nuevo coronavirus. En algunos casos, sin embargo, también deja un daño permanente. Esto puede afectar a varios órganos.

El virus llega, te enfermas, ahora aparece como "infectado" en las estadísticas, el virus se va, te recuperas, de ahora en adelante cuenta como "recuperado" - más de 170.000 personas en Alemania ya han tomado este camino: tantas tiene una infección con SARS-CoV-2 hasta ahora que ha sobrevivido. Pero una vez que el cuerpo ha derrotado al virus, ¿todo es realmente igual que antes? ¿O la enfermedad deja rastros, la salud permanece permanentemente restringida en algunas áreas?

Investigación intensiva sobre efectos a largo plazo

La pregunta de qué consecuencias a largo plazo puede tener una infección por Covid-19 superada es actualmente una preocupación de médicos y científicos de todo el mundo. Algunos estudios sugieren que el virus deja un daño duradero en el cuerpo de algunos pacientes, especialmente en aquellos con enfermedades graves. Y eso en varios niveles.

Comienza en los pulmones y en las vías respiratorias: "El virus ataca directamente el tejido pulmonar. Aquí es donde se desarrolla la inflamación, conocida como neumonía, y se dañan innumerables células pulmonares", dice el profesor Berthold Jany, ex presidente de la Sociedad Alemana de Neumología. y Medicina respiratoria. Si el curso es particularmente difícil y prolongado, en casos raros, partes del tejido pulmonar sano, que es responsable del intercambio de oxígeno, son reemplazadas por tejido conectivo, lo que resulta en fibrosis pulmonar. Esto dificulta que el oxígeno ingrese a la sangre. "El rendimiento de los pulmones es limitado en tales casos. A veces casi no se nota, pero también puede suceder que rápidamente se quede sin aliento incluso con un esfuerzo menor", explica Jany.

Los pulmones tienen un gran potencial de recuperación.

Pero los pulmones también tienen un gran potencial de recuperación, como sabemos por otras enfermedades pulmonares inflamatorias: "Cada año en Alemania, más de 290.000 pacientes son hospitalizados por neumonía. En la gran mayoría de los casos, los enfermos se recuperan por completo", dice el profesor Martin. Witzenrath, subdirector de la clínica médica con especialización en enfermedades infecciosas y neumología en la Charité Universitätsmedizin de Berlín. Solo si el curso fue severo, ocurre en algunos casos que parte del tejido pulmonar no se recupera y queda fibrosis pulmonar.

Aún no se sabe en qué medida esas experiencias pueden transferirse a la neumonía causada por el nuevo virus SARS-CoV-2. "No hay ningún paciente en el que la enfermedad de Covid-19 haya ocurrido hace más de cuatro o cinco meses, por lo que todavía nos falta el conocimiento científico. Por lo tanto, todavía no podemos decir nada con certeza sobre las consecuencias a largo plazo", explica el profesor Michael Dreher. , Director de la Clínica de Neumología y Medicina de Cuidados Intensivos Internos del Hospital Universitario de Aachen.

Cuanto más fácil sea el curso, mejor será el pronóstico a largo plazo.

Pero hay hallazgos, tendencias e indicios que permiten declaraciones que al menos rozan la seguridad. Parece claro: cuanto más fácil es el curso de Covid-19, menor es el riesgo de consecuencias a largo plazo. Los cursos ahora se dividen en tres grupos.

1. El curso fácil: personas que se infectaron con SARS-CoV-2, pero solo desarrollaron síntomas leves. Los médicos asumen que aquí tampoco hay consecuencias a largo plazo. Pero incluso esto aún no se considera 100 por ciento seguro. "Hay informes de personas que dicen que solo estaban levemente enfermas, y luego tuvieron la impresión durante semanas de que ya no estaban tan en forma como antes. Además, hay personas que después de una enfermedad por Covid 19 independientemente de la suya Músculo cardíaco severo enfermedad ", dice Witzenrath. "Hasta ahora, solo hay muy pocos casos en vista de la gran cantidad de infecciones. Sin embargo, para estar seguro, debería echar un vistazo más de cerca".
2. Los cursos moderados: Pacientes que en su mayoría fueron ingresados ​​en el hospital pero no requirieron ventilación. "Aquí, también, normalmente se puede esperar una recuperación completa", dice Witzenrath. "Pero pueden pasar de dos a tres meses antes de que los pulmones vuelvan a estar completamente libres de signos de inflamación, al menos esto es lo que muestra nuestra experiencia con otras neumonías".

3. El curso difícil: Pacientes con Covid-19 que debían ser ventilados artificialmente. Es más probable que tengan problemas de salud a largo plazo y enfermedades secundarias. A veces, la ventilación artificial puede tener consecuencias a largo plazo. En primer lugar, es una medida que salva vidas: si los pulmones atacados y debilitados por Covid-19 ya no pueden suministrar al cuerpo suficiente oxígeno, esto pronto puede provocar daños en los órganos y la muerte. La ventilación artificial apoya los pulmones gravemente dañados y le da al cuerpo un tiempo vital para ganar la lucha contra el virus.

