¿Mayor mortalidad por mutaciones?

Las terapias mejoradas han reducido la mortalidad de los pacientes con COVID-19 en las clínicas. ¿Puede mantenerse esta tendencia positiva en vista de las variantes del virus?

Son cifras que permiten un optimismo cauteloso. Según un estudio de la Universidad de Erlangen, la tasa de mortalidad entre los pacientes con Covid-19 que fueron tratados como pacientes hospitalizados en hospitales universitarios alemanes se redujo significativamente en el transcurso de 2020.

La tasa de mortalidad promedio desde inicialmente el 20,7 por ciento en el período de enero a abril cayó al 12,7 por ciento en el período de mayo a septiembre. La mortalidad también disminuyó a lo largo de los meses en pacientes que requirieron ventilación.

Terapia mejorada

"Este desarrollo podría estar relacionado con cambios en la terapia", dice Frank Wappler, presidente de la Sociedad Alemana de Anestesiología y Medicina de Cuidados Intensivos (DGAI). A mediados del año pasado, se encontró una ventaja de supervivencia en pacientes de cuidados intensivos que recibieron la preparación de cortisona dexametasona. "Desde entonces, la dexametasona ha sido un componente elemental de la terapia para pacientes de cuidados intensivos con COVID-19".

Además, se reconoció desde el principio que los pacientes con COVID-19 no solo mueren de neumonía grave e insuficiencia pulmonar. También padecen embolia pulmonar y trombosis en general con una frecuencia notable. “Esto dio lugar a la idea de prevenir la trombosis administrando medicamentos anticoagulantes en dosis más altas de lo habitual”, dice Wappler. "Eso en realidad fluyó hacia la terapia y podría haber contribuido a la disminución de las tasas de mortalidad".

Peligro de nuevas variantes de virus

Sin embargo, en vista de las nuevas variantes de SARS-COV-2, surge la pregunta de si se puede seguir esperando una tasa de mortalidad más baja. Un estudio británico llegó recientemente a la siguiente conclusión: en comparación con las variantes convencionales, el riesgo de morir en las próximas cuatro semanas para las personas que habían sido infectadas con la variante del virus británico B.1.1.7 era un 64 por ciento más alto que para las personas que estaban infectados con otras variantes.

En lugar de 2,5 muertes por cada 1.000 personas que dieron positivo, la cifra fue de 4,1. La terapia también puede ser más difícil. Los estudios informan, por ejemplo, la resistencia de las variantes británica y sudafricana a los anticuerpos monoclonales, un método de tratamiento que se está probando contra el SARS-CoV-2.

Anexo: resultados de estudios adicionales sobre la variante británica

Otros dos estudios publicados en abril de 2021 no encontraron un aumento de la mortalidad por la variante del virus británico. Los estudios se publicaron en las revistas “The Lancet Infectious Diseases” y “The Lancet Public Health”.

En el primer estudio, investigadores del University College London utilizaron pruebas de PCR para examinar la carga viral de las personas infectadas y evaluar los cursos graves y las muertes que ocurrieron durante este período. En los infectados con la denominada variante británica, encontraron una carga viral más alta. Sin embargo, la proporción de pacientes que murieron de Covid-19 no aumentó en la variante.

El segundo estudio evaluó los síntomas de los pacientes con Covid que los informaron a través de una aplicación del sistema de salud. Utilizando la secuenciación de genes, también determinaron qué variante de corona padecían los afectados. Este estudio tampoco encontró diferencias significativas en la gravedad de la enfermedad o en los efectos demostrables a largo plazo de una infección. Sin embargo, los investigadores demostraron un aumento significativo en el valor R para la variante británica, que describe el desarrollo de la pandemia. Esto también habla de una mayor transferibilidad de la variante.

Pacientes de cuidados intensivos cada vez más jóvenes

En este contexto, por supuesto, se puede especular sobre un posible aumento en la tasa de mortalidad, dice Frank Wappler. "Ya podemos ver que los pacientes que son tratados en la unidad de cuidados intensivos están cambiando". Al principio eran principalmente pacientes muy ancianos y pacientes con muchas enfermedades previas. "Mientras tanto, sin embargo, los pacientes de entre 50 y 70 años vienen a la unidad de cuidados intensivos".

Según Wappler, a ellos se unen personas que están en la veintena y que también pueden ser fundamentalmente mucho más saludables. "Hay muchas razones para esto", dice. "Estamos lidiando con variantes de virus mucho más agresivas". Podrían ser responsables de las enfermedades graves de los pacientes más jóvenes.

Además, los nuevos virus mutantes son más infecciosos. Por lo tanto, las personas más jóvenes podrían infectarse con él más fácilmente que con la variante original.

¿Peligro sobreestimado?

Tobias Welte lo ve de otra manera. "No creo que las variantes del virus aumenten la mortalidad", dijo el director de la Clínica de Neumología de la Facultad de Medicina de Hannover. La variante británica del virus es más contagiosa. “Pero desde mi punto de vista no es más mortífero”. Hay estudios que reportan una mayor letalidad de B.1.1.7. "Sin embargo, no tomaron en cuenta la sobrecarga del sistema de salud en Inglaterra".

Cuando el número de nuevas infecciones se disparó en enero, el sistema de salud colapsó durante algunas semanas. Porque Inglaterra tiene significativamente menos camas hospitalarias y de cuidados intensivos que Alemania. "Eso naturalmente aumentó la mortalidad", dice Welte. "Y ese fue exactamente el momento en que se propagó la variante del virus británico".

Después de un duro bloqueo y numerosas vacunaciones, el Reino Unido tiene un número relativamente bajo de nuevas infecciones y tasas de mortalidad muy bajas. "Y eso aunque tienen casi el 100 por ciento de la variante del virus británico".

Incluso con las variantes de virus de Sudáfrica y Brasil, Welte no teme una mayor mortalidad en las unidades de cuidados intensivos. “Ni siquiera sabemos si prevalecerán sobre los muy contagiosos británicos en este país. Además, los datos de los países de origen Sudáfrica y Brasil aún son muy incompletos ".

¿Sobrecarga del sistema de salud?

Pero, ¿no podría haber una sobrecarga similar del sistema de salud en este país y un aumento en la mortalidad por variantes de virus más contagiosas? Tobias Welte no cree esto: "El número de pacientes con COVID19 en las unidades de cuidados intensivos está aumentando, pero todavía hay reservas considerables en el sistema de salud alemán".

Posiblemente podría haber sobrecargas regionales. Eso entonces tendría que resolverse trasladándose a otras casas, pero actualmente no es previsible una sobrecarga general. "Hay una cosa que tampoco debemos pasar por alto en este contexto", dice Welt: "Durante la primera ola, los hospitales recibieron fondos sustanciales para desarrollar capacidades intensivas para COVID19.

Christian Karagiannidis, el director científico del Registro de Cuidados Intensivos Divi, es menos optimista sobre la situación y pidió a los responsables políticos a través de Twitter que tomen medidas para reducir la incidencia.

El ex presidente de Divi, Uwe Janssens, también expresó su preocupación a las emisoras RTL / ntv de que algunos hospitales pronto tendrían que volver al funcionamiento de emergencia con una capacidad de entre 5000 y 6000 camas de cuidados intensivos ocupadas.

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