La alergia imaginaria a la penicilina

Muchas personas creen que son hipersensibles a las penicilinas. Rara vez tienen razón. Esto resulta en desventajas para la terapia.

El aire se está acabando, el corazón está acelerado, la presión arterial está bajando. Esta reacción violenta a, por ejemplo, picaduras de avispa, comida o medicación se llama anafilaxia. Varias decenas de personas mueren cada año en Alemania. Debido a este peligro, un médico no prescribirá penicilina si su paciente informa una reacción alérgica o si sus registros contienen una nota.

9 de cada 10 sin alergias

Sin embargo, los estudios muestran que las alergias a la penicilina están muy sobreestimadas. Al parecer, alrededor del diez por ciento de la población está afectada. Pero nueve de cada diez de estas supuestas alergias no son en absoluto. Los sujetos no reaccionaron anafilácticamente ni con una erupción supurante en dos horas o pústulas con picor después de unos días. "Muchos pacientes dicen que tengo alergia a la penicilina y lo justifican con todo tipo de sensaciones anormales después de la administración del ingrediente activo", dice el Dr. Katja de With, jefa del Departamento de Infecología Clínica de la Clínica de la Universidad Técnica de Dresde.

Sin embargo, las erupciones notificadas, por ejemplo, pueden ser el resultado de la enfermedad y no del medicamento. A menudo, el pasaporte de alergias solo dice "alergia a la penicilina". No se describen el principio activo ni el tipo de reacción. Luego, el médico le recetará un antibiótico diferente. Ésta no es siempre la mejor terapia.

No hay alternativas equivalentes

"Las alternativas a menudo tienen más efectos secundarios y son menos efectivas que las penicilinas", explica el profesor Knut Brockow, autor principal de la guía para el diagnóstico de reacciones de hipersensibilidad a los medicamentos. El ejemplo de una mujer embarazada, publicado en la revista JAMA Internal Medicine, muestra las desventajas que pueden resultar de esto:

Poco antes de la cesárea programada, la joven recibió la alternativa de clindamicina en lugar de penicilina. Dio a luz sin problemas, pero dos semanas después sufrió una severa diarrea provocada por la bacteria Clostridium. Solo se recuperó después de semanas de terapia con un antibiótico contra clostridios. Y todo por una alergia a la penicilina que no lo era, como resultó más tarde.

En realidad, los pacientes tienen más probabilidades de desarrollar infecciones por Clostridium cuando se les administran alternativas a la penicilina, confirmó un análisis en el British Medical Journal en junio.

Problema de resistencia agravado

Pero el uso masivo de alternativas alimenta otro problema. Porque los sustitutos prescritos deberían usarse principalmente cuando los medicamentos de primera elección no funcionan porque los patógenos bacterianos están adaptados a ellos. "Pero si a cada décima persona se le prescribe un antibiótico de reserva para una supuesta alergia a la penicilina, agrava nuestro problema de resistencia", dice Brockow.

Esto también lo demostró el último estudio mencionado: los pacientes tratados con antibióticos de reemplazo se infectaron con más frecuencia con resistencias múltiples en los años siguientes.
Variantes de la tienda de campaña de la bacteria de la piel Staphylococcus aureus (MRSA).

Prueba de alergia en el médico.

Las pruebas de alergia brindan certeza. Para hacer esto, los especialistas examinan varias penicilinas. "Sólo muy raramente un paciente tiene una reacción alérgica a algún ingrediente activo", dice Brockow. Para todos los demás, existe una penicilina bien tolerada. Sin embargo, el análisis requiere mucho tiempo y es caro. Incluye pruebas cutáneas y medicación provocadora y se utiliza principalmente en clínicas donde los médicos pueden intervenir inmediatamente en caso de anafilaxia.

De With no considera necesario realizar un control exhaustivo de todas las supuestas alergias a la penicilina. "Porque los médicos ya pueden aclarar muchas cosas preguntando con precisión". Es mejor que los pacientes acudan a un alergólogo residente.