Estimulación cerebral: electricidad contra las enfermedades

El método ya ha demostrado su eficacia en la depresión. Los investigadores ahora están investigando si ayuda con otras enfermedades y cómo

Electrizante: estimulación cerebral a través de dos electrodos (en las almohadas de colores)

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El paciente sobrevivió al shock alérgico. Pero después de que saltó de la pala de la muerte y pudo salir de la unidad de cuidados intensivos, fue atormentado por la fatiga constante. Esto continuó durante años, a pesar de todos los medios disponibles. Hasta que los médicos de la Universidad de Friburgo lo ayudaron con un método que uno habría esperado que se usara en un seminario esotérico o en una novela romántica tardía de terror. Le aplicaron electricidad a su cerebro.

Con éxito. Los médicos despertaron nuevos ánimos en el paciente. Su necesidad de dormir durante el día se redujo en dos tercios, en el transcurso de una siesta prolongada. "Es una observación individual que no se puede generalizar fácilmente", dice el jefe del estudio, el profesor Christoph Nissen, poniendo la historia del caso en perspectiva ".

Nervios electrificados

Nissen, ahora médico jefe de los Servicios Psiquiátricos de la Universidad de Berna, Suiza, no es de ninguna manera el único que investiga en este campo. El ejército de Estados Unidos, por ejemplo, ha estado intentando durante varios años hacer que los soldados sean más reactivos y más alertas mediante la estimulación cerebral.

Terapia para la cabeza: Dr. Kristoffer Féher de la Clínica Universitaria de Berna está preparando una estimulación eléctrica cerebral. Una corriente débil fluye entre dos electrodos, lo que estimula regiones cerebrales seleccionadas a través del casquete ileso (situación simulada)

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Desde hace mucho tiempo se han establecido técnicas similares en medicina. La estimulación cerebral es la terapia estándar para la enfermedad de Parkinson grave. Si está deprimido, podría llegar pronto. La llamada estimulación magnética transcraneal iluminó el estado de ánimo de los pacientes en numerosos estudios.

A diferencia del tratamiento de Parkinson (vea el gráfico a continuación), el estímulo eléctrico se administra a través del cráneo cerrado. No es necesaria una operación para la estimulación magnética o eléctrica. Sin embargo, en una inspección más cercana, las técnicas y áreas de aplicación diferirían considerablemente, enfatiza el profesor Frank Padberg de la Universidad de Munich: "Los principios involucrados en modular los circuitos de control neuronal en el cerebro son completamente diferentes".

El imán hace que los músculos se contraigan

Con la estimulación magnética, se sostiene una bobina magnética contra la cabeza del paciente, lo que desencadena un flujo de corriente en el cerebro durante una fracción de segundo. La corriente es lo suficientemente fuerte como para activar las células nerviosas y, por lo tanto, desencadenar espasmos musculares, por ejemplo. Es por eso que el método también se utiliza en el diagnóstico de enfermedades neurológicas cuando se trata de analizar los tractos nerviosos.

Estimulación cerebral profunda: una alternativa a los métodos descritos en el artículo: En la estimulación cerebral profunda, los electrodos se insertan a través del cráneo.

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Tratamiento para la enfermedad de Parkinson

Los electrodos se colocan en áreas específicas del cerebro llamadas núcleo subtalámico. Los electrodos reciben impulsos de un marcapasos en el pecho del paciente, que inhiben esta zona central de la cabeza. Esto tiene un efecto positivo en la movilidad del paciente. También se utilizan terapias similares para los trastornos obsesivo-compulsivos graves.

"Sin embargo, con la estimulación repetida en el área de la frente izquierda, también vemos un efecto antidepresivo", explica Padberg. El efecto solo aparece después de unas pocas semanas, pero es más que un efecto placebo. El método para tratar la depresión ha sido aprobado en los EE. UU. Durante varios años.

Sin embargo, los expertos apenas han comenzado a comprender cómo funciona. Se supone que las neuronas activadas en los vientos frontales forman nuevas conexiones que son importantes para la regulación de las emociones. Probablemente también influyan las influencias inhibidoras y el metabolismo alterado de los nervios.

