Colonoscopia: motivos, beneficios, riesgos

La colonoscopia es el método más importante para la detección temprana del cáncer de colon. El gastroenterólogo examina el intestino con la ayuda de un instrumento similar a un tubo, el endoscopio.

Texto en lenguaje sencillo Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Una colonoscopia puede identificar diversas enfermedades en el intestino grueso (colon) y al final del intestino delgado (íleon terminal). Por lo tanto, los gastroenterólogos (especialistas gastrointestinales) también se refieren a la colonoscopia como coloileoscopia. Con este método, el médico puede detectar diversas enfermedades intestinales, por ejemplo, inflamación crónica y aguda, trastornos circulatorios y protuberancias del intestino, los llamados divertículos. Muchos pacientes también asocian el proceso de diagnóstico con la detección del cáncer colorrectal. La colonoscopia es actualmente el método más confiable para detectar este tipo de cáncer en una etapa temprana. Además, el médico puede eliminar los precursores del cáncer (pólipos) durante el examen y así reducir drásticamente el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

¿Cuándo se debe considerar una colonoscopia?

La colonoscopia se usa cuando el médico desea aclarar ciertos síntomas y sus enfermedades intestinales subyacentes. Pero también para la detección precoz del cáncer de colon y sus etapas preliminares. Si alguien detecta sangre en las heces o si la prueba de sangre invisible (oculta) en las heces (prueba de detección de cáncer de colon) es anormal, la persona debe someterse urgentemente a una colonoscopia. Esto también se aplica si la diarrea, el estreñimiento o el dolor abdominal ocurren repetidamente. Otras razones para una colonoscopia: deficiencia de hierro, anemia, pérdida de peso poco clara y aumento de la flatulencia.

Según los síntomas y especialmente la colonoscopia, el médico puede determinar la causa de los síntomas. Por ejemplo, puede detectar pólipos o divertículos intestinales. El gastroenterólogo también puede ver si la mucosa intestinal está inflamada (por ejemplo, en la enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa o después de infecciones) o si se ha vuelto maligna.

El procedimiento de colonoscopia

© W & B / Michelle Günther

A LA GALERIA DE FOTOS

© W & B / Michelle Günther

iluminación
En la charla preliminar, el médico le informará sobre las ventajas y desventajas del examen y las alternativas.

© W & B / Michelle Günther

preparación
El día anterior a la colonoscopia, los expertos recomiendan alimentos fáciles de digerir y evitar el café, el té y la leche. Además, debe beber un laxante para limpiar sus intestinos, a más tardar la noche anterior al examen.

© W & B / Michelle Günther

Sedación
La mayoría de los pacientes reciben un sedante o anestesia general. Entonces no notan nada del reflejo. Conducir un coche es tabú durante 24 horas.

© W & B / Michelle Günther

examen
El médico empuja el endoscopio hacia el ano a través de todo el colon. Luego saca lentamente el instrumento. Al hacerlo, se considera la mucosa intestinal. El procedimiento dura aproximadamente media hora.

© W & B / Michelle Günther

Interrogación
Si todo estuvo bien, tendrá derecho al examen nuevamente después de diez años. Una vez que el médico ha encontrado y eliminado los pólipos, el período de tiempo se reduce a tres o cinco años. En el caso del cáncer, se toman más medidas de inmediato.

Anterior

1 de 5

próximo

Debe dejar dos días para el chequeo médico preventivo. Porque debe realizarse una limpieza de colon de antemano, y luego debe permitirse descansar lo suficiente.

¿Cómo funciona una colonoscopia?

En la mayoría de los casos, la colonoscopia se realiza de forma ambulatoria. Unos días antes de la colonoscopia, el médico tratante explica al paciente cómo se realizará el examen y cómo debe prepararse.

Si lo desea, puede inyectarse un medicamento calmante y somnoliento poco antes de la colonoscopia. Esto significa que casi todos los pacientes encuentran el examen indoloro. Tarda de 20 a 30 minutos en promedio.

El gastroenterólogo inserta un dispositivo similar a un tubo del grosor de un dedo, el endoscopio, en el intestino grueso a través del ano y deja que el aire o el dióxido de carbono fluyan hacia el intestino para que se expanda. En comparación con el aire, el dióxido de carbono tiene la ventaja de que se exhala más rápidamente y desaparece del intestino. Esto reducirá la sensación de gas y gases después del examen.

El gas le da al médico una mejor visión del revestimiento intestinal. Ahora empuja el endoscopio, que puede controlarse desde el exterior, hasta el borde entre el intestino grueso y el delgado o hasta el final del intestino delgado. Luego, el médico vuelve a sacar lentamente el dispositivo. Mira la mucosa intestinal.

El endoscopio está equipado con un canal para instrumentos y otro para enjuagar o limpiar la óptica. La guía de luz a través de la cual se conduce la luz hacia el intestino se encuentra en otro canal. Una pequeña cámara en la punta del endoscopio transmite las imágenes a un monitor. Con la ayuda de esta herramienta especial, el especialista intestinal puede insertar instrumentos para la extirpación de tejidos, extirpar pólipos o realizar pequeñas intervenciones quirúrgicas.

