Hepatitis C: transmisión, diagnóstico, terapia

La hepatitis C es una inflamación del hígado causada por un virus. Información sobre las vías de infección, transmisión del virus y tratamiento de la hepatitis C.

Nuestro contenido está probado médica y farmacéuticamente

Virus de la hepatitis C en una falsa inyección de color

© Okapia / NAS / James Cavallini

Hepatitis C - en resumen

La hepatitis C es una inflamación del hígado relacionada con un virus que es crónica en la mayoría de los casos. Uno puede infectarse principalmente por contacto sanguíneo directo e indirecto. El médico hace el diagnóstico basándose en un análisis de sangre para la hepatitis C (anticuerpos y ARN). El tratamiento de la hepatitis C crónica es ahora tan exitoso que más del 95 por ciento de los infectados se pueden curar.

¿Qué es la hepatitis C?

La hepatitis C es una inflamación del hígado (hepatitis) causada por el virus de la hepatitis C, o VHC para abreviar. El virus fue descubierto en 1989 y pertenece al grupo de virus ARN cuyo material genético consiste en ácido ribonucleico. Según el Informe mundial sobre hepatitis 2017 de la Organización Mundial de la Salud, hasta 71 millones de personas en todo el mundo están infectadas crónicamente con el VHC.

El VHC se transmitía principalmente a través de la sangre y los productos sanguíneos hasta finales de la década de 1980. El virus se ha detectado mediante pruebas de laboratorio desde principios de la década de 1990. Desde entonces, todos los hemoderivados se han analizado de forma rutinaria para detectar anticuerpos contra el virus de la hepatitis C y, desde 2000, también para el material genético de la hepatitis C (ARN-VHC), por lo que la transmisión de esta manera es muy poco probable.Las vías de infección más importantes en la actualidad son el uso habitual de agujas y jeringas por drogadictos, así como los piercings o tatuajes en condiciones de mala higiene (para más vías de transmisión, véase la sección "Causas").

Los síntomas de la hepatitis C son muy poco característicos; los pacientes a menudo ni siquiera notan la infección (ver sección Síntomas). En alrededor del 20 por ciento de los afectados, la hepatitis C se cura espontáneamente sin volverse crónica. En la mayoría de los casos, sin embargo, las infecciones toman un curso crónico, lo que significa que la hepatitis C aún no ha sanado después de seis meses y el VHC todavía se puede detectar en la sangre, en los ganglios linfáticos y en muchos órganos. La hepatitis C crónica es una de las principales causas de cirrosis hepática, que se desarrolla en aproximadamente el 20 por ciento de los pacientes con hepatitis C crónica en 20 años. Sobre la base de esta cirrosis hepática, el carcinoma de células hepáticas puede desarrollarse con una probabilidad de alrededor del cuatro por ciento por año.

Los denominados antivirales se utilizan para tratar la hepatitis C, fármacos que inhiben la replicación del virus (ver sección Terapia) y pueden lograr una cura permanente en la mayoría de las personas. Lamentablemente, hasta el día de hoy no existe una vacuna contra la hepatitis C. A diferencia de la hepatitis A y B, ni una hepatitis C que se haya curado espontáneamente o mediante terapia deja una inmunidad duradera, lo que significa que puede contraer el virus nuevamente incluso después de que la infección por hepatitis C haya sanado.

De acuerdo con la Ley de Protección contra Infecciones, la hepatitis C es una enfermedad de notificación obligatoria. Si se sospecha hepatitis C aguda, si la enfermedad está presente o en caso de muerte, el médico tratante debe informar por su nombre a la autoridad sanitaria responsable. Sin embargo, a menudo, la infección por VHC se informa al laboratorio de diagnóstico. Incluso si el patógeno de la hepatitis C se ha detectado sin que la persona afectada muestre signos de enfermedad, existe la obligación de informar.

La sangre donada se analiza para detectar la hepatitis C.