Choque eléctrico potenciador del estado de ánimo

El efecto de mejora del estado de ánimo de la descarga eléctrica terapéutica se conoce por un método que hasta ahora se ha utilizado como un medio drástico y definitivo, para pacientes con depresión severa para quienes la medicación no proporciona suficiente ayuda: la terapia electroconvulsiva (TEC).

Las convulsiones epilépticas se desencadenan en condiciones controladas y bajo anestesia con descargas eléctricas. "La TEC es muy eficaz", dice el experto Nissen. "Sin embargo, a menudo asusta a la gente y no es una opción para todos". Entonces, la estimulación magnética podría ser una alternativa probada y comprobada si los medicamentos o la psicoterapia no tienen el efecto deseado.

Estimulación magnética: el imán sostenido por encima de la cabeza hace que fluya una corriente durante una fracción de segundo, lo que excita las células nerviosas de la corteza cerebral externa.

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Además de la estimulación magnética, la estimulación eléctrica transcraneal también puede tener efectos beneficiosos. El cerebro generalmente se estimula con una corriente continua débil. Esto no es suficiente para una reacción inmediata de los nervios, pero cambia su umbral de excitabilidad. Esto significa que la zona tratada del cerebro se activa con mayor o menor facilidad, dependiendo de si la estimulación se realiza con el polo positivo o negativo.

Todavía en la fase de prueba

Con la activación de la estimulación, Christoph Nissen y sus colegas lograron ahuyentar la fatiga crónica. El enfoque opuesto, es decir, desencadenar el sueño con aplicación inhibitoria, fracasó en un estudio actual. El problema: incluso con la estimulación de corriente continua, solo se comprende vagamente qué centros cerebrales están influenciados, cómo y qué efectos tiene esto.

"Este tipo de estimulación aún no está listo para la práctica clínica", enfatiza Nissen. "Estos son enfoques experimentales que debemos verificar en más estudios". Esto también se aplica a otras áreas de aplicación como las migrañas o la demencia.

Después de todo: hace dos años, un artículo en el renombrado New England Journal of Medicine mostró que la estimulación eléctrica mejora el estado de ánimo de las personas deprimidas tan bien como tomar el fármaco probado escitalopram, pero no del todo sin efectos secundarios.Algunos de los participantes del estudio sufrieron zumbidos en los oídos y un aumento del nerviosismo después de la terapia.

Los neurólogos de la Charité de Berlín probaron recientemente la estimulación de corriente continua en pacientes que habían perdido el habla como resultado de un accidente cerebrovascular. Aplicado además del entrenamiento intensivo del idioma, el resultado de la rehabilitación de los participantes mejoró. Aparentemente, el proceso apoya las redes cerebrales en el reaprendizaje del lenguaje, concluye la directora del estudio, la profesora Agnes Flöel, quien ahora dirige el Departamento de Neurología de la Universidad de Greifswald. Sin embargo, se deben realizar más investigaciones antes de que se pueda recomendar el método para el tratamiento estándar.

Con imanes contra el trastorno obsesivo compulsivo

Los médicos también están explorando nuevos usos posibles para la estimulación magnética, aunque con diversos grados de éxito hasta ahora, como informa Frank Padberg: "En general, los resultados del estudio en psicosis como la esquizofrenia y el trastorno obsesivo-compulsivo severo son interesantes, pero aún no permiten una valoración concluyente ". Contra el trastorno obsesivo compulsivo severo, los médicos a veces utilizan la estimulación cerebral profunda, que ha demostrado su eficacia como terapia para la enfermedad de Parkinson.

El profesor Christoph Nissen es el médico jefe de los Servicios Psiquiátricos Universitarios de Berna.

© W & B / Bernhard Kahrmann

Este método también es eficaz en la depresión grave, como demostraron recientemente investigadores de Bonn y Freiburg. Sin embargo, para hacer esto, los electrodos deben introducirse profundamente en el cerebro (vea el gráfico de arriba). Además del riesgo de cirugía y sangrado, esto también trae consigo posibles efectos secundarios psicológicos como estados maníacos. "Por lo tanto, una intervención de este tipo solo está justificada si nada más ha ayudado", explica Christoph Nissen.

Sin embargo, Frank Padberg considera que la autoestimulación es más arriesgada, ya que a veces se propaga en Internet: "Algo así puede ser muy peligroso". La terapia de electricidad en el cerebro pertenece a los profesionales para que sea útil, y no termina como una novela de terror.