EKG: esto es lo que muestra el electrocardiograma

La electrocardiografía, o EKG para abreviar, describe gráficamente los procesos eléctricos en el músculo cardíaco. Esto permite sacar una variedad de conclusiones sobre la función del corazón.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Rutina: casi todo el mundo en Alemania recibe un electrocardiograma tarde o temprano

© W & B / Martin Ley

EKG - brevemente explicado

  • Cada contracción (contracción) del músculo cardíaco es provocada por una excitación eléctrica. Al hacerlo, sigue un cierto patrón que se repite con cada latido del corazón.
  • Los cambios de voltaje que surgen en el corazón se registran en el electrocardiograma en la piel con la ayuda de electrodos. El dispositivo de ECG amplifica estas señales muy débiles y las muestra como una curva, en un monitor o impresas en papel.
  • Si se interpreta correctamente, el EKG proporciona información importante sobre la función y la salud del corazón.
  • La abreviatura EKG significa tanto el procedimiento, es decir, electrocardiografía, como su resultado visible, el electrocardiograma.

Breve historia del EKG

Ya en 1882, Augustus Desiré Wailer, un fisiólogo inglés, registró el primer electrocardiograma, de su perro Jimmy. Es principalmente gracias a Willem Einthoven que el método también benefició a las personas de principios del siglo XX. El médico holandés mejoró la técnica y sentó las bases teóricas para leer la "escritura del corazón", como decían en su momento. Por este logro recibió el Premio Nobel de Medicina en 1924. Hoy en día es imposible imaginar la práctica médica diaria sin el electrocardiograma.

El seno cuenta en las aurículas, el nodo AV, que envía la excitación a través de vías especiales hacia los ventrículos.

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¿Cómo funciona un electrocardiograma?

Para que el corazón transporte sangre continuamente a través del sistema vascular, tanto los ventrículos como las aurículas deben contraerse y relajarse nuevamente en el momento adecuado. Para provocar esta actividad cronometrada de las células del músculo cardíaco, la "bomba" tiene un sistema de generación de excitación y conducción de excitación.

El nodo sinusal ocupa una posición clave en este sistema. Aquí es donde ocurre la excitación eléctrica, que hace que las células musculares se contraigan. Debido a que impulsa el corazón rítmicamente y especifica la frecuencia de los latidos del corazón, el nódulo sinusal también se conoce como el propio "marcapasos" del cuerpo. Se ubica en la zona de la aurícula derecha.

Los impulsos eléctricos que emanan del nodo sinusal se propagan a través del sistema de conducción de excitación. Primero excitan las dos aurículas y luego, después de pasar a través del llamado nodo AV, las células del músculo cardíaco de las dos cámaras. Éstos arrojan sangre a los pulmones y a las arterias del cuerpo (aorta). El nodo AV representa un canal de conducción eléctrica entre las aurículas y los ventrículos, que es responsable del hecho de que primero se exciten las aurículas y luego los ventrículos. En el transcurso de cada ciclo, la excitación de las células del músculo cardíaco retrocede, nuevamente primero en las aurículas y luego en los ventrículos.

Durante todas estas fases, se producen cambios en el voltaje eléctrico del corazón, que, aunque muy debilitados, se transmiten a la superficie del cuerpo. Estas fluctuaciones de voltaje son captadas continuamente por los electrodos de EKG adheridos a la piel. El dispositivo de EKG registra las señales, las amplifica y luego las muestra como una curva El electrocardiograma impreso muestra esta acción eléctrica recurrente del corazón, con la formación, transmisión y regresión de la excitación.

Para el cable de la pared torácica, se colocan seis electrodos de acuerdo con un esquema

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¿Cómo se hace un electrocardiograma?

Antes de un examen de rutina, se aclarará si está tomando medicamentos o padece enfermedades subyacentes, especialmente las del sistema cardiovascular. Ambos pueden influir en el resultado del examen. El ECG normal en reposo generalmente se realiza mientras está acostado, a veces también sentado. Como regla general, se unen al cuerpo un total de diez electrodos: uno en cada brazo y pierna, los llamados cables de las extremidades, más seis más en puntos fijos del pecho, los cables de la pared torácica. Un gel mejora el contacto entre la piel y los electrodos. Hoy en día, se utilizan a menudo electrodos de succión, que tienen un mejor contacto con la piel debido a una presión negativa débil. Aquí, la humedad de un spray desinfectante para la piel es suficiente para un buen contacto.

La escritura posterior del ECG suele tardar menos de un minuto. Durante este tiempo se le suele pedir

  • brevemente para no hablar
  • respirar superficialmente
  • y evitar grandes movimientos.

Estas actividades pueden dar lugar a impulsos incorrectos durante el registro (artefactos) y, por lo tanto, reducir la calidad del ECG registrado. Esto hace que sea más difícil evaluar correctamente el ECG. Después de la derivación y documentación, sigue la evaluación del electrocardiograma. Los criterios importantes son los máximos o mínimos absolutos de las fluctuaciones de voltaje, su inclinación y duración, así como los intervalos de tiempo entre ellos. Una regla de EKG estandarizada ayuda a determinar estos parámetros. Para una mejor diferenciación, los picos en el lenguaje técnico están marcados con las letras: P-Q-R-S-T.

También existen programas informáticos que evalúan el EKG. Pueden ayudar con la evaluación, pero no reemplazarla.

El ritmo sinusal: la curva normal de excitación y regresión del corazón.

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Tipos de electrocardiogramas y áreas de aplicación

Hay tres tipos diferentes de ECG:

  • el ECG en reposo realizado con más frecuencia
  • el ECG a largo plazo
  • y el ECG de esfuerzo

El ECG a largo plazo y el ECG de esfuerzo son dos formas especiales de electrocardiografía y se utilizan para preguntas que no pueden responderse adecuadamente con un ECG en reposo.

