Cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino es un cambio maligno en el tejido del cuello uterino, generalmente alrededor del cuello uterino.

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Anatomía femenina: el cuello uterino conecta el útero con la vagina. Termina en el cuello uterino, que sobresale un poco hacia la vagina (¡haga clic en la lupa para agrandar el gráfico!)

© W & B / Ulrike Möhle

Cáncer de cuello uterino: brevemente explicado

En alrededor del 70 por ciento de los casos, la causa del cáncer de cuello uterino es una infección por el virus del papiloma humano (VPH) de tipo 16 o 18. Los cambios malignos en el cuello uterino generalmente no causan síntomas inicialmente. Por tanto, es importante que las mujeres mayores de 20 años acudan al control anual del ginecólogo. A la edad de 20 a 34 años, se proporciona la llamada prueba de Papanicolaou, en la que se examina un frotis del cuello uterino para detectar cambios en el tejido. A partir de los 35 años, se realiza un frotis cada tres años y también se comprueba el VPH. Si hay cáncer de cuello uterino, el tumor se extirpa completamente quirúrgicamente si es posible. Además de la operación, puede ser necesaria radiación y / o quimioterapia.

Definición: ¿que es el cáncer de cuello uterino?

El cuello del útero, conocido como cuello del útero (o cuello del útero), es la parte inferior del útero. Conecta el útero con la vagina y termina en el cuello uterino (portio), que sobresale hacia la vagina.

En el cuello uterino se encuentra el área de transición entre la membrana mucosa glandular del canal cervical y la membrana mucosa que cubre las partes externas del cuello uterino. Esta área es particularmente propensa a cambios celulares. Si estos son malignos, se habla de cáncer de cuello uterino o cáncer de cuello uterino.

¿A qué edad ocurre el cáncer de cuello uterino?

En comparación con muchos otros cánceres, el cáncer de cuello uterino se presenta en mujeres más jóvenes. En 2016, 4.380 mujeres fueron diagnosticadas recientemente con cáncer de cuello uterino en Alemania. La mitad de los afectados tienen menos de 55 años (edad media de aparición) cuando se les diagnostica por primera vez un carcinoma de cuello uterino que ha penetrado en el tejido circundante y, por lo tanto, puede desarrollar metástasis (carcinoma invasivo). Como parte de la detección temprana, los precursores del cáncer y las primeras etapas, los llamados carcinomas in situ, se encuentran a menudo en mujeres de treinta y tantos años.

Causas: ¿Qué causa el cáncer de cuello uterino?

Una infección con ciertos tipos del llamado virus del papiloma humano (VPH) es un requisito previo para el desarrollo de cáncer de cuello uterino. Los virus se transmiten principalmente durante las relaciones sexuales. En la mayoría de los casos, el sistema inmunológico combate los patógenos en un corto período de tiempo. Sin embargo, a veces los virus sobreviven al ataque del sistema inmunológico y persisten en las células del revestimiento del cuello uterino. En algunos casos, esto puede conducir a cambios celulares y, a largo plazo, a través de etapas precancerosas, en última instancia, al cáncer. Por tanto, el cáncer de cuello uterino es una rara consecuencia de la infección.

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Hay muchos tipos diferentes de virus del papiloma humano (VPH). Parte de ella tiene la capacidad de producir cáncer. El VPH 16 y el VPH 18 son particularmente problemáticos: son responsables de alrededor del 70 por ciento de los casos de cáncer de cuello uterino. Ahora se sabe cómo estos virus conducen al desarrollo de cáncer de cuello uterino. Ciertas proteínas se producen en exceso en la célula. La actividad permanente de estos "oncogenes" puede provocar cambios malignos en las células del cuello uterino. Si estas células patológicamente alteradas no se reconocen y tratan en una etapa temprana, puede resultar en cáncer de cuello uterino. Este proceso suele tardar muchos años.

