La diferencia entre bacterias y virus.

Las bacterias y los virus pueden enfermarlo, no tienen mucho más en común. Explicamos la diferencia entre los patógenos desde el tamaño hasta el control con fármacos.

A diferencia de los virus (derecha), las bacterias (izquierda) pueden multiplicarse. Un virus necesita un anfitrión para reproducirse

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Todos los conocemos de la vida cotidiana: bacterias y virus. Sabemos que son invisibles para el ojo humano, ocurren casi en cualquier lugar y pueden enfermarnos. Vienen en una amplia variedad de formas, y muchas de ellas existían en una época en la que no había seres vivos más grandes en la tierra. Pero, ¿cuál es la diferencia entre un virus y una bacteria?

El tamaño: las bacterias son mucho más grandes que los virus

La forma más sencilla de distinguir bacterias y virus es por su tamaño. "Las bacterias son hasta cien veces más grandes que los virus", explica el Dr. medicina Clemens Fahrig, médico jefe y director médico de la Clínica de Medicina Interna del Hospital Evangélico Hubertus de Berlín. La mayoría de las bacterias tienen un diámetro de 0,6 a 1,0 micrómetros (µm). Todavía se pueden ver con un microscopio óptico normal. Los virus mucho más pequeños, por otro lado, solo se pueden ver con un microscopio electrónico.

El plan: los virus están estructurados de manera más simple

"La principal diferencia es el plano", dice Fahrig. Los virus y las bacterias también difieren en su "anatomía". "Las bacterias, por ejemplo, tienen una pared celular real y una estructura interna", explica el especialista en medicina interna. Dentro de la pared se encuentra el citoplasma, los ribosomas y el material genético de la bacteria.

El citoplasma es la estructura básica de la célula y en él tienen lugar procesos metabólicos. Los ribosomas ayudan a la síntesis de proteínas y a la reproducción de la bacteria. Además, muchas bacterias portan uno o más flagelos, que se utilizan para la locomoción. Algunas especies tienen los llamados pili, que ayudan a adherirse a otras bacterias, superficies o células.

Los virus están estructurados de manera más simple. En su mayoría consisten solo en su material genético, que está encerrado en una capa de proteínas, la cápside. Algunos virus también tienen una envoltura de virus que consta de una bicapa lipídica.

Multiplicación: los virus necesitan un anfitrión

Las células bacterianas, como las humanas, generalmente se multiplican por división celular. Antes de que una célula bacteriana pueda dividirse, copia su material genético. Luego, la bacteria se contrae en el medio. Una célula madre se convierte en dos células hijas, que a su vez pueden dividirse.

Los virus no se pueden multiplicar por sí solos. Como no tienen citoplasma ni ribosomas, no pueden copiar su material genético ni producir su propia cáscara. Por tanto, los virus atacan a las células extrañas, las llamadas células huésped, a las que introducen de contrabando su propia información genética. La información genética del virus "programa" el material genético de la célula huésped para que produzca muchos más virus. Los nuevos virus abandonan la célula huésped por exocitosis, que es lo que se denomina descarga de la célula, por gemación o por lisis. Durante la gemación, los virus se pellizcan con partes de la célula; durante la lisis, la membrana de la célula huésped se disuelve.

Las bacterias son seres vivos, los virus no

La forma de vida y, por tanto, el metabolismo de las bacterias también son muy diferentes. Hay bacterias que necesitan oxígeno para su metabolismo y algunas para las que el oxígeno es veneno. Algunas bacterias necesitan luz para existir, otras ciertas sustancias químicas, como el azufre.

Los virus no tienen metabolismo propio. Por tanto, a diferencia de las bacterias, no se cuentan entre los seres vivos, como mucho entre las formas limítrofes.

Caracteristicas


bacteria virus
Tamaño: 0,1-700 micrones
20-300 nanómetros

Plano:

seres unicelulares

propio metabolismo y

propia celda

no un ser vivo

sin metabolismo y

sin celular


Propagación: División celular Célula huésped

Composición de bacterias y virus.

A LA GALERIA DE FOTOS

Estructura de una bacteria

Una bacteria es un ser vivo unicelular. Además de su composición genética (ADN), todas las bacterias tienen un citoplasma, una membrana citoplasmática y ribosomas. Esto permite que las bacterias operen su propio metabolismo.

Algunas bacterias también tienen una membrana de pared celular, flagelos para la locomoción o pili para adherirse a las superficies.

Construye un virus

En nuestro caso, el virus tiene una envoltura proteica (cápside) y una envoltura viral (doble capa lipídica). Este no es el caso de todos los virus.

Los virus con una envoltura de virus suelen ser sensibles a los disolventes de grasa, incluido el jabón. Por lo tanto, el lavado de manos ayuda.

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Cómo te enferman las bacterias y los virus

Las bacterias y los virus nos enferman de diferentes formas. Los virus pueden, por ejemplo, destruir células de nuestro cuerpo durante su proceso de reproducción. O las propias células de defensa del cuerpo eliminan la célula infectada por el virus. Por ejemplo, las bacterias pueden causar enfermedades a través de sus productos metabólicos. Algunos de estos son tóxicos para los humanos.

Tratamiento diferente: los antibióticos solo ayudan con las bacterias

"Los antibióticos influyen y atacan las estructuras de las bacterias, como la pared celular, y pueden provocar la muerte de las bacterias", dice Fahrig. Debido a que la pared celular de las bacterias tiene una estructura diferente a la membrana celular de las células del cuerpo, los antibióticos solo atacan a las bacterias y no a las células del cuerpo. Algunos antibióticos no matan las bacterias en absoluto, sino que solo evitan que se multipliquen. "Sin embargo, las bacterias son células independientes que pueden adaptarse a otras condiciones ambientales. Por lo tanto, las bacterias también pueden desarrollar resistencia a los antibióticos", señala Fahrig.

Dado que los virus no tienen su propio metabolismo o pared celular, los antibióticos son impotentes. Sin embargo, también existen agentes que evitan que los virus se multipliquen. En el caso de muchas infecciones virales, como los resfriados, el tratamiento se limita a una terapia que no combate el virus en sí, pero alivia los síntomas de la enfermedad. Las defensas del cuerpo tienen que encargarse del resto por sí mismas.

Los antivirales inhiben la multiplicación de virus.

Los antivirales son fármacos que utilizan diferentes mecanismos para inhibir la reproducción de algunos virus. Se utilizan para determinadas enfermedades virales. "Se puede evitar que el virus se propague por el cuerpo", dice el especialista en medicina interna. La droga a menudo ataca no solo a los virus, sino también a las propias células del cuerpo. Además, no se dispone de medicamentos eficaces para todas las enfermedades causadas por virus.

Los antivirales tienen diferentes puntos de ataque en las etapas de multiplicación de un virus. Algunos medicamentos evitan que el virus se acople o ingrese a la célula huésped. Otros, por otro lado, interrumpen la producción y composición del material genético o la envoltura.

Las vacunas pueden proteger contra algunas bacterias y virus.

Una vacuna prepara al sistema inmunológico para defenderse de los patógenos. Existen vacunas contra determinadas enfermedades bacterianas y virales. Una vacuna contiene patógenos debilitados o solo partes inofensivas del patógeno. El sistema inmunológico reconoce las estructuras extrañas y forma anticuerpos contra ellas. Si el mismo tipo de patógeno ingresa al cuerpo después de la vacunación, el intruso generalmente puede volverse inofensivo rápidamente. "Esto ha sido posible durante décadas con muchas enfermedades virales como la poliomielitis", explica Fahrig. "En el caso del VIH o la hepatitis C, sin embargo, esto aún no ha tenido éxito debido a las complicadas propiedades de los virus".

Además, algunos virus cambian su apariencia externa muy rápidamente. Eso dificulta el desarrollo de vacunas. Por eso, por ejemplo, se debe desarrollar una nueva vacuna cada año para el patógeno de la gripe.

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