Medicina de género: las mujeres se enferman de manera diferente

Síntomas, factores de riesgo, tolerancia a los medicamentos: en muchas áreas de la medicina existe una gran diferencia entre hombres y mujeres. Esto también tiene consecuencias para la terapia.

Sala de espera llena: Sin embargo, el médico no debe agrupar a mujeres y hombres

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Los hombres lo tienen el doble de duro cuando tienen un resfriado. Además de los virus desagradables, van seguidos de lemas maliciosos. "Mi marido puede realizar múltiples tareas. Puede toser y lloriquear", blasfeman las mujeres. O: "Un hombre de verdad sólo puede recibir una licencia por enfermedad si pone en peligro su vida. Por ejemplo, si tiene un resfriado".

Dr. Kyle Sue, médico de la Memorial University of Newfoundland, Canadá, estaba harto de ser retratado como un llorón. Buscó estudios relevantes, revisó las estadísticas del hospital y llegó a la conclusión: la nariz que moquea de los hombres realmente existe. Con la gripe, los hombres tienen que ir a la clínica con más frecuencia que las mujeres de la misma edad. Si el tracto respiratorio está infectado, también son más propensos a complicaciones, informa Sue im Revista médica británica.

Las mujeres tienen un sistema inmunológico más activo

Incluso si el estudio de Sue finalmente no puede aclarar si los hombres con un resfriado pueden sufrir de manera particularmente expresiva: el hecho de que estén más a menudo y más gravemente enfermos con infecciones respiratorias no es sorprendente para la profesora Vera Regitz-Zagrosek. "Las mujeres tienen el sistema inmunológico más activo", dice el director del Instituto de Investigación de Género en Medicina del Hospital Universitario Charité en Berlín. La desventaja: con ellos, la defensa también se dirige más a menudo contra su propio cuerpo. "Tres cuartas partes de los pacientes que padecen enfermedades autoinmunes como el reumatismo o la esclerosis múltiple son mujeres", informa Regitz-Zagrosek.

El hecho de que la biología no tenga igualdad no solo es evidente en el sistema inmunológico. "Existen serias diferencias entre hombres y mujeres en muchas enfermedades importantes", dice Regitz-Zagrosek. El cardiólogo es pionero en la medicina de género, una disciplina relativamente joven que por primera vez echa un vistazo a lo que todo el mundo sabe realmente: hombres y mujeres son diferentes.

Estudios de drogas: las mujeres a menudo fueron excluidas

En medicina, sin embargo, esto se ignoró durante mucho tiempo. Aparte de las enfermedades de los órganos genitales, así como el embarazo y el parto, se basó en un solo modelo humano: el hombre. La medicina masculina comienza con el ratón. Los nuevos fármacos se prueban primero en sujetos animales: ratones machos jóvenes. "Los ingredientes activos que solo muestran un buen efecto en las hembras ni siquiera se desarrollan", dice Regitz-Zagrosek.

Durante mucho tiempo, las mujeres fueron excluidas de las pruebas de drogas que son obligatorias para la aprobación de un nuevo ingrediente activo. Como sujeto de prueba, no fueron solo los altibajos de sus hormonas lo que la hizo impopular, lo que puede diluir los resultados. Las mujeres más jóvenes también pueden quedar embarazadas. Después del escándalo de la talidomida, en el que una pastilla para dormir provocó deformidades en miles de niños, el miedo al riesgo fue demasiado grande.

Las mujeres sufren los efectos secundarios de los medicamentos con más frecuencia.

Pero incluso si excluye a las mujeres, las pone en peligro. Un ejemplo conocido: digoxina. Hasta el cambio de milenio, el fármaco supuestamente probado se prescribía en todos los ámbitos a pacientes con insuficiencia cardíaca. La observación a largo plazo a fines de la década de 1990 pareció confirmar esta práctica. Luego, los médicos volvieron a analizar sus datos, separados por género. Resultado: Al parecer, la preparación solo ayudó a los hombres. Las mujeres que lo tomaron murieron en promedio por problemas cardíacos incluso antes que sin el medicamento. "Un desastre", dice Regitz-Zagrosek.

La digoxina es posiblemente el ejemplo más dramático de cómo pueden funcionar diferentes medicamentos. Está lejos de ser el único. "Las mujeres generalmente sufren efectos secundarios con más frecuencia", dice la profesora Margarethe Hochleitner. En la clínica ambulatoria del centro de salud para mujeres de la Universidad de Innsbruck, se enfrenta a las consecuencias todos los días. Por ejemplo, es más probable que los agentes antihipertensivos provoquen hinchazón de las piernas en los pacientes.

Hochleitner describe una historia típica de sufrimiento: el paciente recibe agentes deshidratantes. Le da calambres y toma magnesio. Esto conduce a problemas estomacales, mientras que se prescribe el siguiente medicamento, con nuevos efectos secundarios. "Hay remedios más modernos que las mujeres toleran mucho mejor", dice el médico. Pocos médicos tienen esto en mente.

Las "pequeñas" diferencias: peso, hormonas, cromosomas

Hay muchas razones por las que los medicamentos funcionan de manera diferente en las mujeres. Por regla general, son más pequeños y pesan menos. "Por lo tanto, los medicamentos suelen sufrir una sobredosis", explica el especialista en género Hochleitner. "Las mujeres y los hombres difieren en cada célula del cuerpo", enfatiza la profesora Sabine Oertelt-Prigione, quien dirige la cátedra de medicina de género en la Universidad de Radboud en Nijmegen en los Países Bajos. Hay cromosomas sexuales en cada célula. "Muchos genes que son importantes para la función inmunológica están en el cromosoma X", dice Oertelt-Prigione.

