Se está descongelando: ¿Hay enfermedades al acecho en el hielo eterno?

El cambio climático está derritiendo los suelos de permafrost en Siberia y el Ártico. Esto saca a relucir antiguas cepas de virus y bacterias. Pero el cambio climático no solo pone en peligro a la humanidad a través de estos microbios

La gente del noreste de Siberia creía que la peligrosa bacteria había sido derrotada hacía mucho tiempo. Pero luego el permafrost se descongeló. Murió un niño de doce años y más de 70 personas fueron hospitalizadas. La causa fue el ántrax, que los terroristas también han utilizado para los ataques. La explicación de los incidentes en la península de Yamal en 2016 es motivo de preocupación: se dice que el niño ingirió el patógeno a través de la carne de un reno enfermo. Con el aumento de las temperaturas, la bacteria se liberó del suelo e inicialmente infectó a los animales.

¿Qué riesgo acecha en suelos que se están descongelando cada vez más debido al calentamiento global? "El peligro es bastante real", dice el virólogo Jonas Schmidt-Chanasit del Instituto Bernhard Nocht de Medicina Tropical en Hamburgo. Las propias bacterias podrían haber sobrevivido durante siglos en los cadáveres que ahora el hielo ha liberado debido al aumento de las temperaturas.

El cambio climático está derritiendo el permafrost

El programa europeo de observación de la Tierra Copernicus acaba de informar que mayo fue el mayo más cálido en promedio mundial desde que comenzaron los registros en 1979. Los valores más altos se midieron en partes de Siberia, donde la temperatura fue hasta diez grados más alta que el promedio de los años 1981-2010. En Alaska y la Antártida, también, fue significativamente más cálido que el promedio.