Difteria: síntomas y tratamiento

La difteria es una enfermedad infecciosa aguda, a veces potencialmente mortal, que se desencadena por el veneno (toxina) de la bacteria de la difteria. La vacunación puede proteger

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Difteria - brevemente explicada

La difteria es causada por la toxina diftérica (DT, toxina diftérica), que puede ser producida por corinebacterias. La difteria se manifiesta principalmente como difteria faríngea o cutánea. Típicos de la difteria faríngea en personas no vacunadas son los dolores de garganta, la ronquera y, a medida que avanza el proceso, capas gruesas de color grisáceo en las amígdalas, que pueden sangrar fácilmente. Un inicio rápido del tratamiento es crucial para que no haya cursos severos con arritmias cardíacas o parálisis respiratoria. Se administra un antídoto (antitoxina diftérica) y antibióticos para el tratamiento. El curso de una difteria cutánea suele ser sencillo. La difteria se puede prevenir con una vacuna, lo que conduce a un curso significativamente más leve.

¿Qué es la difteria?

La difteria es una enfermedad infecciosa y es causada por una bacteria de la cepa Corynebacterium, que puede producir veneno de difteria. Las bacterias más comunes son Corynebacterium diphtheriae, pero Corynebacterium ulcerans (que se encuentra en muchas especies animales) y Corynebacterium pseudotuberculosis (que se encuentra en ovejas y cabras, muy raramente) también pueden desencadenar la infección en humanos.

Historia

La infección, que puede presentarse como difteria faríngea y de heridas, fue una de las enfermedades infantiles más temidas antes de que se introdujera la vacuna. Incluso en la edad adulta, muchos pacientes murieron o sufrieron daño en el músculo cardíaco.

Desde la década de 1960, cada vez menos personas se han enfermado en Alemania debido al alto nivel de participación en la vacunación. Sin embargo, la difteria no está erradicada. "Simplemente ha desaparecido más o menos de nuestra conciencia como una enfermedad peligrosa", dice el Dr. Jochum, médico jefe de la clínica de medicina pediátrica y adolescente del Evangelical Forest Hospital Spandau en Berlín. "Si la tasa de vacunación cae, la difteria puede volver a propagarse rápidamente".

Ocurrencia: ¿Dónde se puede contraer la difteria?

La difteria (causada por C. diphteriae) ocurre en todo el mundo. La enfermedad sigue siendo común hoy en día en partes de Europa del Este, en muchos países de África, Asia y el Pacífico Sur. Desde finales de la década de 1980, se ha producido un aumento significativo de las infecciones por casos importados, también en los países industrializados occidentales. La mayoría de las infecciones (causadas por C. ulcerans) en Alemania se adquirieron principalmente en Alemania a través del contacto con mascotas y animales de granja.

Causas: ¿que causa la difteria?

La bacteria de la difteria (Corynebacterium diphtheriae) se transmite principalmente a través de la infección de gotitas con el aire que respiramos. Esto se puede hacer, por ejemplo, tosiendo, estornudando y besando. Los seres humanos son el único reservorio de Corynebacterium diphtheriae. La difteria piel / herida se transmite por contacto directo. Incluso las personas sanas sin vacunación pueden portar el patógeno de la difteria sin ser detectado en la nasofaringe y propagarlo de esta manera.

Por lo tanto, cualquier persona sin vacunación no solo puede enfermarse, sino que también puede infectar a otras personas. Esto es particularmente peligroso para las personas mayores y las personas con enfermedades crónicas.

Corynebacterium ulcerose se transmite a través del contacto con mascotas y animales de granja infectados y mediante el consumo de productos lácteos no pasteurizados.

Síntomas: ¿qué síntomas causa la difteria?

  • Difteria respiratoria (faríngea):

Aproximadamente de dos a cinco días después de la infección, la enfermedad suele comenzar gradualmente con una sensación general de enfermedad, dolor de garganta, fiebre leve de hasta 39 ° C y dificultad para tragar. Hay ronquera, dificultad para respirar e hinchazón de los ganglios linfáticos.

En última instancia, la amigdalitis y la faringe se desarrollan con recubrimientos sólidos de color blanco grisáceo, las llamadas pseudomembranas. Estos depósitos son creados por la toxina bacteriana que destruye las capas superiores de la membrana mucosa. Se producirá un sangrado si intenta eliminarlos. Como complicación grave, la garganta puede hincharse tanto en el curso de la enfermedad que las vías respiratorias se obstruyen y el paciente se asfixia.

Se caracteriza por una halitosis dulce, que el médico experimentado puede percibir y asignar desde la distancia.