© Panthermedia / Vaximilian

causas

El virus de la hepatitis C (VHC) se transmite principalmente a través del contacto sanguíneo directo o indirecto. Sin embargo, el VHC también se puede detectar en otros fluidos corporales como el semen o la leche materna, pero se considera poco probable que se produzca una infección a través de esto.

Hasta finales de la década de 1980, la hepatitis C se transmitía principalmente a través de la sangre y los productos sanguíneos. El virus se ha detectado mediante pruebas de laboratorio desde principios de la década de 1990. Desde entonces, todos los hemoderivados se han analizado de forma rutinaria para detectar anticuerpos contra el virus de la hepatitis C, por lo que la transmisión de esta manera es muy poco probable, ya que los portadores del VHC pueden identificarse en más del 99 por ciento. Las vías de transmisión más importantes en la actualidad son el uso habitual de agujas y jeringas por drogadictos, así como los piercings o tatuajes en condiciones de mala higiene.

El riesgo de transmisión de relaciones sexuales sin protección en parejas estables está en el rango porcentual de un dígito incluso después de décadas. La transmisión a través de la saliva o las secreciones excretorias es casi imposible. La transmisión a través de heridas abiertas, hojas de afeitar o cepillos de dientes es posible, pero muy poco probable.

Una vez infectado, el virus se multiplica en el hígado y luego es liberado a la sangre por las células del hígado. El virus de la hepatitis C también persiste en los ganglios linfáticos fuera del hígado. Esta es la razón por la que en los pacientes infectados con hepatitis C después de un trasplante de hígado, el nuevo órgano también es atacado por el virus nuevamente: los virus de la hepatitis C de los ganglios linfáticos se multiplican. Con una infección crónica, el VHC infecta constantemente nuevas células hepáticas.

Embarazo y hepatitis C.

El riesgo de transmisión del virus de madre a hijo es menos del cinco por ciento durante el embarazo y el parto. Por lo tanto, es significativamente más bajo que para la hepatitis B. No hay razón para aconsejar a las madres con infección crónica que no amamanten, según estudios anteriores. Sin embargo, se debe tener cuidado para asegurarse de que ni los pezones de la madre lactante ni la boca del bebé tengan grietas abiertas y sanguinolentas para evitar la transmisión de sangre a sangre. Las nuevas sustancias antivirales no están aprobadas durante el embarazo. Las terapias anteriores, interferón y ribavirina, estaban contraindicadas debido a sus efectos teratogénicos. De esta forma, la terapia antiviral debe posponerse hasta después del parto, lo que suele ser clínicamente justificable.

Cirrosis hepática: como resultado de la inflamación crónica, aumenta el tejido conectivo (blanco) entre los lóbulos del hígado (rojo). Esto, a su vez, conlleva el riesgo de desarrollar cáncer de hígado (estilizado en rojo claro).

© W & B / Jörg Neisel

Síntomas

El tiempo que transcurre entre la infección por el virus de la hepatitis C (VHC) y el inicio de la enfermedad, el llamado período de incubación, puede oscilar entre dos semanas y varios meses.

Hepatitis C aguda:

Solo una cuarta parte de los infectados presenta síntomas agudos. Se sienten más cansados, agotados, su rendimiento se reduce y tienen sensibilidad en la zona del hígado (parte superior derecha del abdomen). Algunos pacientes también sufren de problemas musculares y articulares, náuseas y dolores de cabeza y pérdida de apetito. La ictericia con orina oscura, coloración amarillenta de la piel, las membranas mucosas y los ojos y la decoloración de las heces es rara en pacientes con hepatitis C. La fase aguda de la hepatitis C suele durar de cuatro a ocho semanas.

Hepatitis C crónica:

Alrededor del ochenta por ciento de las infecciones se vuelven crónicas, lo que significa que el virus de la hepatitis C se puede detectar en la sangre durante más de seis meses. Entonces, la curación espontánea es poco probable. La hepatitis C crónica suele pasar desapercibida durante muchos años. Pueden presentarse síntomas inespecíficos como fatiga, malestar abdominal superior y disminución del rendimiento. Una pequeña proporción de pacientes se queja de picazón, piel seca y problemas en las articulaciones.

