Primeros auxilios para lesiones por medusas

El contacto con el veneno de las medusas puede ser muy doloroso y causar picazón. Qué especies son peligrosas, qué ayuda contra la irritación de la piel, quién necesita tratamiento médico.

A veces peligroso: medusas en aguas poco profundas, aquí en el Mar Rojo

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Lesiones por medusas - Breve

  • Las medusas pueden usar hilos de ortiga de hasta 20 metros de largo, también llamados tentáculos, para dejar cápsulas de ortiga en la piel.
  • Las cápsulas de ortiga contienen el veneno con el que las medusas matan a sus presas. Varía en fuerza según el tipo de medusa.
  • Los síntomas de intoxicación generalmente solo ocurren cuando áreas más grandes de piel entran en contacto con tentáculos.
  • Las lesiones graves de las medusas también pueden causar daños más profundos en la piel que dejan cicatrices.
  • Con las medidas inmediatas adecuadas, puede evitar que el veneno se propague más y aliviar el dolor.

La picadura de medusa: ¿que ocurre cuando entra en contacto con la piel?

Son casi invisibles en mar abierto: las medusas y sus tentáculos, que pueden tener hasta 20 metros de largo, a menudo solo se notan cuando es demasiado tarde. Un dolor agudo y repentino en una extremidad sugiere que ha tocado un tentáculo. "Cualquiera que se enfrente repentina e inesperadamente a un dolor ardiente y ya no pueda nadar correctamente debe ser rescatado de inmediato para que no se ahogue", dice el profesor Tomas Jelinek, director científico del Centro CRM de Medicina del Viaje en Düsseldorf. En los tentáculos (hilos de ortiga) de una medusa hay las llamadas células de ortiga. A su vez existen cápsulas de ortiga que contienen una secreción venenosa. Si una persona entra en contacto con los tentáculos de la medusa, puede suceder que las cápsulas de ortiga exploten y la secreción llegue a la piel. Esto causa dolor ardiente y ronchas que se asemejan a una quemadura. Por lo general, este mecanismo es la forma en que la medusa atrapa a sus presas o se defiende. Las cápsulas de ortiga intactas también permanecen en la piel. Solo un buen 20 por ciento explotó inmediatamente. El 80 por ciento restante debe eliminarse lo antes posible utilizando el método correcto.

Primeros auxilios para una lesión de medusa

Llevar a un lugar seguro

En caso de dolor repentino e intenso, salga del agua inmediatamente u ofrezca ayuda a la persona afectada. Dependiendo de la especie de medusa, las picaduras pueden tener problemas circulatorios y luego amenazar con ahogarse.

Enjuagar

El vinagre es común en muchas playas en áreas vulnerables, como Australia. Esto es mejor para enjuagar la picadura. Si no hay vinagre a la mano, se debe verter agua de mar sobre la piel afectada. Bajo ninguna circunstancia trate el área con agua dulce o alcohol, ya que esto activaría más cápsulas de ortiga. La afirmación de que la orina también ayudaría con las picaduras de medusas es persistente pero incorrecta.

Eliminar restos de tentáculos

Si hay vinagre disponible, primero debe enjuagar, de modo que las células urticantes intactas restantes se desactiven y ya no puedan descargar. Si solo puede enjuagar con agua de mar, primero debe quitar los restos de los tentáculos a mano. Esto no es peligroso para los ayudantes. Luego, enjuague bien sus propias manos con agua de mar. Los restos siempre deben eliminarse, porque normalmente del 80 al 90 por ciento de las cápsulas de ortiga que contienen aún no se han descargado. Si entran en mayor contacto con la piel, literalmente podrían explotar. Por lo tanto, también debe evitar frotarse la piel, ya sea con una toalla, cuchillo o tarjetas.

Aliviar el dolor y pedir ayuda

Una vez que se han eliminado todos los restos de las medusas, el enfriamiento puede reducir el dolor. Para hacer esto, envuelva una bolsa de hielo en plástico y colóquela sobre la piel a intervalos. Los analgésicos también ayudan. La longitud de las ronchas en la piel que causaron los tentáculos indicará el grado de intoxicación. Con una longitud total de dos a cuatro metros en los niños y más de seis metros en los adultos, existe un peligro de muerte y el interesado necesita tratamiento médico urgente.

¿Cómo se ve la intoxicación por medusas?

Si entran grandes cantidades de veneno en el cuerpo, esto puede causar síntomas. Esto incluye:

  • náusea
  • Vómito
  • Problemas respiratorios y cardiovasculares.
  • choque
  • Insuficiencia cardiaca

Cualquiera que observe estos síntomas debe alertar al 911 de inmediato.

