Sonidos curativos: la música como terapia

Clave para el alma: las melodías y los ritmos tienen un efecto directo en nuestro mundo emocional. Este efecto ayuda, por ejemplo, en el contexto de la musicoterapia en el tratamiento de muchas enfermedades.

Un hueso de buitre leonado con cinco agujeros demuestra que hacer música es una antigua necesidad humana. La pequeña flauta de la edad de hielo tiene 40.000 años y, por lo tanto, es el instrumento más antiguo del mundo que se haya encontrado hasta la fecha. Ella cuenta historias de un flautista y su audiencia alrededor de la fogata en una cueva en la Jura de Suabia. Los arqueólogos los descubrieron allí hace unos años.

Juntos en el tiempo

Hacer música como una experiencia comunitaria siempre ha inspirado a la gente. "Es más que la combinación de tonos, es una forma universal de comunicación que tiene sus raíces en todas las culturas", explica el profesor Thomas Hillecke de la Universidad de SRH de Heidelberg. "La música abre la puerta a nuestras emociones". Dependiendo de la melodía y el ritmo, puede evocar sentimientos de bienestar hasta la piel de gallina, emoción y lágrimas en nosotros, inspirarnos y despertar recuerdos. "La música amenazadora también puede activar el miedo y la ira en nosotros", dice Hillecke.

El científico cree que hacer música es un "rendimiento máximo del cerebro". Muchas regiones del cerebro se estimulan al mismo tiempo. La música también tiene un fuerte componente social y cognitivo. "Hace una gran diferencia si solo escuchas, haces música solo o juntos y cantas", dice Hillecke.Con cada actividad, se abordarían diferentes conexiones en el cerebro.

Medicina musical

Los pueblos primitivos y las culturas avanzadas utilizaron este efecto en el cuerpo y la mente hace miles de años no solo con fines espirituales, sino también para tratar a los enfermos. Los historiadores saben acerca de los sumerios que practicaron rituales de curación similares al trance hace 4.200 años. En la antigüedad, existía una estrecha conexión entre la música y el arte de curar. Platón, por ejemplo, estaba convencido de que un "desarrollo físico y mental sano y equilibrado" sólo se podía lograr haciendo música.

Después de la Edad Media, la música incluso formó parte de los estudios médicos. En 1638, el sacerdote jesuita Atanasio escribió: "Los nervios y músculos se mueven como las cuerdas de un instrumento, y los espíritus de vida en el corazón se mueven de acuerdo con el movimiento del sonido". Lo que los estudiosos observaron en ese entonces, los científicos hoy en día intentan investigar en profundidad. Pero cada persona reacciona individualmente a las melodías o tonos, por lo que los resultados del estudio no son tan significativos como las pruebas de drogas estandarizadas, por ejemplo.

Melodías para cuerpo y mente

No obstante, los estudios aportan información sobre cómo la música, por ejemplo, puede aliviar los síntomas del estrés o tener un efecto positivo en el sistema nervioso. Cardiólogos de la Universidad de Ruhr en Bochum pudieron demostrar que las sinfonías de Mozart reducen la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de cortisol. Y un estudio de la Universidad de Gotemburgo mostró cómo la musicoterapia promueve la rehabilitación de los pacientes con accidente cerebrovascular. La marcha y las habilidades motoras de las manos de los sujetos de prueba mejoraron visiblemente.

El uso terapéutico de melodías, sonidos y ritmos se ha establecido ahora en muchos campos de la medicina. Especialmente cuando los pacientes no pueden expresarse con palabras, pueden ser el único punto de acceso. Comienza con los bebés.

La musicoterapeuta Josephine Geipel trabaja en la sala de bebés prematuros del Hospital Universitario de Mannheim, donde los bebés prematuros están rodeados de alta tecnología médica en lugar de un acogedor nido. Junto con los padres, tararea y canta para que la respiración del niño se calme. Los sonidos de un monocordio crean momentos de calma en el caótico comienzo de la vida.

La misma canción de cuna una y otra vez

Los médicos utilizaron el hecho de que la música tiene un efecto calmante en los recién nacidos hace décadas. "En el pasado, la música se reproducía en las estaciones para bebés a través de auriculares o altavoces", informa Geipel. Hoy trabajamos con instrumentos musicales especiales y la voz. "Ya usamos el poder de la música de manera intuitiva cuando cantamos canciones de cuna a los niños. Son similares en todas las culturas".

Cuanto mayores son los niños, más se enfoca la experiencia musical común. Geipel: "Es solo en la adolescencia que todos desarrollan su gusto por la música, lo cual es muy importante para la formación del grupo y la identidad, especialmente durante la pubertad". Es por eso que los musicoterapeutas en psiquiatría adolescente trabajan con bandas y letras, entre otras cosas. Esto también abre a los jóvenes internamente a los temas.

Penetrar el estado vegetativo

La musicoterapia tiene un lugar firme sobre todo en la rehabilitación neurológica. Volker Dunisch trabaja en el centro de cuidados de Haus Königsborn e intenta utilizar melodías y sonidos para establecer contacto con personas que, por ejemplo, han caído en un estado vegetativo después de un accidente. Mientras toca algo para ellos, presta atención a los impulsos mínimos. A veces es solo un giro de cabeza, un parpadeo, el cambio de respiración.

"Sin embargo, lo que sucede dentro de las personas es a menudo una cuestión de interpretación", dice el musicoterapeuta. "Una de nuestras residentes suele sentarse tranquilamente en una silla de ruedas con los ojos cerrados. Cuando realmente estaba tocando la guitarra como una roca, abrió los ojos y comenzó a brillar". Momentos conmovedores.

Musicoterapia para una mejor calidad de vida

En casos muy raros, la terapia ayuda a los pacientes en coma a despertarse nuevamente. Para ello, Dunisch también trabaja con instrumentos especiales como un cuenco tibetano, kantele o tambura. Se colocan instrumentos de cuerda especiales en el cuerpo del paciente mientras toca. Entonces se pueden sentir las vibraciones y el sonido. "Es esta combinación de impresiones sensoriales la que tiene un efecto positivo en las personas", dice Dunisch. Incluso con pacientes con accidente cerebrovascular, Parkinson y dolor, esta forma de trabajo musical a veces muestra éxito.

E incluso puede ayudar a los muy enfermos al final de sus vidas. "Los estudios demuestran que la musicoterapia reduce los fuertes sentimientos de cansancio de los pacientes con cáncer en salas paliativas", explica el profesor Alexander Wormit, director del curso de la Universidad de SRH en Heidelberg. "Especialmente en geriatría, el uso terapéutico de la música es muy complejo".

Junto con el Ministerio Federal de Educación e Investigación, el científico y su equipo llevaron a cabo un estudio a largo plazo sobre la importancia de la musicoterapia para la calidad de vida de pacientes, familiares y personal de enfermería.

Puerta de entrada a viejos recuerdos

La investigación de Heidelberg mostró cómo cantar canciones juntos abre la puerta a recuerdos ocultos de la infancia. "Las personas con demencia, en particular, reaccionan a las canciones de los niños, las canciones populares o los éxitos que se almacenan en su memoria a largo plazo", informa Wormit. Incluso si los ancianos olvidan dónde están después de unos segundos, cantan después de los textos que cantaron en el coro de la escuela hace 80 años. La música nos acompaña toda la vida.