Y las hormonas también tienen una influencia importante.Mientras que el estrógeno empuja la defensa, la testosterona tiene un efecto inhibidor. Esto se puede ver, por ejemplo, con las vacunas. En un estudio realizado por investigadores del Centro Médico del Ejército Walter Reed en Washington, la mitad de la dosis fue suficiente para que las mujeres tuvieran el mismo efecto que los hombres con una vacuna contra la gripe. La protección también suele durar más en las mujeres.

Repensar la atención y la investigación del paciente

¿No tendría sentido determinar las dosis de vacunación y el período entre los refuerzos según el género? "Todo esto se está discutiendo", dice Oertelt-Prigione. Está lejos de la vida cotidiana. A menudo, se necesita mucho tiempo para que los nuevos hallazgos lleguen al paciente, y no solo en la medicina de género. "Pero hay un replanteamiento", asegura Oertelt-Prigione. Cuando se aprueba un nuevo medicamento, las mujeres deben participar en las pruebas.

También en la investigación, el enfoque se abre a las diferencias, con resultados sorprendentes. El investigador canadiense del dolor Jeffrey Mogil demostró que cuando se trabaja con ratones, no es solo el sexo de los animales lo que determina el resultado, sino también el de los investigadores. Los roedores eran menos sensibles al dolor cuando eran examinados por hombres. Mogil pudo identificar las feromonas como la causa. El olor masculino puso a los ratones bajo estrés y disminuyó la sensación de dolor.

El tabaquismo, la grasa abdominal y el estrés son más peligrosos para las mujeres

Mientras tanto, los resultados de nuevos estudios aparecen casi cada pocos días, lo que muestra cuán grande es la pequeña diferencia. La mayoría de ellos todavía provienen de la medicina cardíaca, que fue la primera especialidad en enfocarse en aspectos específicos de género. Ya hay aciertos aquí. Los ataques cardíacos en las mujeres a menudo pasaron desapercibidos en el pasado. "En una clínica grande, las posibilidades de mujeres y hombres ahora son igualmente buenas", dice Regitz-Zagrosek.

Pero también con otras enfermedades generalizadas como la diabetes, es cada vez más evidente que las mujeres están enfermas de manera diferente a los hombres. El factor de riesgo de grasa abdominal tiene un impacto más fuerte sobre ellos. Las influencias como el tabaquismo, el polvo fino y el estrés generalmente los perjudican más. En el caso del cáncer, sin embargo, los pacientes varones tienen las peores cartas. No solo se enferman con más frecuencia. "Si tienen el mismo tumor, el hombre corre mayor riesgo de morir a causa de él", dice Hochleitner.

La gran pregunta es ¿por qué? Se necesita mucha investigación para responderlas, y no solo en beneficio de las mujeres. Algunas enfermedades como la depresión u osteoporosis pasan desapercibidas, especialmente en los hombres. El sexo más fuerte también debería estar interesado en el trasfondo de un hecho: las mujeres todavía viven un promedio de cinco años más que los hombres.

Medicina de género: en qué se diferencian las mujeres y los hombres

Hígado: las mujeres toleran menos alcohol que los hombres. En su mayor parte, la causa es el hígado. No solo es más pequeño en las mujeres; algunas enzimas también tienen diferentes niveles de actividad según el sexo. Esto también tiene un impacto en la descomposición de las drogas. Dado que las mujeres también suelen ser más pequeñas y ligeras, tienden a sufrir una sobredosis de drogas.

Hormonas: las hormonas sexuales juegan un papel clave en hacer que las mujeres y los hombres se vean diferentes. Pero su efecto va mucho más allá. Las sustancias mensajeras influyen, entre otras cosas, en el sistema inmunológico, el metabolismo y la función de los órganos.

Corazón: Dolores punzantes en el pecho que se irradian hacia el brazo, sensación de opresión, como si un elefante estuviera parado sobre uno: Casi todo el mundo piensa en un ataque cardíaco cuando escuchan tales síntomas. Pero esto también puede ser atípico. Esto es mucho más común en las mujeres. Luego, a menudo sienten náuseas, agotamiento o dolor en la parte superior del abdomen. El resultado: frecuentes diagnósticos erróneos. La medicina de género fue el primero en llamar la atención sobre este tema.

Intestinos: el intestino femenino suele funcionar un poco más lento que el de los hombres. Esto no solo afecta la absorción de fármacos. Las sustancias nocivas en los alimentos tienen más tiempo para atacar la pared intestinal. Los hombres, por otro lado, desarrollan cáncer de recto y colon con más frecuencia y antes.

Glándula tiroides: las mujeres tienen muchas más probabilidades de desarrollar la glándula tiroides, como la enfermedad de Graves o la tiroiditis de Hashimoto.

Células grasas: en promedio, las mujeres tienen más tejido graso y menos masa muscular que los hombres. Sin embargo, la proporción de agua en su cuerpo es menor.

Riñones: las mujeres mayores, en particular, a menudo tienen debilidad renal. Las drogas permanecen en el cuerpo por más tiempo, lo que puede provocar sobredosis.

Huesos: los huesos quebradizos no son solo un problema de mujeres. Aproximadamente un tercio de los hombres mayores de 70 años sufren de osteoporosis. Pero esto a menudo pasa desapercibido.

Sistema inmunológico: especialmente en la mediana edad, las mujeres tienen el sistema inmunológico más fuerte. La desventaja: sufre más a menudo de enfermedades autoinmunes.