Si el dolor persiste

Si la irritación de la piel no desaparece después de unas horas, el médico de viajes Tomas Jelinek aconseja buscar ayuda médica como medida de precaución. En casos leves, una pomada antihistamínica o de cortisona puede aliviar la irritación de la piel. Las lesiones a gran escala deben ser controladas por un médico durante unos días.

Especies peligrosas de medusas

Dependiendo de la especie de medusa de la que se originó la lesión, se indica una visita al médico de inmediato. A continuación, se enumeran algunos tipos de medusas según su nivel de peligro:

Medusas más inofensivas

  • Medusa oreja (Aurelia aurita, residente en el Báltico y el Mar del Norte)
  • Medusa de pulmón (Rhizostoma pulmo)
  • Medusa espejo (Cotylorhiza tuberculata), ambas especies nativas del Mediterráneo

Todos solo causan irritación de la piel que desaparecerá por sí sola después de unas horas.

Medusas peligrosas

  • "Medusa de fuego", el nombre correcto es medusa de pelo amarillo (Cyanea capillata - en casa en el Atlántico, el Canal de la Mancha y los mares del Norte y Báltico)
  • Medusa brújula (Chrysaora hysoscella, que se encuentra en el Atlántico, Mediterráneo, Mar del Norte y Kattegat)
  • Medusa luminiscente (Pelagia noctiluca, común en el Mediterráneo y el Atlántico tropical)

Con su veneno, provocan irritación de la piel, pero también náuseas, vómitos y posiblemente pérdida del conocimiento.

Medusas letales

  • Galera portuguesa (Physalia physalis, en inglés: Man-o-War, que se encuentra en el Pacífico, Atlántico tropical y el Caribe)
  • Box medusa, también llamada avispa marina (Chironex fleckeri, inglés: Box Jellyfish, se encuentra principalmente en el Pacífico occidental y en la costa de Australia)

La avispa marina es el animal marino más venenoso del mundo. En casos extremos, incluso puede provocar una insuficiencia cardíaca repentina.

Especies peligrosas de medusas

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A LA GALERIA DE FOTOS

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Medusa de caja (también avispa marina, Chironex fleckeriCuadro de medusas)

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La galera portuguesaPhysalia physalis)

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Medusa luminosa (Pelagia noctiluca)

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Medusa brújulaChrysaora hysoscella)

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Medusa de pelo amarillo (Cyanea capillata)

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No es raro que los pacientes sufran picazón y trastornos sensoriales durante meses después de una lesión de medusa causada por estas especies de medusas.

A pesar de todas las preocupaciones fundadas sobre posibles accidentes, la probabilidad de un encuentro tan peligroso sigue siendo muy baja. No ha habido accidentes fatales de medusas en Europa en las últimas décadas. Incluso en regiones de riesgo como el Pacífico, la probabilidad general de chocar con una medusa peligrosa se considera baja. Así que ten cuidado, pero que no cunda el pánico.

¿Puedo prevenir una picadura de medusa?

Las medusas nadan en mar abierto y sus tentáculos son casi invisibles, por lo que no existe una forma segura de protegerse de las picaduras, excepto permanecer en tierra. Pero existen medidas de precaución: Para evitar encuentros con medusas, conviene visitar la playa antes de nadar por primera vez durante la marea baja. Si puede ver una gran cantidad de cuerpos de medusas arrastrados a la orilla, se puede suponer que también se pueden encontrar muchos en el mar. Suelen aparecer en las escuelas. Dado que a las medusas les gusta flotar en paz y tranquilidad en el agua, evitan las áreas con olas rugientes o fuertes corrientes y prefieren, para disgusto de los bañistas, el mar en calma.

A los cnidarios, que son prácticamente ciegos, también les gusta que los conduzcan de noche. Por lo tanto, donde se encuentren medusas, no debe tomar un baño nocturno en la oscuridad.

Importante: "Preste atención a las advertencias locales, no se bañe en playas solitarias y no nade en aguas turbias o cerca de la arena", dice el médico de viajes Tomas Jelinek. En Australia, por ejemplo, playas enteras están cercadas a la orilla del mar y los bañistas se sumergen en el agua con trajes de buceo, surf o medusas a prueba de colmenas. También hay depósitos de vinagre en la playa y redes para medusas en el agua.

Hinchar:

1. Directriz 9.4.5 del Australian Resuscitation Council Envenenamiento - Picaduras de medusa

2. UpToDate; Erin N Marcus, MD, MPH, FACP Geoffrey K Isbister, MD: picaduras de medusas, junio de 2019