Alfabetización en datos: 2020, el año de los números

Para muchas personas, la mirada matutina a los datos actuales de Corona se ha convertido en una rutina diaria. Están siguiendo con entusiasmo las curvas en el curso de la pandemia de corona. Rara vez los números han tenido tanta demanda

Con Corona, estuvieron más enfocados que rara vez en 2020: números, parámetros, procesos. Uno de los primeros términos: inmunidad colectiva. Ya en febrero, el virólogo Christian Drosten de la Charité de Berlín habló sobre el hecho de que entre el 60 y el 70 por ciento de las personas probablemente tendrían que infectarse antes de que la onda de corona desapareciera por sí sola. Se han discutido y se están discutiendo números no reportados, valores R e incidencias de siete días. Mirar los números se ha convertido en una rutina diaria para muchos.

La ciencia como ganadora de la crisis de la corona

Incluso las personas que de otra manera evitan las matemáticas y los números ahora están tratando intensamente con dicha información, abriéndose paso a través de tablas y gráficos siempre nuevos. Los expertos ven esto como una buena señal: "Un ganador de la crisis de la corona es la ciencia de la estadística", dice el profesor de matemáticas Christian Hesse de la Universidad de Stuttgart. "Los datos confiables pueden valer oro y los analistas de datos son buscadores de oro modernos. En el revoltijo de montañas confusas de datos encuentran las pepitas de conocimiento confiable, que es el recurso clave para la acción apropiada de los políticos".

La crisis de la corona muestra que la competencia numérica es esencial para la supervivencia. "Si seguías los mitos cargados de emoción de los escépticos de la ciencia mientras volabas a ciegas sin ningún dato, la humanidad incluso podría encontrarse en una necesidad existencial en la crisis actual", dijo Hesse. Asume un interés creciente a largo plazo en los datos y su interpretación adecuada.

El psicólogo Gerd Gigerenzer, que trabajó en el Instituto Max Planck para el Desarrollo Humano y ahora dirige el Centro Harding para la Alfabetización en Riesgos, lo ve de manera similar. "Corona nos da la oportunidad de superar la ceguera numérica y el desinterés en los números". Las escuelas podrían aprovechar la oportunidad y realizar cambios duraderos. Basándose en ejemplos específicos de Corona, las diferencias entre los valores relativos y absolutos podrían explicarse, según Gigerenzer.

Comprender los antecedentes de las estadísticas

Desde el punto de vista del experto, el nivel de conocimiento hasta ahora es modesto: "Mucho interés no siempre significa que lo entiendes", dice. "Tenemos el problema en Alemania de que muchos no entienden los números estadísticos". Esto también se aplica a médicos, gerentes y políticos. "Pero ese no es un problema insuperable", dice Gigerenzer. "También enseñamos a todos a leer y escribir".

Es importante clasificar los números correctamente para comprender el trasfondo. Por ejemplo, las nuevas infecciones deberían estar relacionadas con el número de pruebas corona y la tasa positiva considerada. Límites como 50 nuevas infecciones por cada 100.000 habitantes en una semana son importantes para definir acciones. "Pero hay que entender que los valores límite son siempre arbitrarios", dice Gigerenzer.

Simplemente tachar números no es suficiente. "Es importante profundizar", dice Gigerenzer. "Pero eso es mucho trabajo". Muchas personas eran más propensas a aferrarse a un número que a tratar de descifrarlo.

Por eso los números son vitales

La competencia numérica también incluye poder evaluar la calidad de los datos, incluidas las incertidumbres con las que se ven afectados los datos, dice Hesse. "Estos incluyen cifras no reportadas, distorsiones y áreas de variación". Asume que algunas cosas se quedarán después de Corona.

Por ejemplo, la idea de que la ciencia y la alfabetización en datos cambian las reglas del juego. Son las herramientas más conocidas actualmente para nuestra supervivencia y bienestar ", dice Hesse." Hay estudios que muestran claramente que las personas con competencia numérica rara vez son negacionistas de la corona, rechazadores de máscaras, opositores a las vacunas o teóricos de la conspiración ".

¿Y en el nuevo año? Cuando las primeras vacunas estén ampliamente disponibles en el mercado, surgirán nuevos valores: las tasas de vacunación y los valores logísticos, por ejemplo, y probablemente también nuevamente la inmunidad colectiva.