El virus se transmite principalmente durante las relaciones sexuales. La mayoría de las mujeres sexualmente activas contraen el virus al menos una vez en la vida. Las relaciones sexuales sin protección con parejas que cambian con frecuencia aumentan considerablemente el riesgo de infección. Una vez que se ha transmitido una infección por VPH, no se puede descartar por completo una nueva infección con el mismo virus, porque la infección transmitida por lo general no brinda una protección confiable y duradera.

Síntomas: ¿cuáles son los signos del cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino inicialmente no causa síntomas y, por lo tanto, a menudo no se nota durante mucho tiempo. Los síntomas generalmente solo aparecen cuando la enfermedad está más avanzada. La infección por virus del papiloma humano también suele pasar desapercibida. Es precisamente por la falta de síntomas tempranos que el cribado anual del cáncer por parte del ginecólogo puede resultar útil a partir de los 20 años.
Síntomas que pueden ocurrir con el cáncer de cuello uterino:

  • Sangrado después del coito
  • Sangrado o manchado fuera del ciclo menstrual
  • secreción sanguinolenta, a menudo maloliente
  • Dolor durante el sexo
  • Dolor pélvico

Si el carcinoma ha crecido hacia el tejido circundante, síntomas como

  • Sangre en la orina
  • Infecciones del tracto urinario
  • Dolor de espalda
  • o congestión linfática.

La pérdida de peso significativa, involuntaria e inexplicable, también puede ser un signo de cáncer avanzado.

Detección precoz del cáncer de cuello uterino

Las compañías de seguros de salud obligatorias pagan a todas las mujeres mayores de 20 años un chequeo preventivo anual en el ginecólogo.

Las mujeres de entre 20 y 34 años pueden realizarse la denominada prueba de Papanicolaou. El ginecólogo toma un hisopo del cuello uterino y lo examina para detectar cambios celulares.

Las mujeres de 35 años o más pueden someterse a una prueba de frotis cada tres años. Luego, esto se examina para detectar cambios en las células (prueba de Papanicolaou) y para detectar el VPH.

Pueden seguir más pruebas dependiendo del resultado. Estos exámenes preventivos también son importantes para las mujeres que han sido vacunadas contra el VPH, ya que la vacuna no ofrece una protección del 100% contra el cáncer de cuello uterino.

Independientemente de esto, siempre se debe consultar a un ginecólogo si

  • Secreción vaginal
  • Sangrado fuera de su período o
  • Dolor en la zona abdominal inferior

ocurrir. Incluso si es más probable que estos síntomas sean causados ​​por inflamación o trastornos hormonales en la mayoría de los casos, aún deben aclararse.

La prueba de Papanicolaou ayuda a detectar el cáncer de cuello uterino y sus precursores

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diagnóstico

Si se sospecha cáncer de cuello uterino, el médico observa el cuello uterino durante el examen ginecológico y usa una espátula y un cepillo pequeño o espátula para tomar un hisopo de allí y del canal cervical. Luego, los frotis se procesan en el laboratorio y se examinan para detectar cambios celulares (la llamada prueba de Papanicolaou).

Prueba de Papanicolaou

La prueba, que lleva el nombre del médico griego George Nicholas Papanicolaou, se ha utilizado para la detección temprana del cáncer de cuello uterino desde mediados de la década de 1940. Con la prueba de Papanicolaou, los precursores del cáncer sin síntomas pueden detectarse en una etapa temprana y luego tratarse de manera efectiva.

El frotis se puede preparar de forma convencional para la prueba de Papanicolaou o utilizando el método de capa fina. En el método convencional, las células se extienden sobre una placa de vidrio, se fijan y se examinan bajo el microscopio.

Con el método de capa fina, las células del frotis se disuelven en un líquido, se liberan de las impurezas y luego se esparcen muy fina y particularmente uniformemente en un portaobjetos. El objetivo es crear las condiciones óptimas para la evaluación microscópica. Este examen también es adecuado para detectar cambios celulares y cáncer de cuello uterino. Sin embargo, actualmente no hay pruebas suficientes de que sea superior al proceso convencional.

Los hallazgos del frotis se dividen en cinco niveles según el alcance de los cambios celulares:

Pap 0: No se pudo utilizar el material. El frotis debe repetirse dentro de los tres meses.

