Cambiar de médico: ¿es así de fácil?

Lo que debe considerar al cambiar de médico de cabecera, derivar a un especialista y obtener una segunda opinión

Cuando Werner Hofer se mudó de Hamburgo a Berlín hace unos años, donde vive su hija, inevitablemente tuvo que buscar un nuevo médico de familia y rápidamente encontró lo que buscaba. Una comunidad de práctica que también incluye un internista, y todo esto muy cerca de su nuevo apartamento. Para el jubilado que sufre una insuficiencia cardíaca y, por tanto, ya no está tan bien de pie, dos argumentos poderosos.

Allí se sintió durante mucho tiempo en buenas manos. Pero luego su médico le diagnosticó una infección parecida a la gripe inofensiva, que se convirtió en una neumonía grave. Werner Hofer ni siquiera cree que el médico realmente cometió un error, pero aún así "perdí mi confianza en él", dice. Es por eso que a Hofer ahora le gustaría cambiar a otro médico de familia que sus conocidos han recomendado calurosamente. Pero, ¿es eso posible? Y si es así, ¿qué tienes que tener en cuenta?

Libre elección de médico consagrada en la ley

Heike Morris, directora legal del Servicio Independiente de Asesoramiento al Paciente de Alemania (UPD), se enfrenta a estas preguntas con más frecuencia. "Los pacientes están cada vez más inseguros de si un cambio es sencillo, especialmente desde que las compañías de seguros de salud legales han comenzado a ofrecer contratos de médicos generales y los llamados programas de manejo de enfermedades".

La situación legal es inicialmente clara, porque en Alemania tienes derecho a elegir un médico libremente. Esto significa que cada paciente asegurado con el seguro médico legal puede elegir al médico de cabecera que quiera ver entre los médicos generales residentes y que participan en el seguro médico legal. Y se le permite cambiar de médico, "no es necesario un motivo o explicación", como enfatiza Heike Morris. Sin embargo, el médico solo debe cambiarse dentro de un cuarto si existe una razón importante.

El derecho a la libre elección de médico se aplica igualmente a quienes tienen un seguro médico privado. Morris aconseja a todos los pacientes que ejerzan este derecho si es necesario. "Porque la relación médico-paciente presupone confianza. Si esta se agita permanentemente, falta la piedra angular del tratamiento".

¿Es posible cambiar a pesar de tener un contrato con un médico de familia?

Si el paciente participa en un modelo de médico de familia o médico de atención primaria (la llamada atención centrada en el médico de familia, la participación es voluntaria), el cambio se complica. Con este concepto de atención, que los seguros médicos reglamentarios deben tener en su oferta desde junio de 2009, un médico actúa como primer punto de contacto y guía a través de la jungla del sistema de salud.

Este médico de cabecera sigue siendo de libre elección. "Durante la vigencia del contrato, siempre se debe consultar primero a este médico", explica Morris.A cambio, los seguros de salud pueden ofrecer al asegurado servicios y primas especiales.

Preste atención a los períodos de preaviso en el contrato.

Los términos varían según la compañía de seguros médicos, pero son de al menos un año. Más detalles están en el contrato. Así como los plazos de preaviso, que - si quiere salir del programa - deben ser respetados, de lo contrario el plazo se prorroga automáticamente. Los participantes no pueden simplemente cambiar de médico de cabecera durante el período del contrato. O solo si hay una razón importante. Esto incluye, por ejemplo, la reubicación de la consulta del médico o del propio asegurado.

Pero, ¿qué pasa si el paciente simplemente no siente que está en buenas manos y que el médico elegido lo trata? En este caso, Heike Morris aconseja por un lado ponerse en contacto con su propia compañía de seguros de salud. La compañía de seguros de salud puede ayudar a encontrar soluciones. Sin embargo, la condición para un cambio es que el nuevo médico también tenga un contrato con la compañía de seguro médico del paciente.

Por otro lado, también pueden ayudar los empleados de Independent Patient Counseling Germany, que asesoran a quienes buscan asesoramiento de forma gratuita y en nombre de la ley. Por ejemplo, es posible revocar la declaración de participación por escrito, "si, por ejemplo, tu instinto ya no es el correcto dentro de las dos primeras semanas", explica el experto.

Además, el paciente todavía tiene derecho a una rescisión extraordinaria, por ejemplo, en caso de diferencias irreconciliables.

Derecho a entregar el expediente del paciente

Para evitar posibles complicaciones, el Servicio Independiente de Asesoramiento al Paciente recomienda que se lleve todos los documentos sobre enfermedades y exámenes previos cuando cambie de médico de cabecera. Los pacientes tienen derecho a tener una copia de su expediente de paciente. La segunda forma es pedirle al nuevo médico de familia que solicite los documentos de la antigua consulta.

El principio de libertad también se aplica a la elección de un especialista. Esto ya es evidente por el hecho de que el paciente no es referido a una persona específica, sino a un médico de una disciplina especializada específica. Las personas sin contrato con un médico de cabecera pueden acudir a un especialista sin necesidad de derivación. Si participa en un programa de atención, solo puede acudir directamente a representantes de determinadas disciplinas, como el ginecólogo, el oftalmólogo o el pediatra.

Derecho a una segunda opinión: sí, antes de determinadas operaciones

Es muy similar si el paciente desea obtener una segunda opinión. En particular, antes de cualquier operación pendiente, muchas personas quieren asegurarse mediante la evaluación de un segundo especialista. El experto explica: "Desde mediados de 2015, los pacientes con seguro médico obligatorio tienen derecho legal a una segunda opinión antes de ciertas operaciones predecibles y sensibles a la cantidad, como operaciones de amígdalas o histerectomía".

El legislador ha reconocido que existe el riesgo de que la decisión sobre la operación también pueda estar guiada por los intereses económicos del hospital. La hoja de información para el paciente del comité federal conjunto proporciona más información: https://www.g-ba.de/downloads/17-98-4765/2019-10-28_G-BA_Patientenmerkblatt_Zweitmeinungsverfahren_bf.pdf.

Puede encontrar un médico con aprobación para una segunda opinión en https://www.116117.de/de/zweitmeinung.php.