Medicina de género: diferente y lo mismo a la vez

Nuestro género influye en los síntomas y en el éxito de la terapia. La medicina de género quiere utilizar el conocimiento sobre estas diferencias

Medicina de género: "Para tratar a mujeres y hombres por igual, tenemos que reconocer y explorar sus diferencias", dice el profesor Regitz-Zagrosek.

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Hombre y mujer: no es necesario ser médico para saber que existen diferencias. Aun así, la medicina ha tratado a ambos sexos por igual durante mucho tiempo. El resultado: los síntomas se malinterpretaron y las terapias se toleraron mal. La medicina de género ahora muestra claramente cómo los hombres y las mujeres se benefician cuando nos liberamos de los prejuicios y exploramos los aspectos específicos de género. Entrevista a la investigadora de género Vera Regitz-Zagrosek.

Sra. Regitz-Zagrosek, los hombres desarrollan Covid-19 más severamente en promedio y mueren con más frecuencia que las mujeres. ¿Porqué es eso?

Hay muchas opciones. Quizás los hombres tienen más probabilidades de tener comorbilidades que son factores de riesgo para Covid-19. Y: Los mecanismos moleculares que permiten que el coronavirus infecte el cuerpo están regulados en parte por las hormonas sexuales. Los andrógenos de los hombres pueden jugar un papel desfavorable. Además, el sistema inmunológico de la mujer puede afrontar mejor las infecciones agudas.

¿Entonces las mujeres tienen mejores defensas?

La desventaja es que sus defensas se dirigen más a menudo contra su propio cuerpo. Las mujeres desarrollan enfermedades autoinmunes como la glándula tiroides o enfermedades reumáticas con más frecuencia que los hombres. Y: Suelen reaccionar con más fuerza a las vacunas. Debido a que su sistema inmunológico reacciona mejor, generalmente necesitan menos vacuna para desarrollar un efecto protector.

¿Debe tenerse esto en cuenta al desarrollar vacunas contra el SARS-CoV-2?

Los datos sobre efectos, efectos secundarios y dosis en ambos sexos no solo deben obtenerse en los estudios de Covid 19. Aquí tenemos un déficit: las mujeres todavía no son consideradas adecuadamente en los estudios de vacunación y medicamentos.

¿Porqué es eso?

En el pasado, las mujeres estaban en gran medida excluidas del desarrollo de fármacos debido a posibles embarazos. Su ciclo también podría influir en el resultado a través de los altibajos de las hormonas. Así que los hombres y los animales de laboratorio machos se convirtieron en la norma. Mientras tanto, podemos ver que no funciona de esa manera.

¿Por qué?

Las mujeres tienen más efectos secundarios que los hombres, incluidos los más graves. Además, los hombres y las mujeres difieren en términos de la proporción de grasa, músculo y agua en el cuerpo, por lo que los medicamentos se distribuyen de manera diferente y se descomponen a diferentes velocidades.

En los EE. UU., Las mujeres que tomaron una determinada pastilla para dormir (nota del editor: ingrediente activo zolpidem) tuvieron más accidentes de tráfico al día siguiente. La razón: se descompone más lentamente en ellos, por lo que funciona por más tiempo. La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Exigió que el folleto de información para el paciente incluyera dosis para hombres y mujeres y que se comercializara una pastilla con una dosis baja.

La profesora Vera Regitz-Zagrosek es cardióloga y directora fundadora del Instituto de Investigación de Género en Medicina de Berlín en la Charité de Berlín. Ella creó la Sociedad Alemana e Internacional de Medicina de Género.

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Entonces, ¿hay un replanteamiento?

Si. Desde 2011 existe una directriz según la cual todos los grupos de población deben incluirse en los estudios clínicos según la frecuencia de sus enfermedades. Espero que el "debería" se convierta en un "imprescindible" para que todos los exámenes incluyan a hombres y mujeres en pie de igualdad y luego podamos componer una imagen general a partir de varios estudios. Hay investigadores que ya están prestando atención. Aquí de vez en cuando vemos efectos sorprendentes.

¿Puede dar un ejemplo?

Durante una investigación sobre un medicamento para la insuficiencia cardíaca que se lanzó en 2019 en Revista de Medicina de Nueva Inglaterra se publicó, resultó que las mujeres se beneficiaron significativamente más que los hombres. Otro ejemplo: uno de nuestros grupos de investigación descubrió que los animales de prueba machos desarrollaron arritmias cardíacas con más frecuencia que las hembras después de un ataque cardíaco.

Esto probablemente se deba a la hormona sexual femenina estrógeno. Sobre la base de este conocimiento, ahora se está intentando desarrollar un fármaco que proteja a ambos sexos aún mejor contra las arritmias cardíacas.

Una gran cantidad de estudios de género provienen de la medicina cardíaca. ¿Por qué?

Porque las diferencias son tan grandes aquí. Los hombres sufren un ataque cardíaco entre ocho y diez años antes que las mujeres. Durante mucho tiempo se consideró una "enfermedad masculina", aunque las mujeres también se ven afectadas, especialmente después de la menopausia, especialmente si tienen factores de riesgo como obesidad o presión arterial alta.

Además, un ataque cardíaco es más común en mujeres que en hombres sin el típico dolor de pecho. Los síntomas como náuseas, dolor abdominal y dificultad para respirar pueden estar en primer plano, por lo que los médicos a veces no piensan en un ataque cardíaco con la suficiente rapidez.

Las mujeres suelen esperar mucho más antes de llamar al médico de urgencias. Como resultado, se necesita mucho tiempo para recibir el tratamiento adecuado y aumenta el riesgo de un desenlace fatal.

En el caso de la depresión, sin embargo, los hombres están en desventaja. ¿Porqué es eso?

Entre otras cosas, esto tiene que ver con el hecho de que a los hombres a menudo les resulta más difícil que a las mujeres obtener ayuda con sus problemas de salud mental. Los síntomas también pueden diferir. Los hombres deprimidos, por ejemplo, sufren más a menudo de irritabilidad en lugar de la apatía más típica, lo que a su vez puede retrasar el diagnóstico. Desafortunadamente, los hombres con depresión se suicidan con mucha más frecuencia que las mujeres.

¿Hay otros ejemplos en los que los hombres estén en desventaja?

La osteoporosis también es un problema para las mujeres. Por lo tanto, los hombres y sus médicos a menudo subestiman la densidad ósea inadecuada y no se diagnostica lo suficientemente temprano. En el caso de la depresión y la osteoporosis, los medicamentos se prueban con más frecuencia en mujeres. El resultado es que pueden no funcionar tan bien en los hombres.

Entonces, ¿una visión de la salud sensible al género beneficiaría por igual a mujeres y hombres?

Ese es el objetivo: para tratar a mujeres y hombres por igual, tenemos que reconocer y explorar sus diferencias. Si abordamos las características de ambos sexos de manera más específica, trataremos mejor a todos. El desarrollo y la terapia de fármacos son más eficaces y hay menos efectos secundarios.

¿Qué puedo hacer yo mismo para recibir el mejor tratamiento posible?

Estar informado y escuchar a tu cuerpo es bueno. Pero bajo ninguna circunstancia debe ajustar usted mismo la dosis del medicamento. Si cree que tiene más efectos secundarios que el sexo opuesto o si duda de la terapia, debe hablar con su médico al respecto.