Henna: ¿Dañina o segura?

Con el tinte natural, el cabello puede teñirse permanentemente y los tatuajes de henna se pueden dibujar en la piel. ¿Es la sustancia tan inofensiva como parece?

Obras de arte de filigrana: tatuajes de henna en la piel

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Incluso los antiguos egipcios conocían la henna como tinte vegetal y la usaban para teñir el cabello, las uñas y los dedos. Incluso hoy en día, la henna se usa en cosméticos, principalmente para teñir el cabello. En otros países y culturas, como la India, las personas a menudo usan henna en ocasiones especiales, por ejemplo, en una boda: luego decoran sus manos con adornos ornamentados, a menudo simbólica o ritualmente significativos (pintura mehndi).

Con nosotros ahora puedes hacerte tatuajes de henna o pintarlos tú mismo en tu piel usando plantillas. Los turistas lo prueban de vez en cuando en el resort y se dejan seducir por un tatuaje de henna barato.

Ventajas de los llamados tatuajes temporales, también conocidos como pintura corporal: a diferencia de los tatuajes normales, no se clavan colores en la piel, lo que significa que no hay riesgo de infección o dolor. Y el tatuaje se desvanece tan pronto como la capa superior de piel se ha renovado por completo.

Que es la henna

La henna es un tinte rojo-amarillo elaborado con las hojas del arbusto de henna (Lawsonia inermis) se gana. El pigmento Lawson, responsable del color característico, es un componente esencial de la henna. El tinte se obtiene secando las hojas de la planta y moliéndolas hasta convertirlas en polvo.

Henna artificial: prohibida en cosméticos

Mientras tanto, la henna también se puede producir artificialmente. "El tinte de henna reproducido químicamente está prohibido en los productos cosméticos", dice el Dr. Annegret Blume, quien dirige la Comisión de Productos Cosméticos del Instituto Federal de Evaluación de Riesgos (BfR). "No se puede descartar que tenga propiedades genotóxicas". Eso significa: el tinte posiblemente puede cambiar el material genético.

Pero también se sospechaba del pigmento natural de Lawson, sobre todo por los problemas de la piel causados ​​por los tatuajes de henna. "Sin embargo, en su método de preparación tradicional a base de plantas, el tinte de henna es inofensivo. Esto fue confirmado por el comité científico de expertos para la seguridad del consumidor de la Comisión de la UE en 2013", dice Blume. Los expertos se refieren expresamente al polvo de henna puro y natural, ya que se utiliza como tinte para el cabello. Para confirmar que la henna es generalmente segura, se necesitan más pruebas.

Henna como tinte para el cabello

Los tintes para el cabello hechos de henna dan color al cabello de forma permanente. Eso significa: el color no se puede lavar, tiene que crecer. Para teñir, el polvo se mezcla con agua hirviendo, se mezcla en una pasta y se aplica en el cabello mientras aún está tibio. La masa tiene un olor fuerte. También hay mezclas listas para usar. Para lograr un efecto duradero, la mezcla de henna debe actuar hasta dos horas o más. Cuanto mayor sea el tiempo de exposición, más intenso será el resultado. "Durante este tiempo, la henna reacciona con las proteínas del cabello, las queratinas", explica el experto Blume. El resultado: distintas tonalidades de rojo en función del tipo de cabello, color propio y pretratamiento.

A veces, los llamados tintes para el cabello con henna no solo consisten en el producto natural. Para acelerar el proceso de teñido o para crear un tono más intenso, algunos fabricantes a veces agregan productos químicos, como el tinte parafenilendiamina (PPD) producido artificialmente.

¡Precaución, riesgo de alergia!

En determinadas condiciones, el PPD o algunos productos de reacción de la sustancia tienen un fuerte potencial alergénico y genotóxico. Las sustancias tienen un efecto sensibilizante, especialmente después de un contacto prolongado con la piel y dependiendo de qué otros componentes contenga el color del cabello con henna. La henna en sí no se considera alergénica. En los tintes para el cabello, el PPD está permitido hasta una cierta concentración, si otras sustancias ("acopladores") están contenidas en cantidades suficientes que se unen al PPD. Esto crea un tinte normalmente inofensivo en el cabello.

Por el contrario, se ha descubierto que algunos tintes de henna para el cabello contienen PPD sin acopladores: un riesgo significativo para la salud.

La parafenilendiamina también se encuentra a menudo en las mezclas a partir de las cuales se pueden hacer los tatuajes de henna. Por lo tanto, el Instituto Federal para la Evaluación de Riesgos advierte contra los tatuajes de henna como recuerdo de las fiestas. PPD cumple el siguiente propósito en la pintura corporal: agregar PPD crea la impresión de un tatuaje clásico, ya que la sustancia hace que la pintura corporal originalmente naranja-marrón parezca más oscura, la llamada henna negra. Además, el tatuaje se termina más rápido.

El hecho de que el uso de PPD como aditivo en tintes para la piel esté prohibido en toda Europa no molesta a muchos artistas del cuerpo en playas lejanas. A veces, incluso se usa simplemente tinte para el cabello con henna que contiene PPD. Y: la henna negra no es henna pura.

Los tatuajes de henna son particularmente problemáticos

Los tatuajes de henna, en particular, tienen un alto riesgo alergénico debido al componente potencial PPD. Porque al hacer un tatuaje, y mientras dure el tatuaje, la sustancia puede actuar allí sobre la piel, es decir, durante mucho tiempo. Como resultado, puede producirse picazón, enrojecimiento doloroso e hinchazón. Se desarrolla el llamado eccema de contacto.

Las reacciones cutáneas generalmente se desarrollan dentro de dos a diez días. "A veces incluso se desarrollan inflamaciones y heridas abiertas, que se curan muy lentamente", explica Blume. No es infrecuente que permanezcan feas cicatrices, alteraciones del color y una mayor sensibilidad a la luz de la piel. El experto Blume advierte sobre otra serie de tatuajes de henna: "Los afectados están sensibilizados al PPD por el resto de sus vidas".

El problema con esto es que el color artificial se encuentra en numerosos productos. Cualquiera que sea alérgico al PPD o sus productos de degradación puede tener que prescindir de muchos tintes para el cabello y evitar el contacto con textiles oscuros o varios plásticos. Es incluso peor si la alergia se propaga a otras sustancias químicas con una estructura similar. Los afectados se ven entonces limitados en su calidad de vida a largo plazo. Además, el daño restante de la piel puede ser psicológica y socialmente estresante.

Conclusión: la henna en sí no se considera alergénica. El color natural del cabello con henna pura puede ser una alternativa a los tintes para el cabello producidos químicamente. Sin embargo, los consumidores deben estudiar cuidadosamente el nombre y la composición del producto y prestar atención a declaraciones como "PPD" o "Fenilendiamina". Preferiblemente elija un producto de marca nacional. Quienes también quieran evitar otros residuos químicos pueden recurrir a productos de cultivo ecológicamente controlado.

Como precaución, el Instituto Federal para la Evaluación de Riesgos desaconseja los tatuajes de henna en los destinos de vacaciones por las razones mencionadas anteriormente. Pero también debe tener cuidado con los tatuajes temporales o los productos de Internet que se ofrecen en Alemania y examinar cuidadosamente el producto (descripción del producto, color, olor, tiempo de vigencia).

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