  • Difteria cutánea

En la difteria cutánea, después de los llamados traumatismos menores (es decir, pequeñas lesiones en la piel o después de picaduras de insectos), se forma una capa grasosa en la herida. Por lo general, se trata de una colonización por varios tipos de bacterias (infecciones mixtas). Dado que el área de la herida es predominantemente un área de la herida muy pequeña, los síntomas graves rara vez ocurren aquí, ya que se emite poco veneno (toxina) con un área pequeña de la herida. Especialmente en malas condiciones higiénicas, la difteria de una herida puede ser el punto de partida de una difteria faríngea en la persona afectada o en contacto cercano.

Complicaciones de la difteria: propagación a través del torrente sanguíneo

Además de la falta de aire aguda, la propagación a través del torrente sanguíneo es una complicación temida de la difteria. Con el torrente sanguíneo, la toxina bacteriana también puede llegar a órganos y tejidos alejados del lugar de la inflamación, como el corazón, el hígado y los riñones. Esto puede provocar la inflamación del músculo cardíaco, los riñones y los nervios, ya que el veneno (toxina) absorbido por la célula puede dañarlo gravemente.

Patógeno de la difteria bajo el microscopio: el Corynebacterium

© Tu foto de hoy / BSIP

Diagnóstico: ¿cómo se diagnostica la difteria?

El médico generalmente puede hacer un diagnóstico de sospecha de difteria según los síntomas. Para confirmar el diagnóstico, se toma un frotis de la membrana mucosa y se examina en el laboratorio en busca de bacterias diftéricas y sus venenos (toxinas). Dado que esta verificación puede tardar unos días, el médico inicia la terapia tan pronto como se sospecha.

Terapia: ¿como se trata la difteria?

Para un buen pronóstico de la enfermedad, un inicio rápido de la terapia es crucial para prevenir la propagación de la toxina diftérica. Por lo tanto, se administra antitoxina diftérica, un antídoto, para el tratamiento si existe alguna sospecha. El antídoto se une a las toxinas bacterianas y las hace inofensivas. Sin embargo, esto solo funciona mientras la toxina patógena aún no esté unida a las células. Por lo tanto, el tratamiento temprano es importante. Además, se administran antibióticos para matar al patógeno y así ayudar a reducir la formación de toxinas.

Si las vías respiratorias están bloqueadas, se debe hacer una incisión en la tráquea. Es necesario reposo estricto en cama durante cinco a seis semanas para minimizar el riesgo de daño cardíaco. Las personas que padecen difteria son tratadas y aisladas en la clínica para proteger a otras personas de la infección.

Dado que la difteria cutánea rara vez es tóxica, por lo general no es necesario administrar una antitoxina (antídoto).

Prevención: Vacunación - protección contra la peligrosa enfermedad infecciosa.

Gracias a la vacunación, la terapia con antibióticos y el desarrollo del antídoto, la difteria es ahora menos amenazante de lo que solía ser. "Pero precisamente porque los horrores de las enfermedades infecciosas, como la difteria, casi han sido olvidados por las vacunas y la buena atención médica en Europa Central, es particularmente importante recordar a la gente y señalar los beneficios de las vacunas", explica Jochum. “Las vacunas según el plan de la Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) protegen al individuo ya la comunidad”, dice el experto en enfermedades infantiles. A pesar de una vacuna, puede ocurrir la enfermedad de la difteria, pero esta es leve y por lo general previene cursos graves.

La vacunación contra la difteria de los niños debe comenzar a los dos meses de edad. Los niños reciben dos inyecciones para esto a la edad de dos y cuatro meses. Para una inmunización básica completa, es necesaria una nueva vacunación a la edad de 11 a 14 meses. Después de eso, se recomiendan las vacunas de refuerzo entre los cinco y los seis años de edad y entre los nueve y los 17 años de edad. Los adultos con vacunación primaria completa necesitan una dosis de refuerzo cada 10 años.

Superar la difteria no protege contra la infección nuevamente. Por lo tanto, los ex pacientes con difteria también deben vacunarse. El médico le aconsejará sobre la vacunación.

PD Dr. Frank Jochum

© W & B / privado

Nuestro experto asesor:

Priv.-Doz. Dr. medicina Frank Jochum, médico jefe de la Clínica de Medicina Pediátrica y Adolescente del Evangelical Forest Hospital Spandau en Berlín.

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  • Instituto Robert Koch (RKI), difteria. En línea: https://www.rki.de/DE/Content/Infekt/EpidBull/Merkblaetter/Ratgeber_Diphtherie.html (consultado el 27 de abril de 2020)

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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