¿Cuándo se toman las muestras de tejido?

Si el gastroenterólogo descubre áreas anormales en la membrana mucosa, toma una muestra de tejido con la ayuda de unas pinzas pequeñas. Luego los examina microscópicamente. Si el médico desea evaluar los pequeños cambios en la membrana mucosa con mayor precisión, rocía tintes sobre la membrana mucosa o cambia la composición de luz de la lámpara del endoscopio. Si el especialista intestinal encuentra crecimientos más pequeños (por ejemplo, pólipos), los eliminará directamente. Estas pequeñas intervenciones generalmente no son dolorosas.

Cualquiera que haya recibido un sedante por parte del médico ya no podrá conducir un automóvil, bicicleta o motocicleta el día del examen. Además, ya no se le permite realizar actividades peligrosas. Consejo: asegúrese de que lo recojan o tome un taxi a casa.

¿Hay algún consejo para la preparación?

Los pacientes deben dejar de tomar suplementos de hierro de tres a cuatro días antes del examen. Además, se aplica lo siguiente: No coma alimentos que contengan granos, como muesli, uvas, tomates o kiwis. El día antes de la colonoscopia, los expertos recomiendan alimentos de fácil digestión como yogur o caldo de verduras claro. Además, las personas deben beber una solución laxante. La cantidad y el período de ingesta dependen de la preparación en particular. Normalmente, a los pacientes no se les permite comer nada después del mediodía. Sin embargo, se permite y se anima a beber. El día del examen, las personas no pueden comer nada antes de la colonoscopia; por lo tanto, se cancela el desayuno. Los pacientes beben una segunda porción del laxante por la mañana para ayudarlos a limpiar completamente el colon. Cuanto más limpio esté, mejor podrá evaluar el gastroenterólogo la membrana mucosa.

Si está tomando medicamentos anticoagulantes, es mejor notificarlo de inmediato al programar la cita para la colonoscopia. Además, debe tenerse en cuenta que la medicación que se toma y la "píldora" solo tienen un efecto limitado o nulo.

¿Cuáles son los beneficios de una colonoscopia?

Los expertos consideran que la colonoscopia es el método de examen más preciso para diagnosticar enfermedades del intestino. El procedimiento permite al médico examinar la mucosa intestinal con precisión. Si encuentra puntos sospechosos, puede tomar una muestra de tejido y detectar el cáncer de colon en una etapa muy temprana. El gastroenterólogo también puede extirpar pólipos durante la colonoscopia. El cáncer de colon puede desarrollarse a partir de estos crecimientos benignos. Al eliminar las lesiones precancerosas durante la colonoscopia, el médico puede reducir drásticamente el riesgo de desarrollar cáncer de colon.

¿Existe algún riesgo?

La colonoscopia se considera un procedimiento muy seguro. El sangrado es extremadamente raro. También es poco probable que se forme un orificio (perforación) causado por el examen o la extirpación de pólipos.

En casos raros, los pacientes no pueden tolerar el sedante y desarrollan problemas circulatorios. Pueden aparecer inmediatamente después de la administración del fármaco o durante el examen. Por lo tanto, el médico y su equipo controlan el pulso, la saturación de oxígeno y la presión arterial. Inmediatamente después de la colonoscopia, es posible que el paciente todavía sienta gases durante algún tiempo. La razón: el aire suministrado al comienzo del examen no se pudo extraer por completo.

Algunos médicos también ofrecen la llamada "colonoscopia virtual". El intestino se visualiza en la computadora mediante una tomografía computarizada o una tomografía por resonancia magnética. Por el momento, estos procedimientos no brindan resultados tan significativos como la colonoscopia "real". Además, es necesaria la misma preparación y el médico no puede eliminar los pólipos descubiertos de inmediato.

¿Qué más hay que considerar?

Si los pacientes se someten a una colonoscopia porque están participando en un examen de detección de cáncer colorrectal, las compañías de seguros de salud legales cubren los costos para los hombres a partir de los 50 años y para las mujeres a partir de los 55 años. Se invita a los hombres a la prueba de detección antes porque tienen un mayor riesgo de cáncer de colon en comparación con las mujeres y desarrollan la enfermedad antes. Si todo estaba en orden y el paciente no presenta síntomas, el próximo examen se realizará diez años más tarde.

Si las personas tienen un mayor riesgo de cáncer de colon, las compañías de seguros de salud también cubrirán los costos a una edad más temprana. Puede aclarar esto individualmente con su aseguradora de salud o médico de familia / gastroenterólogo. En el caso de quejas que indiquen una enfermedad en el área intestinal, las compañías de seguros de salud generalmente corren con los costos de la colonoscopia.

Dr. Wolfgang Wegerle

© W & B / privado

Experto consultor: Dr. Wolfgang Wegerle, internista y gastroenterólogo

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

Consejos de preparación: