La barrera hematoencefálica

La barrera hematoencefálica asume una función de barrera importante y regula el intercambio de sustancias en el cerebro.

¿Cuál es el significado de la barrera hematoencefálica?

La barrera hematoencefálica asume una función de barrera importante y protege nuestro cerebro al permitir que solo ciertas sustancias pasen. Por lo tanto, asegura que nuestras células cerebrales puedan funcionar normalmente. Por un lado, evita que sustancias nocivas como patógenos o toxinas entren en nuestro cerebro, por otro lado, asegura un equilibrio estable en el sistema nervioso (medio interno) al permitir la entrada de nutrientes importantes y productos de degradación nuevamente.

Construyendo la barrera hematoencefálica. Puede leer la explicación en la siguiente sección

© W & B / Jörg Neisel

¿Cómo funciona la barrera hematoencefálica?

Los vasos sanguíneos pequeños (capilares) están revestidos con células de la pared vascular (células endoteliales), que están estrechamente conectadas entre sí (uniones estrechas). Las células endoteliales están rodeadas por una capa, la membrana basal, a la que bordean los pies de los llamados astrocitos. Los astrocitos (junto con los pericitos) están involucrados en la funcionalidad de la barrera hematoencefálica (ver dibujo). Solo determinadas sustancias pueden atravesar la barrera hematoencefálica y llegar así a las células nerviosas del cerebro.

Dependiendo de la posición de los capilares, también existe una barrera de sangre-licor. El licor, el llamado agua cerebral, es un líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Entre otras cosas, protege al cerebro de las vibraciones.

Ambas barreras sirven para el intercambio controlado de sustancias entre sangre y cerebro o sangre y licor.

¿Qué sustancias pueden atravesar la barrera hematoencefálica?

La barrera hematoencefálica es una barrera importante entre nuestra sangre y el sistema nervioso central. Asume una especie de función de filtro al permitir que solo ciertas sustancias del torrente sanguíneo entren y salgan del cerebro. Se encuentran disponibles diferentes sistemas de transporte para que estas sustancias puedan atravesar la barrera:

Difusión: las sustancias liposolubles pueden difundirse a través de la barrera. Esto conduce a un intercambio de sustancias debido a una diferencia de concentración. Estas sustancias pueden simplemente "deslizarse" a través de la barrera si hay menos sustancia en el otro lado. No necesitan un mecanismo de transporte activo y especial, sino que se distribuyen de tal manera que la misma concentración de la sustancia esté presente en ambos lados de la barrera hematoencefálica. Las sustancias que se intercambian por difusión son, por ejemplo, gases en sangre (oxígeno, dióxido de carbono), alcohol, nicotina o ciertos anestésicos (halotano).

Sistemas de transporte activo: Otras sustancias, a su vez, deben pasar de contrabando a través de la barrera utilizando mecanismos de transporte especiales. Las sustancias que requieren transporte activo son, por ejemplo, azúcar (glucosa), sales sanguíneas (electrolitos como sodio o potasio) u hormonas (insulina).

Desafortunadamente, la barrera hematoencefálica no siempre puede diferenciar entre sustancias "buenas" y "nocivas". Como se mencionó anteriormente, las sustancias nocivas como el alcohol o la nicotina también atraviesan la barrera y entran en nuestro cerebro.

La barrera hematoencefálica también a veces resulta ser un problema en el tratamiento de ciertos tumores cerebrales, ya que muchos medicamentos no pueden atravesar la barrera sin obstáculos. A continuación, necesita un formulario especial para poder utilizar los mecanismos de transporte activos.

¿Qué puede alterar la función de la barrera hematoencefálica?

La importante función protectora de la barrera hematoencefálica puede verse alterada por varios procesos. Entonces se vuelve más permeable y no puede mantener su función, por ejemplo, en caso de accidente cerebrovascular (ya sea debido a una oclusión vascular o una rotura de un vaso sanguíneo). La falta de oxígeno y la meningitis también provocan un mal funcionamiento de la barrera hematoencefálica. El consumo crónico de alcohol y la nicotina también parecen tener un efecto negativo sobre la barrera hematoencefálica.

© Jessica Hath

Nuestro experto en consultoría

El profesor Dr. Matthias Reinhard es el médico jefe de la clínica neurológica de la Clínica Esslingen. Se centra en la medicina neurológica de cuidados intensivos y agudos.

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