Una vez iniciada, la respiración artificial no se puede detener hasta que los pulmones se hayan recuperado lo suficiente como para suministrar oxígeno al cuerpo. Sin embargo, con Covid-19, la duración de la ventilación suele ser muy larga y no es infrecuente que se ventile durante más de diez días. Especialmente si tiene que ventilar durante un período de tiempo tan largo, los pulmones y los músculos respiratorios se han destetado un poco de su actividad ininterrumpida. "A veces pueden pasar muchos meses antes de que los pulmones y los músculos respiratorios vuelvan a ser completamente eficientes", dice Dreher.

El SARS-CoV-2 afecta a muchos órganos

Sin embargo, con mucha más frecuencia que la ventilación, la enfermedad grave en sí misma es la causa de daños a largo plazo. Esto también se debe a que Covid-19 afecta no solo a los pulmones, sino a varios órganos. Los médicos hablan de una enfermedad multiorgánica.

Sistema vascular: el sistema vascular, por ejemplo, es atacado por el virus de muchas formas. "Hay muchos indicios de que una cuarta parte de todos los pacientes con Covid-19 han muerto de enfermedades cardiovasculares. Esto se debe a que el virus puede provocar directa o indirectamente ataques cardíacos, miocarditis y arritmias cardíacas, entre otras cosas", dice el profesor Thomas Münzel, director del Centro de Cardiología del Centro Médico de la Universidad de Mainz. Por lo tanto, debe suponerse que puede ocurrir daño permanente al sistema cardiovascular incluso en una pequeña proporción de los que se han recuperado. "Una inflamación severa del miocardio, por ejemplo, puede conducir a una reducción permanente en el rendimiento del corazón. Entonces se siente menos resistente y le falta el aire y se agota más rápidamente", dice Münzel.

Coagulación de la sangre: además, la coagulación a veces se altera, especialmente durante e inmediatamente después de la infección, lo que aumenta el riesgo de formación de trombos, que son coágulos de sangre que pueden provocar oclusiones vasculares. Una explicación de esto podría ser la llamada tormenta de citocinas, que se desencadena por las sustancias mensajeras del cuerpo durante infecciones agresivas: el sistema inmunológico, por así decirlo, sobrepasa su objetivo y puede, entre otras cosas, desequilibrar el sistema de coagulación sensible.

Esto conduce a una mayor tendencia a la trombosis, que no solo conlleva un mayor riesgo de embolia pulmonar potencialmente mortal y el infarto antes mencionado. También puede aparecer en el cerebro, donde puede provocar accidentes cerebrovasculares. Al igual que los ataques cardíacos, estos, a su vez, pueden tener consecuencias permanentes. Ya se han observado parálisis, trastornos del habla y de la visión en algunos pacientes con Covid-19: es obvia una conexión con un accidente cerebrovascular causado por la enfermedad.

Sistema nervioso: Otro riesgo para el cerebro es el propio virus: hay casos en los que se detectó SARS-CoV-2 en el agua del nervio y se produjo inflamación en el cerebro, en términos técnicos meningoencefalitis. "Afortunadamente, según el estado actual del conocimiento, esto es muy raro. Pero si lo hace, puede tener consecuencias a largo plazo. Pueden surgir problemas cognitivos permanentes como el deterioro de la memoria", dice el profesor Peter Berlit de la Sociedad Neurológica Alemana. En casos tan raros, el virus podría viajar hasta el cerebro a través del nervio olfatorio, cuyos extremos se encuentran en la nasofaringe. Debido a que el nervio olfatorio se ve afectado con bastante frecuencia, muchos pacientes padecen trastornos del olfato y del gusto. "Sin embargo, según el estado actual de los conocimientos, el sentido del olfato suele recuperarse por completo", dice Berlit.

Riñones: el virus también ataca los riñones con frecuencia, especialmente en casos graves. De los pacientes que necesitan ser tratados en una unidad de cuidados intensivos, más de un tercio necesita terapia de reemplazo renal debido a una insuficiencia renal temporal. En la gran mayoría de los casos, el riñón se recupera y puede reanudar su función, pero a menudo sigue siendo más susceptible a futuras enfermedades e infecciones.

Sin embargo: con la mayoría sin rastros duraderos

Pulmones, corazón, vasos, cerebro, riñones: si miras todos los órganos donde se ha observado daño por Covid-19, tienes la impresión de que el nuevo coronavirus podría atacar y paralizar todo el cuerpo. Pero el hecho de que estén implicados varios órganos es el caso de muchas infecciones. Y después de unos pocos días y semanas, la gran mayoría de los que ahora se han recuperado millones de veces pudieron observar que se habían recuperado por completo. Para la mayoría de las personas, es muy probable que el SARS-CoV-2 vuelva a aparecer y desaparecer, sin dejar ningún rastro.