Enfermedades secundarias:

Aproximadamente el veinte por ciento de los pacientes con hepatitis C crónica desarrollan cirrosis hepática en el transcurso de 20 a 30 años, lo que puede provocar insuficiencia hepática y riesgo de desarrollar cáncer de hígado. En relación con la hepatitis C crónica, ocasionalmente puede ocurrir inflamación de la glándula tiroides, tejido renal, glándulas salivales y lagrimales o vasos sanguíneos.

Recolección de sangre: los valores hepáticos a menudo elevados son la primera indicación de hepatitis

© W & B / Ronald Frommann

diagnóstico

Prueba de sangre:

Dado que los pacientes a menudo no experimentan ningún síntoma típico, a menudo ocurre que un aumento de los valores hepáticos (especialmente la ALT) es la primera indicación de inflamación hepática durante un análisis de sangre de rutina. Luego, el médico realizará más análisis de sangre para aclarar estos hallazgos. Si se sospecha hepatitis C, primero determina si hay anticuerpos especiales contra el virus en la sangre, los llamados anticuerpos anti-VHC.

Si hay anticuerpos contra la hepatitis C, tiene sentido aclarar si el material genético del virus de la hepatitis C (HCV-RNA) también está presente en la sangre. Esto sería una indicación de una hepatitis C actual, mientras que los anticuerpos contra el virus todavía están presentes cuando el cuerpo ya ha luchado con éxito contra el patógeno.

En el caso de la hepatitis C crónica en particular, tiene sentido aclarar si existen otras enfermedades hepáticas u otras infecciones como la hepatitis B o la infección por VIH.

Además de la cantidad de virus en sangre (carga viral), para el tratamiento es determinante el denominado genotipo de la hepatitis C. Actualmente, los genotipos 1 a 7 están diferenciados. En Alemania, el genotipo 1 es el más común y, junto con los genotipos 2 y 3, representa casi todo el grupo de infecciones por VHC. Con la introducción de terapias en tabletas sin interferón que duran de ocho a doce semanas, las infecciones con la mayoría de los genotipos se pueden encontrar en más del 95 por ciento de los casos se curan.

Examen de ultrasonido:

Una ecografía permite evaluar aproximadamente el estado del hígado. De esta forma se pueden reconocer la cirrosis, pero también los cambios en la estructura del hígado causados ​​por la hepatitis, así como secuelas como un bazo agrandado o ascitis. Al mismo tiempo, la ecografía también puede excluir masas malignas dentro del hígado.

Elastografía y ARFI:

La llamada elastografía transitoria es un método para determinar la rigidez del hígado y, por tanto, el grado de fibrosis hepática. Es un proceso de ultrasonidos, como lo es el llamado Impulso de Fuerza de Radiación Acústica (ARFI), que tiene el mismo propósito. Ambos procedimientos son una alternativa a la biopsia hepática y pueden repetirse a intervalos regulares con poco esfuerzo para controlar el curso de la enfermedad.

Biopsia hepatica

Para determinar la actividad inflamatoria y el grado de remodelación del tejido conectivo en el hígado (fibrosis o cirrosis) de manera más precisa, puede ser necesaria una biopsia, es decir, una extracción de tejido del hígado. Para hacer esto, se extrae un pequeño trozo de tejido con anestesia local y el patólogo lo examina con un microscopio. Como regla general, rara vez se requiere una biopsia en estos días.

