Lo que debe saber sobre los laxantes

Quienes recurren a laxantes para el estreñimiento deben prestar atención a la correcta aplicación. Los consejos más importantes

Estreñimiento: si el intestino se detiene, el lugar tranquilo permanece sin usar

© iStock / grandriver

Tan pronto como esté de vacaciones, comienza: su intestino está en huelga. El motivo: nuestro sistema digestivo ha salido de su rutina habitual y tiene que adaptarse a las nuevas circunstancias. El tiempo que tarda esto varía. En cualquier caso, la frecuencia con la que se vacía el intestino varía ligeramente de una persona a otra. El estreñimiento no es tan fácil de definir. Las heces duras y grumosas, la presión pesada y la sensación de no haber vaciado completamente los intestinos hablan por ello. Si tiene problemas para defecar durante al menos tres meses, incluso puede ser estreñimiento crónico. Un médico debería aclarar eso. Definitivamente debe acudir a esto si, además del estreñimiento, ocurren otras molestias o si no hay evacuación intestinal durante un largo período de tiempo.

Al viajar, en particular, a menudo es útil beber suficiente agua y hacer ejercicio. Además, se aplica lo siguiente: Coma suficientes frutas y verduras. Si usa un laxante, debe averiguarlo antes de tomar dicho medicamento, preferiblemente en el médico o en la farmacia.

¿Qué ayuda contra el estreñimiento? Consejos del farmacéutico:

¿Cómo actúan los laxantes?

Hacen que la digestión funcione de diferentes maneras. Los remedios funcionan muy rápidamente si los introduce a través de un supositorio o enema (enema, enema), es decir, a través del ano. Si toma el medicamento en forma de tableta o solución, debe tener paciencia durante un tiempo. Dependiendo de la preparación, se necesitan entre seis y diez horas para que se produzca el efecto laxante.

Las sustancias como la parafina o la glicerina suelen acabar en la última sección del tracto digestivo como supositorios o enemas. Allí forman una película lubricante en la pared intestinal y hacen que el contenido intestinal se vacíe. Las sustancias medicinales como la sal de Epsom (sulfato de magnesio) y la sal de Glauber (sulfato de sodio) tienen un efecto diferente: retienen los electrolitos y el agua dentro de los intestinos y, por lo tanto, estimulan las deposiciones. La lactulosa y el macrogol tienen efectos similares, por lo que solo se unen al agua y, por lo tanto, ablandan las heces.

Un grupo de laxantes a base de hierbas ataca la pared intestinal, incluidas las hojas de aloe y sen. Las sustancias contenidas en el mismo evitan que el agua y los electrolitos sean absorbidos por la mucosa intestinal y al mismo tiempo promueven su flujo hacia el interior del intestino. Como resultado, se acumula más agua salada en el tracto digestivo, lo que acelera la evacuación intestinal. Los principios activos químicos bisacodilo y picosulfato de sodio despliegan sus efectos de la misma manera.

Los llamados agentes hinchantes se comportan de manera diferente. Como sugiere el nombre, se hinchan en los intestinos al unirse al agua. De esta forma, las sustancias medicinales agrandan el contenido intestinal. Al mismo tiempo, prácticamente empapan la silla y la hacen más deslizante. Sin embargo, pueden pasar de dos a tres días para que se produzca un efecto. Los ingredientes de las semillas de linaza o pulgas de la India tienen un efecto laxante tan suave. Importante: ¡asegúrese de beber lo suficiente! Si no hay suficiente líquido en el tracto digestivo, estos agentes inflamatorios pueden, en el peor de los casos, contribuir a una obstrucción intestinal. Cualquier persona que tenga una enfermedad cardíaca o renal, y por lo tanto solo se le permite beber ciertas cantidades de líquidos, debe abordar este punto al elegir un laxante y buscar el consejo de un médico o farmacéutico.

¿Qué efectos secundarios son posibles?

Los laxantes suelen ser bien tolerados. Sin embargo, pueden provocar efectos secundarios. Por ejemplo, puede experimentar calambres estomacales o de gases cuando el medicamento comienza a actuar.

Importante: solo debe usar laxantes por un período corto, a menos que su médico los recete específicamente por un período de tiempo más largo. En primer lugar, siempre se debe aclarar la causa del estreñimiento persistente y, en segundo lugar, el intestino puede volverse lento de nuevo si usa laxantes durante demasiado tiempo o con demasiada frecuencia. Además, los ingredientes activos que retienen la sal en el tracto digestivo alteran el equilibrio electrolítico del cuerpo. Con el uso prolongado, el organismo carece de minerales como el sodio y el potasio, lo que puede tener consecuencias graves, como arritmias cardíacas. También tenga en cuenta que puede haber interacciones con otros medicamentos que esté tomando.

Consejos de aplicación

Siga las instrucciones del prospecto. Por lo general, es suficiente si solo toma la preparación una vez. Si usa un supositorio o un enema, es mejor permanecer cerca del inodoro. Porque los fondos funcionan muy rápido. Si prefiere una tableta o solución, lo mejor es tomarla por la noche antes de acostarse. Dado que los remedios tardan entre seis y diez horas en surtir efecto, el efecto se nota por la mañana. Si toma linaza o semillas de lino, ¡asegúrese de beber lo suficiente!

Nota: Los trucos simples a menudo previenen el estreñimiento: coma una dieta rica en fibra, incorpore suficiente ejercicio en la vida diaria y beba suficiente agua.