Apuestas: formas de salir de la adicción

Aquellos que no pueden alejarse del juego, a menudo arriesgan toda su existencia. Cómo comienza la adicción, cómo la padecen los familiares y qué terapias ayudan

Una visita al casino, jugar al skat por unas monedas o apostar al ganador en un juego de predicción de fútbol: casi todo el mundo ya ha hecho una apuesta o se ha divertido jugando. Para algunas personas, sin embargo, la esperanza de ganar desencadena una patada que nunca los deja ir. Esto puede conducir a una espiral descendente que amenaza la existencia. Y estos no son casos aislados: según el Centro Federal de Educación para la Salud, había alrededor de 180.000 personas con adicción al juego en Alemania en 2017, así como 326.000 "jugadores problemáticos" que han alcanzado una etapa preliminar de adicción al juego.

En el curso del desarrollo de la adicción, ya no se trata de ganar tanto dinero como sea posible, dice el psicoterapeuta Werner Gross de Offenbach, autor del libro "Lo que siempre quisiste saber sobre la adicción": "La emoción interna cuando se juega crea adicción ". Esta emoción provoca fuegos artificiales químicos en la cabeza: el cerebro se enciende con un cóctel de sustancias que lo eufórico y, por lo demás, es más probable que se libere durante el rendimiento físico máximo, el afecto interpersonal o situaciones de emergencia: sustancias mensajeras del cerebro como endorfinas, oxitocina dopamina, serotonina. Los juegos de azar de ritmo rápido, como las máquinas tragamonedas, son particularmente estimulantes, advierte Gross: "Estos bandidos con un solo brazo son particularmente susceptibles a la adicción, porque los procesos rítmicos los hacen completamente obsoletos".

Factores de riesgo y factores protectores

Más adictos al juego son hombres. La adicción afecta con especial frecuencia a los jóvenes. Esto también puede deberse a la respectiva situación de vida: Quienes no tienen una rutina diaria regular, por ejemplo porque están desempleados, trabajan de forma independiente o porque el curso no proporciona una estructura fija, se vuelven adictos al juego con mayor facilidad. "Las personas con baja autoestima y con cambios bruscos en sus historias de vida son particularmente susceptibles", dice Gross. Pero también existen factores estabilizadores que reducen el riesgo de adicción.

Qué puede proteger contra la adicción al juego:

1. Una vida laboral regular
2. Buena relación con su propio cuerpo, por ejemplo, a través del ejercicio.
3. Asociación sólida y situación familiar estable con contactos estrechos
4. Círculo confiable de amigos con actividades sociales conjuntas
5. Sistema de valores fuerte, por ejemplo, a través de una religión o cierta filosofía.

Tres etapas de la adicción al juego

La adicción al juego generalmente tiene tres fases. En primer lugar, hay una fase ganadora orientada al placer, en la que los jugadores casuales juegan junto con amigos, se enganchan con los éxitos y posiblemente ganan una suma mayor.

Sin embargo, si continúan jugando, tarde o temprano comienza la fase perdedora. Después de todo, los juegos de azar están diseñados de tal manera que el proveedor está mejor a largo plazo. A pesar de los contratiempos, el jugador no puede detenerse y experimenta una pérdida de control: "En realidad, solo quiere tirar un euro a la máquina. Luego, horas después, sigue parado frente a ella", dice el psicólogo Werner Gross. El adicto comienza a mentir, pide prestado dinero, se endeuda, se retrae y tiende a jugar solo. Pueden ocurrir ansiedad, ataques de pánico y depresión. Por lo que ocasionalmente puede llegar a la fase ganadora nuevamente por un corto tiempo a través de una racha de suerte.

Finalmente, hay una fase de desesperación cuando el jugador ha agotado todos los fondos fáciles de encontrar. Sin embargo, su mente gira en torno a jugar día y noche. Mientras tanto, se ha vuelto un extraño a su entorno. A veces, los adictos intentan robar dinero para poder seguir apostando.

Comportamiento típico de los adictos al juego

Los criterios de la OMS para la adicción al juego suenan relativamente sobrios: juego continuo y juego continuo a pesar de las graves consecuencias negativas. Las consecuencias incluyen, por ejemplo, empobrecimiento y ruptura familiar. ¿Cómo se llegó a esto? "A menudo, los afectados solo obtienen su emoción con emociones cada vez mayores, por lo que aumentan la dosis", explica el experto en juegos de apuestas Gross: Los adictos invierten aún más dinero y, por ejemplo, empujan la "escalera del riesgo" hasta la parte superior de la máquina. Juega más y más tiempo o usa tres máquinas tragamonedas al mismo tiempo. El timbre de las máquinas la atormentó hasta que se durmió. Los sueños continúan.

Los intentos de dejar de jugar a menudo fallan después de poco tiempo. Cuando no pueden apostar, los adictos se ponen nerviosos y de mal humor rápidamente. Los jugadores desarrollan un "comportamiento de persecución": intentan recuperar el dinero perdido continuando jugando con apuestas más altas. Huyen de los problemas cotidianos en su "mundo de juego", otras aficiones ya no les interesan. Descuidan sus contactos sociales y su trabajo. No es raro que el lugar de trabajo ponga en peligro esto.

Hay una autoevaluación para la adicción al juego en el sitio web check-dein-Spiel.de del Centro Federal de Educación para la Salud (BzgA).

Que deben hacer los seres queridos

La rapidez con la que los familiares notan una posible adicción al juego depende, entre otras cosas, de qué tan cercano sea el contacto con el adicto. También depende de qué tan bien esconda la adicción. La familia a menudo nota signos inespecíficos al principio, dice Gross: "Por ejemplo, el dinero desaparece o la persona en cuestión se vuelve poco confiable e impredecible y reacciona evasivamente a las preguntas".

Si un familiar nota la adicción, generalmente logrará poco con reproches y sermones morales, dice el psicólogo: "Es más útil hacer preguntas sobre lo que está pasando y cómo está". Los familiares deben intentar ganarse la confianza de los afectados y construir la mejor relación posible con ellos. Si el adicto no puede recuperar el autocontrol a pesar del apoyo, la psicoterapia puede ayudar. Sin embargo, la persona en cuestión a menudo solo busca ayuda profesional al final, en la fase desesperada. Convencerlo de que vea a un terapeuta antes requiere habilidad diplomática.

Además, los adictos deben evitar cualquier situación que les pueda llevar a una recaída, como ir a un pub con máquinas tragamonedas.Los grupos de autoayuda también pueden ser de gran ayuda.

Terapia hospitalaria en casos graves

Si ninguna de estas medidas ayuda, puede ser necesaria una estancia hospitalaria en una clínica para evitar cualquier posibilidad de juego y superar el síndrome de abstinencia. Incluso después de dicho tratamiento, muchos pacientes vuelven a comportamientos antiguos. "Las recaídas son típicas de la adicción", dice Gross. Tampoco se trata de que el interesado no vuelva a jugar nunca más, explica el experto. Pero debería volver a tener su vida bajo control para que ya no pierda el autocontrol y el alcance siga siendo socialmente aceptable.

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