Seguimiento del desarrollo de cáncer de hígado:

Dado que el riesgo de cáncer de hígado aumenta en pacientes con hepatitis C crónica y cirrosis hepática, el hígado debe examinarse con ultrasonido a intervalos regulares de seis meses.

terapia

La hepatitis C aguda generalmente no requiere tratamiento. Para el tratamiento de la hepatitis C crónica, los médicos utilizaron principalmente interferón y ribavirina hasta 2014, que se asociaron con efectos secundarios considerables y solo pudieron lograr la eliminación permanente del virus en el 40 al 70 por ciento de los pacientes tratables. Desde 2014, la aprobación de diversas sustancias que atacan directamente al virus (DAA) de varias clases como los inhibidores de NS5A (ledipasvir, veltapasvir, pibrentasvir, daclatasvir, ombitasvir, elbasvir), inhibidores de NS5B (sofosbuvir), inhibidores de NS3A / NS4A (Glecaprevir, paritaprevir , grazopevir, voxilaprevir). Las terapias actuales suelen consistir en una combinación de dos sustancias de diferentes clases. Existen terapias combinadas que son activas contra todos los genotipos del VHC. El genotipo, la etapa de la enfermedad hepática (cirrosis o no), cualquier tratamiento previo fallido y enfermedades acompañantes (especialmente insuficiencia renal) o medicación concomitante son importantes para la selección del régimen de terapia que mejor se adapte al individuo.

Las terapias, que suelen durar de ocho a doce semanas, tienen sólo una baja tasa de efectos secundarios y, según el tratamiento anterior y el grado de fibrosis / cirrosis, tasas de curación de hasta el 99 por ciento. La desventaja de estas terapias muy bien toleradas son los costos de terapia extremadamente altos de 40.000 € a 100.000 € actualmente.

En principio, se debe verificar una indicación de terapia para cada paciente infectado con hepatitis C. Sin embargo, un hepatólogo con experiencia en la terapia de la hepatitis C debe determinar qué terapia es la más adecuada para cada paciente.

En caso de efectos secundarios, los pacientes nunca deben dejar de tomar medicamentos por iniciativa propia. En cambio, deben discutir el mejor curso de acción con el médico.

Los médicos y enfermeras se protegen del contacto sanguíneo con guantes.

© Jupiter Images GmbH / Comstock Images

Evitar

La sangre conservada ahora se analiza de forma rutinaria para detectar anticuerpos y genes del virus de la hepatitis C en Alemania, lo que significa que el riesgo de transmisión es inferior a 1: 1.000.000. Las personas que entran en contacto con sangre o hemoderivados por motivos profesionales (como personal de enfermería, médicos, enfermeras, paramédicos ...) deben protegerse cuidadosamente contra el contacto directo (por ejemplo, con guantes). Al cuidar a personas infectadas con hepatitis C, también se recomiendan guantes protectores. Los objetos que hayan entrado en contacto con la sangre del paciente u otros fluidos corporales deben desinfectarse completamente y las cánulas deben desecharse en recipientes irrompibles. Además, los condones deben usarse de manera consistente con las parejas sexuales que cambian con frecuencia. En las parejas estables, esto generalmente no se recomienda, pero si una pareja tiene hepatitis C, las personas involucradas deben buscar el consejo de un médico sobre el riesgo asociado.

Nuestro experto: el profesor Dr. medicina Helmut M. Diepolder

© W & B / privado

Experto en consultoría

El profesor Dr. medicina Helmut M. Diepolder es internista y gastroenterólogo. De 1995 a 2003 trabajó como asistente de investigación en la Clínica Médica II de la Universidad Ludwig Maximilians de Munich. Durante este tiempo completó, entre otras cosas, una formación adicional como internista. En 2000 completó su habilitación en la Universidad Ludwig Maximilians de Munich, en 2003 fue nombrado médico senior y en 2006 fue nombrado profesor. El profesor Diepolder es el médico jefe de la Clínica Médica I de la Clínica Kaufbeuren desde 2010.

Nota IMPORTANTE:
Este artículo contiene solo información general y no debe usarse para el autodiagnóstico o el autotratamiento. No puede sustituir una visita al médico. Desafortunadamente, nuestros expertos no pueden responder preguntas individuales.

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