Los investigadores advierten sobre más enfermedades animales en los seres humanos

Es muy probable que el SARS-CoV-2 se deba a los animales. Los investigadores ahora advierten que podría haber más pandemias de este tipo en el futuro. ¿La razón? Nosotros los humanos y la explotación masiva de nuestro medio ambiente

Las enfermedades que originalmente ocurrieron en animales podrían propagarse a los humanos cada vez con más frecuencia en el futuro, similar a lo que probablemente sucedió con el nuevo coronavirus. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Instituto Internacional de Investigación Ganadera (ILRI) advirtieron en un informe publicado el lunes.

"Si continuamos explotando la vida silvestre y destruyendo nuestros ecosistemas, podemos esperar un flujo constante de estas enfermedades, que se transmiten de animales a humanos, en los próximos años", advirtió la directora del PNUMA, Inger Andersen. El informe muestra que la creciente demanda de carne, el aumento de la urbanización y el cambio climático, entre otras cosas, están contribuyendo a esto.

La pandemia no sorprende a los investigadores

Por lo tanto, la enfermedad de la corona Covid-19 es solo un ejemplo del aumento de las zoonosis, es decir, enfermedades que se transmiten de los animales a los humanos. Se presume que el coronavirus Sars-CoV-2 se transmitió de murciélagos a humanos a través de otro animal. El ébola y el Mers también se transmiten de animales a humanos. Se sospecha que los gatos rastreros transmitieron el virus Sars a los humanos en 2003.

"Si bien muchos en el mundo se han sorprendido con Covid-19, nosotros, que investigamos enfermedades animales, no", dijo Delia Randolph, epidemióloga veterinaria del ILRI. "Esta fue una pandemia muy predecible". Desde la década de 1930 ha habido una "clara tendencia" de un número creciente de enfermedades humanas, y alrededor del 75 por ciento de ellas provienen de animales salvajes. Los animales domésticos, como el ganado, suelen ser los intermediarios, según el informe.

La cría de animales en crecimiento promueve el aumento de enfermedades

Según el informe, varios factores humanos son responsables del aumento. Por un lado, se debe a la creciente demanda mundial de proteínas animales y a la creciente economía animal. Como resultado, hay cada vez más animales genéticamente más similares que son más susceptibles a las infecciones. La creciente explotación de la vida silvestre a través de la caza, el comercio y el consumo de animales salvajes también jugó un papel, dijo.

Por tanto, otra razón es el crecimiento demográfico y la rápida urbanización. Las ciudades están creciendo, los bosques se talan; como resultado, la gente entra cada vez más en contacto con la naturaleza y los animales. En algunas áreas, la actividad humana "derribaría los amortiguadores naturales que alguna vez protegieron a los humanos de estos patógenos", dijo Doreen Robinson, directora de vida silvestre del PNUMA.

Otras razones: densidad de población y cambio climático

Randolph citó el ébola como ejemplo: los brotes de la peligrosa enfermedad no pudieron propagarse ampliamente en el pasado porque menos personas vivían en un área y eran mucho menos móviles. Pero eso es diferente hoy. El brote de ébola en el este del Congo pudo persistir durante casi dos años, en parte debido a la densidad de población en la región.

El cambio climático también está impulsando el aumento de enfermedades. Las temperaturas más cálidas pueden crear condiciones ideales para patógenos y portadores, como explica el informe. Los cambios climáticos podrían afectar el lugar donde viven los murciélagos y los monos, algunos de los cuales causan patógenos, y los mosquitos, que a menudo transmiten patógenos.

Estos problemas deberían abordarse para reducir el riesgo de un aumento de enfermedades como Covid-19, advirtieron los investigadores. La simple lucha contra las epidemias no sería sostenible. Sería como tratar a una persona enferma "solo por los síntomas, no las causas subyacentes", dijo Randolph.