Política sanitaria: el papel de la UE

Alemania es responsable del diseño de su sistema de salud. Qué temas todavía están controlados por la Unión Europea

Alrededor de 400 millones de personas en la Unión Europea (UE) serán convocadas del 23 al 26 de mayo para elegir un nuevo parlamento. En Alemania, las elecciones se llevarán a cabo el próximo domingo. Aunque los propios estados miembros son responsables de dar forma a sus sistemas de salud, los temas de salud están en la agenda de muchos partidos, aunque no en primer lugar.

Entonces, ¿qué problemas de salud está dirigiendo Europa? "La UE tiene una influencia significativa en la política sanitaria", dice el profesor Thomas Gerlinger, científico político y sanitario de la Universidad de Bielefeld. "Si un problema puede resolverse mejor a nivel de la UE que a nivel nacional, la Unión Europea puede tomar medidas". Y ese no es tan raro el caso. Por ejemplo, en la aprobación de medicamentos, en la lucha contra enfermedades o medicamentos, y en la protección y prevención de la salud. Para proteger a los europeos, existen planes de acción, por ejemplo, para combatir la resistencia a los antimicrobianos o contra el escepticismo sobre las vacunas.

También es gracias a la UE que los pacientes en otros países europeos reciben tratamiento médico a expensas de las compañías de seguros de salud legales. Y las directivas de la UE regulan el reconocimiento en toda Europa de las profesiones de la salud, como médicos y enfermeras.

Parlamento Europeo, Consejo de Ministros, Tribunal de Justicia

Los 751 miembros del Parlamento Europeo y del Consejo de Ministros de la UE, en el que están representados los ministros de los estados miembros, deciden sobre las leyes de la UE. El Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas (TJCE) asegura que la legislación europea también se cumple en los estados miembros. Por ejemplo, sus juicios afectan a los sistemas nacionales de salud.

Dos ejemplos significativos: en 2003, el Tribunal de Justicia clasificó la guardia médica en su totalidad como tiempo de trabajo. Eso significó un éxito para los médicos de los Estados miembros y gastos adicionales para los hospitales. Y hace dos años y medio, el Tribunal de Justicia permitió que las farmacias de pedidos por correo de la UE ofrecieran descuentos a los clientes alemanes en medicamentos recetados. Los farmacéuticos alemanes que tienen que adherirse a la regulación de precios de los medicamentos aplicable en este país y no pueden otorgar reducciones de precios han estado en desventaja en comparación con los remitentes extranjeros.

Competencia en el mercado interior

Como en el caso de los descuentos en medicamentos en Alemania, las sentencias del TJCE, que son favorables al mercado interno, a menudo reciben críticas. "La UE es principalmente un proyecto económico", dice el experto Thomas Gerlinger. La atención se centra en la creación de un mercado común, es decir, la libre circulación de bienes, servicios, personas y capital. Los requisitos de la UE y la ley de los estados miembros a menudo están en conflicto.

No obstante: "Europa es importante, especialmente en lo que respecta a la salud", dice el Dr. Peter Liese, miembro de la CDU del Parlamento Europeo y portavoz de política sanitaria del grupo PPE. “Con muchos problemas te quedas atascado a nivel nacional”, dice el médico. Ahora existen normas de seguridad uniformes de la UE para medicamentos y dispositivos médicos. La mayoría de los medicamentos ya están aprobados de forma centralizada por la Agencia Europea de Medicamentos (EMA).

Protección de medicamentos falsificados en toda Europa

"También hemos adoptado reglas europeas para el control de estos medicamentos y una directiva sobre la protección contra los medicamentos falsificados", dice Peter Liese. Los medicamentos falsificados se están convirtiendo en un problema cada vez mayor en todo el mundo. Por tanto, es necesario que Europa actúe de forma uniforme y proteja a sus ciudadanos.

Lucha transfronteriza contra el cáncer

Peter Liese y su grupo parlamentario quieren trabajar en el próximo período legislativo en particular para luchar contra el cáncer. “Los expertos dicen que se puede conseguir que en 20 años nadie en Europa muera de cáncer”, dijo el eurodiputado. Pero eso solo es posible si los científicos de Europa trabajan juntos, se invierte más dinero en investigación y los registros de cáncer europeos son compatibles. "Para permitir que los pacientes tengan métodos de tratamiento más especializados y evitarles viajes innecesarios, la digitalización también debería promoverse con más fuerza en la Unión Europea", dice Peter Liese.

Digitalización progresiva

El eurodiputado del SPD Tiemo Wölken también quiere promover la digitalización. "La transmisión segura de datos sanitarios en el mercado único digital debe darse para recibir un tratamiento médico adecuado también en otros países de la UE", dice el portavoz de política sanitaria del SPD europeo. Para él, el tema de la protección y seguridad de los datos en el sistema de salud y la cooperación entre los distintos sistemas nacionales de TI ocupan un lugar destacado en la agenda.