Síndrome de Cushing: ¿que es?

La circunferencia de la cintura aumenta rápidamente, la cara se hincha hasta convertirse en una "cara de luna": eso puede hablar de un síndrome de Cushing. Se desencadena por un aumento de los niveles de cortisol en el cuerpo.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Síndrome de Cushing: breve explicación

  • En el síndrome de Cushing hay demasiados glucocorticoides en el cuerpo; estas son sustancias mensajeras especiales en el cuerpo, el más conocido de los cuales es el cortisol.
  • Una mayor ingesta de cortisona "desde el exterior" puede ser responsable de esto, especialmente en el contexto del tratamiento de enfermedades inflamatorias. Sin embargo, el aumento de la producción en el cuerpo debido a varios tumores, a menudo inofensivos, también es una posible causa.
  • Los signos típicos incluyen obesidad en el tronco (grasa abdominal), cara de luna, el llamado cuello de toro (acumulación de grasa en la zona del cuello), diabetes, hipertensión arterial y osteoporosis.

¿Qué es el síndrome de Cushing?

El síndrome de Cushing se refiere a varios síntomas y cambios en el cuerpo que se desencadenan cuando ciertas sustancias mensajeras en el cuerpo, los llamados glucocorticoides, están demasiado altas en el cuerpo durante días y semanas.

Los glucocorticoides incluyen la hormona cortisol del propio cuerpo y sustancias relacionadas. Una cierta cantidad de cortisol en la sangre es esencial para la vida. En el cuerpo, la corteza suprarrenal libera cortisol, especialmente cuando está estresada. Con la ayuda del cortisol, se activan las reservas de energía a corto plazo; por ejemplo, se estimula la formación de glucosa en el hígado. También aumenta la presión arterial e inhibe el sistema inmunológico. Por eso también se utiliza como fármaco para muchas enfermedades e inflamaciones en las que el sistema inmunológico reacciona de forma exagerada.

El síndrome de Cushing ocurre cuando los glucocorticoides aumentan significativamente durante varias semanas o incluso meses; la cantidad es mayor de lo que podría causar una distribución "normal" a través del estrés.

¿Cuáles son las causas del síndrome de Cushing y qué promueve su desarrollo?

Demasiados glucocorticoides en el cuerpo pueden ocurrir por varias razones.

La razón más común es la administración de cortisona en forma de medicación para terapias a largo plazo, por ejemplo para enfermedades reumáticas, enfermedades intestinales inflamatorias crónicas como la enfermedad de Crohn o enfermedades autoinmunes. Entonces se habla de un síndrome de Cushing exógeno.

Una liberación inusualmente alta de cortisol en el cuerpo también puede provocar el síndrome de Cushing. En el 80 por ciento de los casos, un pequeño tumor en la glándula pituitaria es responsable de esto, que libera la hormona ACTH (adrenocorticotropina), que a su vez estimula la corteza suprarrenal para que libere más cortisol. Sin embargo, los tumores pequeños directamente en la glándula suprarrenal o en cualquier otra parte del cuerpo también pueden ser responsables del aumento de la formación de cortisol. La mayoría de estos tumores no ponen en peligro la vida de inmediato; las consecuencias del síndrome de Cushing resultante suelen ser el problema. Cuando aumenta la producción de ACTH o cortisol del propio cuerpo, se denomina síndrome de Cushing endógeno.

¿Qué quejas tienes?

El aumento de los niveles de cortisol en el cuerpo durante unos días y semanas tiene varios efectos y puede causar una serie de síntomas y dolencias.
Por ejemplo, la apariencia externa puede cambiar. El aumento de grasa se deposita en el tronco del cuerpo, especialmente en el abdomen alrededor de los órganos. Este fenómeno se llama obesidad del tronco y es causado por una redistribución del tejido adiposo. Los cambios también pueden ocurrir en la cara: se vuelve más redondeada, por eso se habla de una cara de luna llena, las mejillas suelen estar permanentemente enrojecidas y hay una papada pronunciada. Además, el llamado cuello de toro es típico. Por otro lado, existe una leve pérdida de masa muscular en brazos y piernas.

El equilibrio de azúcar también puede descarrilar debido al aumento del nivel de glucocorticoides: las células ya no pueden ser estimuladas de manera tan efectiva por la insulina para absorber el azúcar de la sangre, lo que aumenta el nivel de azúcar en la sangre y promueve el desarrollo de diabetes.

