Generosidad: Dar te hace feliz

Aquellos que hacen el bien a los demás sin esperar nada a cambio, actúan con generosidad. Los investigadores muestran cuán positivo es el efecto del compromiso para los demás en nosotros

Ya sea alimentando pájaros o ayudando a los vecinos: hacer el bien a los demás te hace feliz

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El "Milagro de Braunschweig" comenzó en 2011 con un sobre discreto que fue recibido por Victims Aid Foundation. En él: 10.000 euros en efectivo. El benefactor permaneció en el anonimato, sin nombre, sin nota. Y no se detuvo en este pequeño regalo. Durante cuatro años, una verdadera lluvia de dinero cayó sobre la ciudad. La vigilancia de tráfico, un jardín de infancia, los villancicos, un comedor de beneficencia, un hospicio, un niño gravemente discapacitado, todos recibieron regalos. En total, se empaquetaron más de 260.000 euros en sobres blancos y se distribuyeron a particulares y organizaciones. ¿Por quién? Nadie lo sabe hasta hoy.

La historia casi suena demasiado buena para ser verdad. ¿No encaja en absoluto en la idea de la naturaleza egoísta del hombre, que, si ya da, al menos quiere cosechar gracias, elogios y reconocimiento por ello? La generosidad desinteresada es definitivamente parte de nuestra vida diaria. La gente arriesga su vida por los demás, dedica su tiempo libre a una buena causa, comparte su dinero.

Quienes actúan prosocialmente no esperan nada a cambio

Las cifras son impresionantes: casi uno de cada dos alemanes es voluntario. Y según el estudio de GfK "Bilanz des Helfens", los ciudadanos alemanes donaron alrededor de 5.300 millones de euros a organizaciones benéficas o iglesias en 2018, un nuevo récord.

"Prosocial es el comportamiento que utilizan otras personas y que se asocia con costos para uno mismo", dice Anne Böckler-Raettig, profesora de psicología en la Universidad de Würzburg. "Estos costos pueden relacionarse con los recursos físicos que invertimos para ayudar a alguien a mudarse. O el tiempo que invertimos, por ejemplo, para consolar a un amigo. Pero también se incluyen las cosas materiales que compartimos".

Quienes actúan prosocialmente se ponen a un lado en favor de los demás y no esperan nada a cambio. Sin embargo, eso no significa que los motivos egoístas no influyan en absoluto. Aquellos que hornean pasteles con regularidad para sus colegas probablemente lo hagan principalmente para hacerlos felices. Quizás, sin embargo, también existe la expectativa de escalar la escala de popularidad de la oficina para esto. Después de todo, es socialmente deseable defender a la comunidad y hacerse a un lado.

La sociedad funciona mejor a través del altruismo

Entonces, ¿existe el altruismo puro sin motivos ocultos? "El comportamiento generoso en realidad no tiene sentido si se piensa de forma puramente económica", dice la psicóloga e investigadora del cerebro Soyoung Park, profesora de la Charité y jefa de departamento del Instituto Alemán de Investigación Nutricional. "Pero tal comportamiento es muy importante para nuestra supervivencia y esencial para el funcionamiento de una sociedad".

Los científicos de las universidades de Zurich y Erfurt, por ejemplo, descubrieron que el altruismo y la cooperación fueron logros decisivos en la historia del desarrollo humano. Cuanto más a menudo los miembros de un grupo se comportaran de forma generosa y altruista, mayor era la ventaja de supervivencia de todo el clan.

Esto también podría explicar por qué somos más generosos con las personas cercanas que con los extraños, como muestra un estudio de la Universidad Heinrich Heine de Düsseldorf. Según esta teoría, el autosacrificio no beneficia al individuo, sí beneficia a la comunidad.

Doble felicidad: los que dan tiempo a los demás no solo les dan placer

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El comportamiento generoso activa el centro de recompensa

Pero todos también pueden beneficiarse directamente de responder a una llamada de donación de sangre o llevar las compras de sus vecinos mayores al segundo piso. "Si nos comportamos con generosidad, nos hace felices", dice Soyoung Park.
La estrecha conexión entre dar y felicidad incluso se puede ver en el cerebro, como descubrieron el investigador y sus colegas en un experimento. Según los resultados, el comportamiento generoso activa un área del cerebro que está estrechamente vinculada a nuestro centro de recompensa.

Esta conexión también podría explicar por qué las personas siempre están dispuestas a ayudar a completos desconocidos, por ejemplo, con dinero para organizaciones activas en el Tercer Mundo. O mediante una donación de órganos. El año pasado 955 personas declararon que un paciente desconocido podría salvarse con uno de sus órganos tras su muerte. Lo que hace que esta forma de altruismo sea tan especial: el donante ya no experimenta el resultado de su propia generosidad.

De hecho, un compromiso firme de ser generoso suele ser suficiente para sentir una sensación de satisfacción. Expert Park: "Curiosamente, dar te hace más feliz que la recompensa personal".

Desinterés: la disposición hereditaria y la estructura cerebral juegan un papel

La pregunta sigue siendo por qué algunas personas se comportan más socialmente que otras. Según la ciencia, una de las razones de esto también podría ser nuestra estructura genética. Los investigadores dirigidos por Martin Reuter, profesor de psicología en la Universidad de Bonn, identificaron un gen que probablemente influye en la experiencia de las emociones positivas. Dependiendo de la variante de este gen, los sujetos de prueba donaron más o menos dinero a una causa benéfica en un experimento.

La estructura del cerebro también parece afectar el nivel de nuestro altruismo. Los economistas de la Universidad de Zúrich descubrieron que la cantidad de materia gris en un determinado punto del órgano pensante influye en lo altruistas que somos. La misma región también parece ser responsable de procesar la compasión.

Los investigadores dieron dinero a los sujetos de prueba para que lo dividieran entre ellos y un compañero de juego anónimo. Se registró su actividad cerebral. Las pruebas pudieron demostrar que la región del cerebro antes mencionada siempre estaba activa cuando las personas alcanzaban los límites de su generosidad; con los más tacaños, incluso pequeñas sumas eran suficientes.

El altruismo se aprende e influenciado por las tradiciones

Es reconfortante que el don de dar no solo esté determinado por la biología. Las personas están principalmente moldeadas por normas sociales, valores y conceptos morales. El medio ambiente también determina la generosidad con que actuamos, como lo confirman numerosos estudios. En consecuencia, el altruismo es un comportamiento aprendido que la sociedad espera y recompensa. Y eso también está influenciado por las tradiciones. Por lo tanto, no es de extrañar que se hagan más donaciones en diciembre que en los otros meses del año: el 20 por ciento del volumen total de donaciones en 2018 se reunió en torno al festival del amor, en la temporada alta de la generosidad.

Pero, ¿es realmente un altruismo real cuando de repente damos regalos a todo el mundo y a todo en Navidad? "Después de todo, el comportamiento prosocial no se caracteriza por el hecho de que no debería darnos ningún placer", dice Anne Böckler-Raettig. Siempre que compartimos tiempo y energía o nuestras pertenencias, es una inversión que atrae con un doble dividendo: la felicidad para los demás y para nosotros mismos.