Muy sensible: el cerebro sobreexcitado

Los psicólogos describen a las personas que reaccionan de manera inusualmente fuerte a los estímulos como altamente sensibles. Sin embargo, muchos científicos dudan de que exista tal diagnóstico. Entrevista con un experto

Si incluso los estímulos menores provocan estrés: según las estimaciones, hasta el 20 por ciento de la población es muy sensible

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Innumerables estímulos nos golpean todos los días. Sonidos, olores, toques, luces. Algunas personas parecen reaccionar de manera particularmente fuerte a esto, parecen procesar las influencias ambientales de manera diferente. La psicología habla entonces de alta sensibilidad.

En ciencia, sin embargo, esta teoría es controvertida. El psicólogo graduado Dr. Sandra Konrad hizo una investigación sobre el tema en la Universidad Helmut Schmidt de Hamburgo.

Señorita Dr. Konrad, ¿qué significa exactamente alta sensibilidad?

La psicóloga estadounidense Elaine Aron acuñó el término en la década de 1990. Ella habla de cuatro indicadores de alta sensibilidad: las personas afectadas tienen un umbral de estímulo sensorial bajo, reaccionan muy fuerte y rápidamente a varios estímulos y los procesan más profundamente; por ejemplo, las emociones resuenan por más tiempo. El indicador final es que está evitando situaciones intensivas en estímulos.

¿A qué estímulos se refiere esto?

Muchos son particularmente sensibles al ruido. Pero los afectados también perciben los olores con mayor intensidad. Por ejemplo, las multitudes pueden resultar muy agotadoras para ellos.

Las personas altamente sensibles también son generalmente más emocionales y, por lo tanto, pueden disfrutar más de ciertas experiencias, por ejemplo, un simple paseo por la naturaleza. Existe un alto grado de respuesta a todos los estímulos, tanto positivos como negativos.

Es controvertido entre los científicos si realmente existe una alta sensibilidad. Por ejemplo, ¿se puede detectar en el cerebro de los afectados?

Hay ciertos estudios que utilizan imágenes por resonancia magnética (IRM) que sugieren que ciertas áreas del cerebro están más activadas en personas muy sensibles. Pero la investigación sobre esto aún está en pañales. Sin embargo, es relativamente indiscutible que las personas generalmente perciben y procesan los estímulos de manera diferente.

El supuesto es que todo se potencia en el caso de personas muy sensibles. Sin embargo, hasta ahora no existe un método fisiológico para determinar la alta sensibilidad. Se necesitan con urgencia más estudios.

Dr. Dandra Konrad es psicóloga titulada y experta en alta sensibilidad. Realizó estudios sobre el tema en la Universidad Helmut Schmidt de Hamburgo.

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¿Cómo se diagnostica actualmente la alta sensibilidad?

Actualmente funciona a través de autodescripciones en un cuestionario. Elaine Aron lo envió, lo traducimos al alemán y lo examinamos científicamente. Desafortunadamente, el cuestionario no es ideal. En el caso de un trastorno de ansiedad, por ejemplo, también se incrementan los valores determinados: si estoy constantemente en alerta, percibo la información con más fuerza y ​​en algún momento me siento abrumado.

Sin embargo, a diferencia del trastorno de ansiedad, la alta sensibilidad no es una enfermedad.

Exactamente, no es un trastorno mental. Se estima que entre el 15 y el 20 por ciento de la población es muy sensible. Un estudio más reciente incluso habla del 30 por ciento.

El número parece muy alto.

De hecho, la alta sensibilidad no es una característica que se produzca con poca frecuencia. Es bastante normal que todos reaccionen de alguna manera a su entorno. Las personas muy sensibles simplemente lo hacen con más fuerza.

Examinaste la personalidad de personas muy sensibles. ¿Cuáles son sus principales hallazgos?

En psicología existen los llamados Big Five. Estos son factores que deberían explicar la personalidad individual de manera integral. Aquí surge un cierto patrón: las personas muy sensibles suelen describirse a sí mismas como muy abiertas a nuevas experiencias, pero al mismo tiempo tienden a ser emocionalmente inestables e introvertidas. En términos de conciencia y tolerancia, son bastante promedio.

Entonces, ¿no podríamos simplemente hablar de cierta personalidad? ¿Por qué el término alta sensibilidad?

Los cinco factores no revelan toda la varianza de alta sensibilidad, sino solo alrededor del 30 por ciento. Por tanto, en mi opinión, no es un rasgo de personalidad. Prefiero hablar de un cierto temperamento: las personas muy sensibles no se apresuran hacia adelante, sino que las sopesan antes de actuar.

¿Qué aporta el diagnóstico a los afectados?

Como no es una enfermedad, no tienes beneficios ni nada por el estilo. Por supuesto, no existen medicamentos ni opciones terapéuticas científicamente probadas. Pero: si comprendes que reaccionas con más fuerza a ciertos estímulos, es posible que seas más capaz de aceptar la peculiaridad y comportarte de manera diferente en determinadas situaciones.

¿Cuál es tu consejo específico?

Sobre todo, es importante conocer sus límites y escuchar las señales de advertencia de su cuerpo para que no haya una reacción de sobreestimulación en primer lugar. Esto no significa que deban evitarse estrictamente las situaciones intensivas en estímulos. Pero si nota que está recibiendo demasiado, debe salir y hacer algo que sea bueno para usted.Uno yace en la bañera, otro pinta.

Entonces, ¿los afectados deberían simplemente permitirse períodos de descanso regulares?

Exactamente. También hay terapeutas o entrenadores que se ocupan del tema y ofrecen ayuda. ¡Pero cuidado! Esto suele ser un desastre. Muchos de estos entrenadores se defienden de una definición uniforme del término alta sensibilidad, de modo que también pueden tratar a personas que en realidad no son muy sensibles. ¡Así que tenga mucho cuidado y acuda solo a psicólogos capacitados!

Al investigar este tema, surge rápidamente la impresión de que la alta sensibilidad está aumentando.

Muchos piensan que son muy sensibles. Y al evaluar el cuestionario, resulta: no es cierto. No diría que el número de afectados está aumentando. Los medios solo informan más sobre el tema, por lo que está más presente.

¿Es esa realmente la única razón por la que cada vez más personas están diagnosticando una alta sensibilidad?

No, tengo otra explicación. En las últimas décadas nuestro entorno ha cambiado enormemente y se ha vuelto mucho más complejo. El hombre aún no se ha adaptado a él. Así que probablemente sea normal que nuestro sistema de percepción emita una señal en algún momento: ¡Ya es suficiente! No necesariamente tiene que ser muy sensible.

Las direcciones de grupos de discusión y terapeutas especializados se pueden encontrar en el sitio web de la red de información e investigación para alta sensibilidad bajo el título "Contactos locales": www.hochsensibel.org