Papanicolaou I: hallazgos normales, poco visibles. Para la mayoría de las mujeres, un chequeo de rutina (uno o tres años, según la edad) es suficiente. Excepción: si la prueba del VPH es positiva en mujeres mayores de 35 años, debe revisarse después de los 12 meses.

Pap IIa: hallazgos normales. En el pasado, sin embargo, hubo un resultado notable con esta mujer, por lo que el médico decide individualmente cuándo es necesario el próximo chequeo.

Papanicolaou II: cambios leves en las células, que a menudo son causados ​​por gérmenes o una deficiencia hormonal.

Pap IIID1: hallazgo anormal con ligeros cambios en la mucosa (displasia). A menudo, especialmente en las mujeres jóvenes, los cambios retroceden por sí solos.

Lo siguiente se aplica a Pap II y Pap IIID: Dependiendo de la edad que tenga, cuánto cambien las células y si, en personas mayores de 35 años, la prueba del VPH es positiva, el procedimiento es diferente. Los nódulos son posibles a intervalos de rutina o pruebas de Papanicolaou a corto plazo y / o pruebas de VPH, o una vaginaloscopia dentro de los tres meses, cada seis o doce meses. Su médico le informará en consecuencia.

Papanicolaou III: hallazgo poco claro.

Pap IIID2: cambios moderados en la membrana mucosa.

Lo siguiente se aplica a Pap III y Pap IIID2: Un examen vaginal (colposcopia) dentro de los tres meses está indicado para aclaraciones.

Papanicolaou IV: cáncer de cuello de útero precanceroso o posiblemente ya.

Pap V: las células tumorales son detectables en el frotis.

Lo siguiente se aplica a Papanicolaou IV y Papanicolaou V: Es necesaria una vaginaloscopia inmediata (colposcopia), durante la cual se toma una muestra de tejido.

Examen de virus del papiloma humano (prueba del VPH)

La prueba del VPH puede mostrar si una mujer está infectada con virus del papiloma que causan cáncer o no. Junto con el resultado del frotis, se puede evaluar mejor el riesgo de cáncer de cuello uterino. También es necesario un hisopo del cuello uterino para la prueba. El laboratorio examina si en él se puede detectar el material genético de los virus del papiloma humano, es decir, si existe una infección. Las pruebas de VPH utilizadas para la detección temprana tienen un valor límite por encima del cual se asume un mayor riesgo de cáncer.

Si tanto la prueba del VPH como el frotis son normales, no hay riesgo de que se desarrollen precursores del cáncer o incluso cáncer en los años siguientes con un alto grado de certeza. La prueba del VPH se utiliza actualmente en mujeres mayores de 35 años como parte del programa de detección precoz del cáncer de cuello uterino. El médico también puede solicitarlo si el laboratorio detecta cambios leves o poco claros en el frotis en mujeres jóvenes. Una prueba de VPH también forma parte de los controles de seguimiento después de la extirpación de una etapa preliminar de cáncer de cuello uterino mediante una llamada conización. Si se siguen detectando virus, aumenta el riesgo de que se vuelvan a formar cambios celulares.

Colposcopia

En la llamada colposcopia o muestra vaginal, el ginecólogo examina la membrana mucosa del cuello uterino con la ayuda de una lupa iluminada y un espejo: la lupa también muestra cambios muy pequeños con un aumento de hasta 40 veces.
La colposcopia se utiliza en particular para aclarar frotis sospechosos, en cuyo caso también se suelen tomar muestras de tejido. En casos avanzados, el cáncer de cuello uterino a menudo se puede detectar a simple vista.

biopsia

Si las pruebas de detección temprana revelan evidencia de lesiones precancerosas o cáncer de cuello uterino, el ginecólogo toma muestras de tejido de la región sospechosa como parte de un examen colposcópico. Esta llamada biopsia se realiza con unas pinzas pequeñas y se realiza de forma ambulatoria. A diferencia de la prueba de Papanicolaou, todas las capas de la membrana mucosa del cuello uterino se pueden examinar en detalle en la muestra de tejido.