El ECG a largo plazo

Con un electrocardiograma a largo plazo, obtiene un dispositivo de electrocardiograma pequeño y portátil que registra continuamente la curva de la corriente cardíaca, generalmente durante 24 horas, a veces durante 48 horas o más. Los datos de medición se leen en la computadora y luego se evalúan cardiológicamente. El ECG a largo plazo se utiliza principalmente para descubrir arritmias cardíacas que solo ocurren temporalmente y, por lo tanto, pueden no ocurrir en el período cubierto por el ECG normal. Las actividades y las quejas que ocurren se registran durante el período de investigación. Esto permite que las anomalías en el ECG se relacionen con los eventos correspondientes, por ejemplo, la actividad deportiva.

Se recomienda el ejercicio en el ECG de esfuerzo

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El ECG de esfuerzo

Desde un punto de vista puramente técnico, este EKG se escribe exactamente de la misma manera que un EKG en reposo. La diferencia es que se esfuerza físicamente durante la medición en un llamado ergómetro. El ergómetro puede ser una bicicleta estática o una cinta de correr. La edad y la forma física determinan la carga inicial, que luego aumenta gradualmente de acuerdo con un esquema específico. Los siguientes parámetros se controlan durante el ejercicio y la recuperación posterior:

  • el electrocardiograma
  • la presión arterial
  • el pulso.

El objetivo del ECG de esfuerzo es identificar enfermedades cardiovasculares que solo se notan durante el esfuerzo físico. Por ejemplo, trastornos circulatorios de las arterias coronarias (enfermedad cardíaca coronaria) o insuficiencia cardíaca (insuficiencia cardíaca). Además, esta forma de electrocardiografía se puede utilizar para determinar el rendimiento físico actual de personas sanas y enfermas.
Especialmente en el caso de personas mayores o enfermas, puede ser que tal estrés físico no sea factible. Luego, el estrés se simula con la ayuda de un fármaco que hace que el corazón trabaje más rápido y más duro. Durante este tiempo, se examina el corazón mediante una ecografía (eco de estrés con dobutamina).

Este cambio en la curva del ECG ocurre en caso de un ataque cardíaco agudo.

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¿Cuándo se hace un electrocardiograma?

El ritmo cardíaco y la propagación de la excitación en el corazón son visibles en el electrocardiograma. Siempre se realiza cuando existe la sospecha de enfermedades del propio músculo cardíaco u otros factores que perjudican su función. Esto incluye:

  • Arritmias como fibrilación auricular, latidos cardíacos lentos (bradicardia) o tropiezos cardíacos (extrasístole)
  • Infarto de miocardio
  • enfermedad coronaria
  • Inflamación del músculo cardíaco (miocarditis).
  • Inflamación del pericardio (pericarditis)
  • Ciertos trastornos de electrolitos, como una deficiencia de potasio.
  • Engrosamiento de la pared del corazón, estrés excesivo en el corazón derecho o izquierdo.
  • Sobredosis de algunas drogas.
  • Algunas enfermedades pulmonares, como embolia pulmonar.

Para todas estas enfermedades, la electrocardiografía también ayuda a monitorear el curso y verificar qué tan bien está funcionando un tratamiento. El ECG en reposo también forma parte de la preparación para la cirugía si existen factores de riesgo (como dificultad para respirar al subir escaleras, apuñalamientos frecuentes o presión en el pecho).

Muy a menudo, también se escribe un electrocardiograma al presentarse en la sala de emergencias. Especialmente cuando se debe descartar que haya un problema con el corazón detrás de los síntomas, como dolor abdominal superior o de espalda.

En pocas palabras: así es como funciona el corazón.

¿Existen riesgos y efectos secundarios de un electrocardiograma?

Los ECG en reposo y de larga duración son completamente indoloros, no tienen efectos secundarios y, por lo tanto, no implican ningún riesgo. Los incidentes graves son raros con el ECG de esfuerzo, pero pueden ocurrir. Por tanto, la investigación solo se lleva a cabo bajo supervisión. Se cancela si se presentan los siguientes síntomas:

  • mareo
  • Dolor en el pecho
  • falta de aire severa
  • aumento o descenso excesivo de la presión arterial

En el caso de algunas enfermedades, es posible que el ECG de esfuerzo no se realice en absoluto. Estos incluyen, por ejemplo:

  • miocarditis aguda
  • un ataque al corazón hace menos de dos semanas
  • valores de presión arterial muy altos en reposo
  • angina inestable.

Este es un dolor de pecho agudo, parecido a un ataque, asociado con la enfermedad coronaria.

Prof. Markus Haass

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Experto consultor: Profesor Dr. medicina Markus Haass es internista y cardiólogo. Es profesor en la Universidad de Heidelberg y desde 2002 médico jefe del Departamento de Medicina Interna II con especialización en cardiología, angiología y medicina de cuidados intensivos internos en Theresienkrankenhaus Mannheim y desde diciembre de 2015 director médico de Theresienkrankenhaus y St. Hedwig. -Klinik gGmbH en Mannheim, un hospital docente académico de la universidad de Heidelberg.

Hinchar:
1. Herold G: Internal Medicine 2013, Colonia autoeditada
2. Asociación Profesional de Internistas Alemanes. En línea: www.internisten-im-netz.de (consultado el 24 de julio de 2013)
3. Wonisch M, Berent R, Klicpera M et al.: Guías de práctica para la ergometría. En: Journal of Cardiology 2008, 15: 3-17.
4. Ohly A: EKG finalmente comprensible. Munich Urban & Fischer Verlag / Elsevier GmbH 2008

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.