La presión arterial alta es también uno de los signos típicos del síndrome de Cushing, alrededor del 90 por ciento de los afectados luchan contra ella.

En el síndrome de Cushing, la piel a menudo se vuelve más delgada, hay más hematomas y se pueden formar tiras anchas de tejido de color rojo-violeta, que también se denominan "striae rubrae".

Debido a que el cortisol tiene un efecto inhibidor sobre el sistema inmunológico, los trastornos de cicatrización de heridas y el aumento de infecciones recurrentes también son síntomas típicos.

Finalmente, la osteoporosis también puede aumentar: la sustancia ósea pierde su densidad, lo que significa que es más probable que se produzcan fracturas óseas.
El profesor Sebastian Schmid, director del Instituto de Endocrinología y Diabetes del Centro Médico Universitario de Schleswig-Holstein, se ocupa habitualmente del síndrome de Cushing en la práctica clínica diaria: "Casi nadie viene a nosotros porque él o ella o el médico tratante tiene una sospecha específica. Síndrome de Cushing. " A menudo, el problema son los cambios metabólicos o el aumento de la presión arterial. "Algunos pacientes también acuden a nosotros con problemas de peso. Las causas hormonales de la obesidad son muy raras, pero la combinación con los otros síntomas y la apariencia pueden indicar el síndrome de Cushing", dice Schmid.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de Cushing?

Los síntomas y los signos típicos a menudo proporcionan al endocrinólogo indicaciones del síndrome de Cushing. Un aumento de la excreción de cortisol en la orina, un aumento del nivel de cortisol en el suero sanguíneo o la saliva a la medianoche o una prueba de inhibición de la dexametasona (ver más abajo) pueden confirmar la sospecha.

Entonces, lo primero que debe hacer es identificar la fuente. ¿El cortisol se suministra desde el exterior? "Esta pregunta es bastante fácil de responder, una mirada a la medicación que ha tomado suele ser suficiente", dice Schmid. Especialmente cuando existen enfermedades de las áreas de los pulmones y la reumatología, la causa suele ser el uso prolongado de cortisona para tratar estas dolencias. Este "síndrome de Cushing exógeno" es la forma más común. Sin embargo, también se deben realizar consultas específicas sobre las inyecciones de acción prolongada que contienen cortisona, que generalmente no se incluyen en el plan de medicamentos.

Cuando el cuerpo produce demasiado cortisol por sí solo, las cosas se complican un poco más.

La llamada prueba corta de dexametasona se puede usar primero para verificar si el cuerpo está produciendo demasiado cortisol. La prueba implica tomar dexametasona, un glucocorticoide artificial. Un cuerpo sano reconoce que las concentraciones de cortisol en la sangre están aumentando y luego reduce la producción de cortisol endógeno. Si este circuito de control no funciona, el especialista debe seguir buscando el síndrome de Cushing endógeno.

La determinación de varias hormonas reguladoras es útil para el endocrinólogo. Por ejemplo, una mayor concentración de la hormona ACTH indica que un tumor dentro o fuera de la glándula pituitaria aumenta la producción de cortisol en la corteza suprarrenal. En más pruebas y exámenes, incluidos los procedimientos de imágenes como la resonancia magnética o la tomografía computarizada, se puede reducir aún más dónde radica el problema.

¿Cómo se trata el síndrome de Cushing?

Si se suministra demasiada cortisona desde el exterior, el tratamiento es obvio: reduzca la ingesta de cortisona en consulta con su médico. "Actualmente se encuentran disponibles medicamentos alternativos para la mayoría de las enfermedades, por lo que el tratamiento con cortisona solo es necesario durante un período breve", dice Schmid. "Es importante, sin embargo, que especialmente si la terapia con cortisona ha estado en su lugar durante mucho tiempo, no debe suspenderse de inmediato, sino disminuir lentamente. Ésta es la única manera de garantizar que las glándulas suprarrenales restauren cantidades suficientes de energía vital cortisol ".

Si, por otro lado, un tumor es responsable de que el nivel de cortisol en el cuerpo sea demasiado alto, la extirpación quirúrgica del tumor es la mejor opción de tratamiento posible. Si el tumor no se puede operar o extirpar por completo, también se puede tratar con medicamentos que inhiben la formación de cortisol.

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

Hinchar:

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