¿Embotellamiento? Confusión sobre la vacuna contra la gripe

Si bien el Ministerio Federal de Salud niega los cuellos de botella en el suministro, la vacuna está cada vez más ausente en las farmacias y los consultorios médicos porque la demanda ha aumentado significativamente.

Gisela Müller (nombre cambiado por el equipo editorial) está molesta: "En septiembre fui a mi médico de cabecera para vacunarme contra la gripe", dice la jubilada de 81 años de Ingolstadt. En ese momento le dijeron que era temprano y que debería regresar en octubre. "Y luego, de repente, se dijo que las vacunas no estarían disponibles nuevamente hasta noviembre".

Actualmente, la Sra. Müller está experimentando muchas personas que desean vacunarse contra la influenza debido a su edad, una enfermedad crónica subyacente o como empleadas de instalaciones médicas. "En este momento ya no hay paquetes individuales disponibles, por lo que tenemos que enviar a los pacientes sin haber hecho nada", lamenta Wolfgang Kempf, propietario de una farmacia de Viernheim en el distrito de Hesse de Bergstrasse.

Por lo general, se desechan millones de dosis de vacuna.

Hay muchas más vacunas disponibles para la temporada de vacunación de este año que las que se usaron en años anteriores. Según el Ministerio Federal de Salud, se han puesto a disposición de la población un total de 26 millones de dosis de vacunas. Según un análisis del Instituto Alemán de Pruebas de Drogas (DAPI), solo se utilizaron 14 millones de dosis de vacunas para pacientes con seguro legal en 2019, y solo 13,4 millones en 2018. Y según el Instituto Federal de Vacunas y Medicamentos Biomédicos (Instituto Paul Ehrlich), cada año se desechan varios millones de dosis de vacunas.

Vacunación solo para grupos de riesgo

La Comisión Permanente de Vacunación (STIKO) recomienda la protección contra la influenza estacional, especialmente para las personas mayores de 60 años y los pacientes con enfermedades crónicas subyacentes. Dado que los grupos de riesgo de enfermedades graves de Covid 19 y los cursos de influenza graves muestran claros paralelos, según STIKO, se debe lograr la tasa de vacunación más alta posible en los grupos de riesgo en la próxima temporada de influenza.

Pero la disposición de los alemanes a vacunarse todavía era limitada en agosto: según una encuesta en nombre de la ABDA - Asociación Federal de Asociaciones de Farmacéuticos Alemanes, solo el 45 por ciento de los que pertenecen a grupos de riesgo querían vacunarse. "Es aterrador que casi una de cada dos personas que pertenecen a un grupo de riesgo quieran renunciar a la vacunación contra la influenza", comentó Fritz Becker, presidente de la Asociación de Farmacéuticos Alemanes. "La vacuna es segura y bien tolerada. Aquellos que están vacunados no solo se protegen a sí mismos, sino también a los demás de la infección. Eso debería ser un incentivo suficiente".

Ha aumentado la disposición a vacunar

Pero desde que la segunda ola de la corona se apoderó de Alemania, la disposición a vacunar aparentemente ha aumentado significativamente, no solo entre los grupos de riesgo, sino también entre los adultos más jóvenes y sanos. "Las vacunas contra la influenza tenían una demanda a principios de este año de lo habitual", dice Kempf. "Los primeros lotes se inocularon muy rápidamente y la reposición ha tardado en llegar".

El STIKO ahora teme que los grupos de riesgo estén insuficientemente abastecidos y, por lo tanto, no recomienda la vacunación como estándar para la población en general, sino expresamente solo para las personas que están particularmente en riesgo.

Spahn: "Cuellos de botella regionales temporales"

Sin embargo, el ministro federal de Salud, Jens Spahn, no quiere saber nada sobre un cuello de botella en el suministro de vacunas contra la gripe, como mucho admite cuellos de botella regionales temporales. Con esta afirmación molestó a muchos farmacéuticos: "La demanda de vacunas antigripales ha aumentado drásticamente", enfatiza Thomas Preis, presidente de la Asociación de Farmacéuticos del Rin del Norte. "Ahora tenemos una situación como en años anteriores cuando la gripe alcanzó su punto máximo en febrero o marzo".

Una encuesta rápida actual entre los miembros de la Asociación de Farmacéuticos del Rin del Norte muestra: Casi todos los farmacéuticos encuestados califican la demanda de vacunas contra la gripe como "mucho más alta" que el año anterior y evalúan la disponibilidad como "mala" o "muy mala". Alrededor del 95 por ciento confirma que, debido a la gran demanda, actualmente no tienen envases grandes para las necesidades de la práctica ni dosis únicas en stock.

Si no hay una vacuna contra la gripe disponible, el Instituto Paul Ehrlich pide a los farmacéuticos, médicos y pacientes que informen de este cuello de botella. Esto se hace en el sitio web de PEI bajo los informes de los consumidores sobre los cuellos de botella en la entrega de vacunas que no se enumeran. Sobre la base de estos informes, el instituto evalúa la situación del suministro regional, informa a los responsables del suministro y sugiere medidas correctoras.

Comienzo accidentado para los farmacéuticos que vacunan

Por supuesto, esto también tiene un impacto en los proyectos modelo en los que ahora los farmacéuticos pueden vacunarse ellos mismos contra la gripe. Un proyecto de este tipo también se ha iniciado recientemente en el Bajo Rin. "Cientos de asegurados acuden a la línea directa de seguros de AOK Rhineland / Hamburg y a la asociación de farmacéuticos todos los días para informarse sobre la vacunación de las farmacias. Estamos muy contentos con esta respuesta extremadamente positiva", dice Preis.

Por el momento, sin embargo, ya no quieren promover activamente el proyecto debido a la falta de viabilidad. "Esperamos que la disponibilidad de vacunas contra la influenza mejore rápidamente, no solo con miras a la implementación a nivel nacional de nuestro proyecto modelo", enfatiza Preis. "Al hacerlo, confiamos principalmente en los seis millones de dosis adicionales de vacunas que estarán disponibles en noviembre a través de la reserva nacional de vacunación. Solo entonces se demostrará si hubo suficientes vacunas contra la influenza disponibles este invierno".

Las reglas de la AHA también protegen contra la gripe

El farmacéutico de Viernheim Wolfgang Kempf también pide a sus clientes que tengan paciencia: "También basta con vacunarse a finales de noviembre o principios de diciembre". Hasta entonces, aconseja preguntar a la farmacia una y otra vez y tener especial cuidado en cumplir con las reglas de la AHA: "La distancia, las reglas de higiene y las mascarillas diarias no solo protegen contra la infección por corona, sino también contra la gripe".