Prevenir, detectar y tratar la meningoencefalitis de principios de verano (TBE)

La encefalitis transmitida por garrapatas (TBE) es una enfermedad transmitida por garrapatas en la que las meninges y el cerebro pueden inflamarse. La protección es proporcionada por una vacuna especial. Más sobre diagnóstico y terapia

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

TBE - en pocas palabras

  • La meningoencefalitis de principios de verano (TBE, por sus siglas en inglés) es una infección viral que se transmite principalmente por garrapatas.
  • El riesgo de infección es mayor de marzo a noviembre, especialmente en las áreas de riesgo de TBE (ver más abajo).
  • Los primeros síntomas son similares a los de un resfriado, como fiebre, dolor de cabeza y dolores corporales. En casos graves, la TBE puede desarrollarse con meningoencefalitis, la inflamación de las meninges y el cerebro.
  • Con TBE, solo se pueden tratar los síntomas, no la enfermedad en sí. En la mayoría de los casos, TBE se cura sin complicaciones ni daños consecuentes.
  • La protección contra las picaduras de garrapatas, por ejemplo, mediante el uso de ropa larga, es la mejor medida preventiva. También existe una vacuna contra la TBE.

Resumen: ¿Qué es la meningoencefalitis de principios de verano?

La encefalitis transmitida por garrapatas (TBE) es una infección viral que se transmite principalmente por garrapatas infectadas. Si los diminutos chupasangres pican, pueden pasar el patógeno con su saliva a la sangre del huésped.

El virus TBE pertenece al grupo de los flavivirus y está relacionado con los patógenos del dengue y la fiebre amarilla. Además del subtipo TBE centroeuropeo que se produce en nuestras latitudes, también existen otros subtipos.

Zonas de riesgo de TBE en Alemania

En determinadas regiones de Alemania es más probable que se produzca una infección que en otras; se consideran zonas de riesgo de TBE. La razón: en estos llamados "rebaños naturales", hay más animales hospedadores (por ejemplo, pequeños roedores) y garrapatas, ya que las condiciones como una humedad suficientemente alta o la temperatura del suelo son las adecuadas. En estas áreas, aproximadamente una de cada 100 a 500 garrapatas es portadora del virus TBE. Pero incluso si una de estas garrapatas pica, la persona afectada no necesariamente tiene que contraer TBE. Es más probable infectarse con Borrelia después de una picadura de garrapata.

El riesgo de infección es mayor en la temporada de garrapatas de marzo a noviembre. Sin embargo, a temperaturas particularmente suaves, las infecciones también pueden ocurrir en invierno.

Principalmente síntomas parecidos a los de la gripe

La mayoría de los afectados no sienten la infección en absoluto. Una de cada tres personas sufre inicialmente síntomas similares a los de la gripe, como fiebre, dolor de cabeza y dolores corporales. En algunos enfermos, la fiebre vuelve después de una mejoría temporal. Las meninges y el cerebro pueden inflamarse y, en algunos casos, la médula espinal también se ve afectada. Dependiendo de la gravedad de la enfermedad, se producen fuertes dolores de cabeza y de cuello, náuseas, alteración de la conciencia, convulsiones o parálisis.

Dado que la TBE es causada por virus, los antibióticos son ineficaces. Tampoco hay otros medicamentos que se dirijan al virus en este momento. Por lo tanto, solo se pueden tratar los síntomas, no la enfermedad en sí.

En la mayoría de los pacientes, la enfermedad se cura por completo. Sin embargo, si el sistema nervioso central se ve afectado, el daño puede permanecer. La enfermedad incluso termina fatalmente en un promedio del uno por ciento de los casos. Las personas mayores de 50 años, especialmente los hombres, corren el riesgo de padecer una enfermedad grave.

Cada año en Alemania, una media de 300 personas desarrollan TBE cada año. El número de casos no denunciados es probablemente mayor, porque si los síntomas son leves, pueden confundirse fácilmente con la "gripe de verano" habitual, es decir, una infección similar a la gripe.

La vacunación y la protección es la mejor prevención

Existe una vacuna contra la TBE, que se recomienda para personas en áreas de riesgo. El médico de familia puede asesorar sobre esto.

También es importante protegerse de las picaduras de garrapatas. De esta manera, también puede prevenir otras enfermedades transmitidas por garrapatas, por ejemplo, la borreliosis bacteriana de Lyme.

Las garrapatas viven en la hierba alta, por lo que los corredores pueden atrapar rápidamente una picadura de garrapata.

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¿Cómo se transmite la TBE?

Las garrapatas se infectan con el virus TBE mientras chupan sangre y lo transmiten a través de sus glándulas salivales durante la siguiente ingestión de sangre. Los virus se transmiten al huésped en las primeras horas posteriores a la picadura de la garrapata.

Las garrapatas viven en pastos altos, arbustos, setos y bosques. Como resultado, las personas a menudo pican una garrapata mientras realizan actividades como trotar, caminar, montar a caballo o acampar. Pero las garrapatas también están sobre la presa en el jardín de la casa o en el parque en medio de la ciudad.

Los mini-vampiros están activos principalmente de marzo a noviembre, por lo que los casos de enfermedad aumentan durante estas épocas del año. A temperaturas por debajo de los seis grados centígrados, las garrapatas caen en el rigor invernal. Sin embargo, si los meses de invierno son leves, las infecciones también pueden ocurrir con más frecuencia durante este tiempo. Además, ahora también se pueden encontrar esporádicamente especies de garrapatas de climas más cálidos en Alemania.

Una vez que la garrapata ha picado, debe eliminarse lo más rápido posible. Puedes leer aquí a qué debes prestar atención: