El virus del Nilo Occidental en Alemania

Del Nilo a Europa: un nuevo virus tropical ha llegado a Alemania. Puede desencadenar la fiebre del Nilo Occidental. Sin embargo, el estado de ánimo de alarma no es apropiado

Vector y patógeno: los mosquitos transmiten el virus del Nilo Occidental a sus víctimas

© Imágenes de Mauricio / Solvin Zankl; imágenes ddp

Cuando se informó de la primera infección a fines de junio de 2018, nadie tenía idea de los tristes resultados que obtendrían los expertos en salud al final del año: en toda la UE 2083 personas en su mayoría gravemente enfermas, 181 muertes, causadas por el llamado Virus del Nilo Occidental. El patógeno había desencadenado pequeñas epidemias una y otra vez desde la década de 1960, pero nunca tan grandes como en 2018. Y nuevamente en 2019, 35 personas en Grecia lo habían contraído en agosto, cuatro de las cuales murieron.

Personas, aves y caballos se vieron afectados

Además, lo que los expertos habían predicho durante mucho tiempo se ha hecho realidad: los virus, descubiertos en 1937 en el distrito del Nilo Occidental en Uganda y ahora diseminados por todos los continentes, llegaron a Alemania por primera vez. Aunque la infección solo se detectó en una persona, también se encontró en doce aves y dos caballos.

El virus del Nilo Occidental

Una infección en humanos se vuelve notable, si es que se nota, después de 2 a 15 días. Sin embargo, en su mayoría permanece sin síntomas, por lo que se puede suponer un gran número de casos no denunciados.

Alrededor del 20 por ciento de los infectados desarrollan síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, fatiga, dolor de cabeza y dolores corporales y, a menudo, una erupción cutánea. En menos de cada cien personas, la infección se convierte en el llamado síndrome neuroinvasivo con inflamación del cerebro o de las meninges. Esto puede dejar un daño permanente y es fatal en alrededor del diez por ciento de los casos, especialmente en personas mayores e inmunodeprimidas. Se nota, por ejemplo, a través de fiebre alta, rigidez en el cuello y confusión.

El tratamiento se basa principalmente en los síntomas. Solo hay una vacuna para caballos, se está investigando una para humanos.

Las aves son los anfitriones reales de los virus. Es transmitida por insectos, especialmente del género Culex, que también incluye al mosquito local. Si un insecto chupa la sangre de un ave infectada, ingiere el patógeno y puede transmitirlo a otras víctimas de la picadura. Pero también a hosts fuera de este ciclo. Esto incluye a los mamíferos de todo tipo y la infección no suele tener consecuencias para ellos. Solo los caballos se enferman y las personas.

La primera víctima en Alemania fue un búho.

Es por eso que los entomólogos se alarmaron cuando a fines de agosto de 2018 un gran búho gris murió como resultado de la infección en el zoológico de Halle (Saale), la primera detección del virus del Nilo Occidental en Alemania. Luego, los científicos instalaron trampas para mosquitos, sin más hallazgos.

"Pero eso no significa que no haya mosquitos infectados", enfatiza la profesora Cornelia Silaghi, directora del Instituto de Medicina de Infecciones y del Laboratorio de Capacidad de Vectores del Instituto Friedrich Loeffler en Greifswald. Porque sin un vector, las aves y los caballos no se habrían infectado.

Causa: clima inusual

Pero, ¿qué probabilidad hay de que también enfermemos a más personas? ¿Y por qué había tantas personas infectadas en el sur y sureste de Europa y aumentaron los casos en Austria o la República Checa el año pasado?

Para la Organización Mundial de la Salud (OMS), la causa es claramente el clima inusual: muy temprano y durante mucho tiempo hizo calor en el sur, acompañado de mucha lluvia, un verdadero clima de reproducción para los mosquitos y los virus que viven. en ellos. Los datos genéticos muestran que los insectos infectados llegaron primero a la República Checa y de allí a Alemania.

La propagación en toda el área sigue siendo poco probable

Todo esto recuerda un poco a lo que experimentó Estados Unidos hace 20 años. Allí, el virus se encontró por primera vez en aves muertas en Nueva York en 1999. Luego se extendió por los Estados Unidos. En la última temporada, que fue relativamente leve, las autoridades estadounidenses registraron 2.544 casos graves de enfermedad, 137 personas infectadas murieron.

Sin embargo, el profesor Jonas Schmidt-Chanasit, experto en virus transmitidos por insectos en el Instituto Bernhard Nocht de Hamburgo, no quiere establecer este paralelo. "El virus está ahí porque puede hibernar en insectos y se transmite a la siguiente generación a través de los huevos", dice. "Y tampoco desaparecerá. Pero no habrá una conflagración como la de Estados Unidos".

Lo que lo hace tan seguro son las condiciones ecológicas completamente diferentes. Tenemos otras aves y otros mosquitos, también tenemos otros virus ”, explica el experto. Todo esto puede tener un impacto en el riesgo de infección y muchos otros factores que aún no se han entendido completamente.

Aún no se sabe cómo se desarrollará la situación este año. Sin embargo, según Schmidt-Chanasit, también podrían ocurrir brotes individuales del virus del Nilo Occidental en Alemania en el futuro.

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